¿Las nuevas prohibiciones de los cigarrillos electrónicos realmente harán que vapear sea más seguro?

En 2018, los Juuls parecían ser tan esenciales como las zapatillas de papá y las riñoneras para cierto conjunto joven de Hollywood. Bella Hadid, Sophie Turner, Dua Lipa, Miley Cyrus, Kate Moss: muchos de tus favoritos fueron vistos con uno. Pero marque el otoño de 2019 como la muerte de la tendencia de fumar: los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores de marihuana se vincularon a una misteriosa pero mortal epidemia de enfermedades pulmonares, que efectivamente acabó con la calma.

A principios de 2020, tenemos mucha más claridad: la mayoría de las 2500 hospitalizaciones y 54 muertes por EVALI (que es el acrónimo de la lesión pulmonar asociada al uso de cigarrillos electrónicos o productos de vapeo) probablemente se debieron al acetato de vitamina E, que se había sin saberlo, se ha agregado a los dispositivos.



Y, tras los informes iniciales, el estado de la cultura del vapeo comenzó a mejorar: el brote de EVALI alcanzó su punto máximo en septiembre y, una vez que los CDC pudieron identificar al principal culpable, la FDA y la Administración de Control de Drogas comenzaron a tomar medidas enérgicas contra los cartuchos ilícitos. como parte de la 'Operación Vapor Lock'. Michigan, Oregon y Massachusetts (entre otros estados) prohibieron rotundamente las ventas de todos los cigarrillos electrónicos con sabor temporalmente.



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A fines de 2019, la FDA aumentó la edad mínima federal para comprar tabaco de 18 a 21 años. Y hoy, entra en vigencia una nueva legislación para una prohibición parcial a nivel nacional de muchos productos de cigarrillos electrónicos con sabor como Juul.

Pero la luz del sol no es realmente toda la historia: un informe recientemente publicado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que si bien lo peor del brote probablemente haya terminado, los estados continúan viendo nuevos casos de EVALI semanalmente base. Todavía se ve a las celebridades portando el accesorio electrónico. Y la nueva legislación contra los aromatizantes presenta algunos tecnicismos que permiten que las marcas de cigarrillos electrónicos desechables sigan usando las cápsulas dañinas, e incluso que los gigantes de vapeadores reutilizables como Juul sigan vendiendo algunos de sus sabores.



Las nuevas leyes y los nuevos informes dejan muchas preguntas girando: ¿de qué vaporizadores se supone que debemos mantenernos alejados, cuáles son seguros y cómo protegerse para no terminar en el hospital? Aquí, desglosamos lo que sabemos, y lo que todavía no sabemos, sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores.

¿Todos los Vape Pen son iguales?

Existe una similitud fundamental en los dispositivos en sí: los bolígrafos Vape funcionan con baterías, generalmente pequeños, elegantes y discretos, y se componen de cuatro partes principales: una batería; software de sensor para ayudar a alimentarlo; un cartucho de aceite que contiene la sustancia que está intentando inhalar (normalmente THC o nicotina), junto con aceites portadores y, potencialmente, aromatizantes y otros compuestos; y un pequeño calentador llamado atomizador que convierte el aceite líquido en pequeñas gotas para que las inhale.

Más allá de los conceptos básicos de construcción, definitivamente no todos los vaporizadores son iguales. Para empezar, tenemos dos categorías principales: bolígrafos vaporizadores de marihuana / cannabis y cigarrillos electrónicos. Los bolígrafos de vaporizador de aceite de cannabis a veces contienen CBD, pero generalmente contienen THC, la sustancia psicoactiva que produce el 'subidón' asociado con fumar marihuana. El CDC informa que alrededor del 82 por ciento de las personas hospitalizadas con la misteriosa enfermedad pulmonar habían usado un vaporizador de THC en los últimos 30 días.



Esto hizo que la mayoría de las personas señalaran con el dedo a los vapeadores de marihuana, y parte de esa crítica está justificada. `` El mundo de los vaporizadores de cannabis es en gran parte un espacio no regulado, lo que significa que puede haber personas sin escrúpulos que corten los productos con quién sabe qué '', dice Ray Niaura, Ph.D., profesor de ciencias sociales y del comportamiento en NYU y ex presidente de la Sociedad para la Investigación sobre la Nicotina y el Tabaco.

Entre esos compuestos cuestionables se encuentra el acetato de vitamina E, que se encontró en muchos de los bolígrafos que pertenecen a personas hospitalizadas y luego evaluados por los CDC.

Pero el 14 por ciento de las personas hospitalizadas con enfermedades relacionadas con el vapeo usaban exclusivamente cigarrillos electrónicos, sin tocar nunca un bolígrafo de hierba. Además, un gran porcentaje de los pacientes (casi la mitad) vapearon tanto THC como nicotina, y eso apunta a un problema que va más allá del THC o la nicotina en sí, y en cambio está relacionado con los dispositivos de vapeo en sí (p. Ej., Qué tan calientes se ponen) y proceso de extracción (es decir, los aceites portadores en el cartucho), dice Stanton Glantz, Ph.D., director del Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de la Universidad de California en San Francisco.

Ahora sabemos que el acetato de vitamina E fue un gran culpable de dañar la salud. Pero 'más que cualquier riesgo de nicotina o cannabis, la mayoría de los compuestos utilizados como portadores en estos productos no son buenos para la salud', dice Glantz. (Más sobre eso más adelante).

Por último, tenemos la diferencia entre los cigarrillos electrónicos en sí, que se trata principalmente de qué tan limpia es la fórmula para el aceite de vape y qué tan caliente puede calentarse el dispositivo. “La mayoría de los compuestos portadores de un cigarrillo electrónico se convierten en formaldehído cuando se calientan demasiado. Y cuanto más caliente se calienta, más descomposición de todos los compuestos obtendrá ', dice Glantz. Una ventaja de Juul en comparación con otras marcas es que sus bolígrafos tienen una tecnología más avanzada que evita que se sobrecaliente y se queme, señala Niaura.

¿Qué es un Juul de todos modos?

Juul es sin duda la marca más popular de cigarrillos electrónicos. De hecho, es probable que sea la única marca que la mayoría de la gente podría nombrar. Pero todos los cigarrillos electrónicos no son Juul y, aunque, como todos los cigarrillos electrónicos, no están regulados por la FDA, la tecnología Juul más avanzada y la exposición pública lo convierten en una de las formas más seguras de cigarrillos electrónicos. dice Niaura. (Más sobre por qué se considera 'más seguro' a continuación).

¿Son los cigarrillos electrónicos más seguros que los cigarrillos normales?

Si. Los cigarrillos electrónicos se crearon y se comercializan como productos para los fumadores actuales que intentan dejar de fumar. Y en ese contexto, definitivamente son más saludables: deshacerse de los fumadores tradicionales por la variedad electrónica reduce su exposición a algunos tóxicos y carcinógenos, dice un estudio de 2018 en JAMA. Te ayudan a dejar de fumar mejor que los parches de nicotina, y muchos exfumadores de cigarrillos dicen que se sienten menos dependientes de los cigarrillos electrónicos de lo que recuerdan haber sido de los tradicionales, según un documento de 2015 de Penn State. Mientras tanto, investigadores europeos encontraron que los exfumadores que se pasaron a los cigarrillos electrónicos exclusivamente experimentaron menos abstinencia de nicotina y menos exposición al humo tóxico del cigarrillo después de dos años.

Entonces, ¿son seguros los cigarrillos electrónicos?

No. A menos que los esté usando para tratar de dejar de fumar (y aún así), los cigarrillos electrónicos solo pueden dañar su salud. Por un lado, a menudo todavía contienen nicotina, que es muy adictiva; y se han relacionado con efectos secundarios graves a largo plazo.

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Sabemos que los cigarrillos tradicionales son terribles para el corazón y los pulmones, pero una gran revisión de estudio en el Revisión anual de salud pública encontró que los cigarrillos electrónicos aumentan el riesgo de enfermedad pulmonar y cardiovascular a tasas similares. De hecho, duplican el riesgo de sufrir un derrame cerebral en comparación con los cigarrillos tradicionales, y casi triplican el riesgo de ser el principal asesino en comparación con evitarlos por completo, dice un nuevo estudio en el Revista estadounidense de medicina preventiva. Además, los cigarrillos electrónicos aumentan significativamente el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular a una edad más temprana, ya que las personas fuman cada vez más jóvenes, señalan los autores del estudio.

Otra investigación ha encontrado que la variedad electrónica también aumenta las posibilidades de desarrollar bronquitis crónica. Además, aumentan sus posibilidades de sufrir un ataque cardíaco y, dado que la mayoría de los que fuman cigarrillos electrónicos también siguen usando palos tradicionales, los usuarios duales & apos; El riesgo de un ataque cardíaco es en realidad cinco veces mayor que el de las personas que no fuman en absoluto.

Los aromas son otro gran problema. Para empezar, es la función a la que las autoridades culpan de atraer a tantos adolescentes para que tomen los e-sticks. Pero los compuestos que se usan para hacer que los cigarrillos electrónicos tengan mejor sabor también son realmente malos tanto para los adolescentes como para los adultos.

Los investigadores de Harvard analizaron 24 marcas de cigarrillos electrónicos con diferentes sabores en el mercado en 2017 y encontraron que todas tenían al menos un aldehído o químico en las listas de 'Sustancias químicas de alta prioridad' de FEMA o de Componentes nocivos y potencialmente dañinos de la FDA. Mientras tanto, más del 60 por ciento de las muestras contenían diacetilo, una sustancia química conocida por desgarrar el sistema respiratorio y causar 'pulmón de palomitas de maíz' (esa es una condición que daña las vías respiratorias más pequeñas y le hace toser y sentir falta de aire todo el tiempo). .

¿Qué pasa con la nueva legislación que prohíbe los aromatizantes?

Una ventaja del brote de EVALI fue que los legisladores y los fabricantes comenzaron a reconocer públicamente el daño que los aromas de los cigarrillos electrónicos y las plumas de vaporizador de cannabis causan a la salud de los usuarios. El 6 de febrero de 2020, entró en vigor una prohibición nacional de muchos productos de cigarrillos electrónicos con sabor.

Sin embargo, las lagunas en la política significan que la prohibición solo se aplica a las cápsulas precargadas que son compatibles con vaporizadores reutilizables como Juul, es decir, cigarrillos electrónicos desechables y líquidos electrónicos que no están en forma de cápsula (como los que se encuentran principalmente en tiendas de vape y tiendas de conveniencia) todavía pueden contener legalmente aromas nocivos, el New York Times Señala. E incluso las marcas reutilizables como Juul todavía pueden vender algunos sabores, como mentol y tabaco.

Las vainas con sabor que están prohibidas ahora tendrán que pasar por la aprobación de la FDA para volver al mercado. En general, eso es algo bueno, pero teniendo en cuenta que los principales asesinos como los cigarrillos están aprobados por la FDA, no De Verdad habla de un futuro más seguro.

Entonces, si bien los cigarrillos electrónicos son un poco más seguros gracias a la nueva ley, solo lo es si realmente está buscando la opción más segura.

¿Qué pasa con los productos de vapeo del 'mercado negro'?

En el momento álgido del brote de EVALI, es posible que haya escuchado que el único peligro era el & apos; mercado negro & apos; cartuchos de vape. Pero en realidad, nada está regulado actualmente por la FDA (aunque tienen la autoridad para supervisar los cigarrillos electrónicos desde 2016, aún tienen que hacer cumplir las pautas o aprobar productos como Juul como seguros para su uso; y el cannabis sigue siendo ilegal en el nivel nacional). Eso significa que todos los cigarrillos electrónicos y todos los bolígrafos de vaporizador de marihuana (excepto los que se venden en un dispensario, que al menos están regulados por el estado) son en realidad compras en el mercado negro. En otras palabras: la FDA no verifica la seguridad de ningún producto de vape, por lo que no existe una confianza inherente en las marcas que usted reconoce.

Por qué el problema real es vaporizarse a sí mismo

El principal problema con los vaporizadores (cannabis o tabaco) es el proceso real de aerosolización. “El aerosol crea micropartículas diminutas de aproximadamente una centésima parte del tamaño de un cabello humano que son lo suficientemente pequeñas como para entrar en los alvéolos, los diminutos sacos de aire en los pulmones”, explica Glantz. Esas partículas que ingresan a sus pulmones son las sustancias del propio aceite de vaporizador.

Lo que nos lleva al segundo mayor problema, y ​​la razón principal por la que estamos viendo todos estos problemas pulmonares ahora: los compuestos cuestionables que se usan como portadores tanto en las plumas de vaporizador de nicotina como de THC, como el acetato de vitamina E, el propilenglicol y la glicerina vegetal.

Niaura señala que estos dos últimos compuestos, propilenglicol y glicerina vegetal, se encuentran en los alimentos que comemos todos los días, por lo que sabemos que son seguros para consumir. Pero eso no dice nada de lo seguro que es calentar estas sustancias a temperaturas extremadamente altas y respirarlas como vapor.

Lo que sí sabemos: si bien los CDC han etiquetado oficialmente la misteriosa enfermedad pulmonar como una ambigua 'lesión pulmonar asociada al uso de cigarrillos electrónicos o productos de vapeo (EVALI)', algunos de los casos se diagnosticaron desde el principio como (y aún siguen las propiedades de) neumonía lipoidea, una afección en la que los pulmones se inflaman porque las partículas de grasa ingresan a los pulmones. En este caso, esa grasa es aceite de un vaporizador, dice Glantz. Las muestras de tejido de uno de los hombres que murieron en St. Louis mostraron células teñidas con aceite, informa el New York Times. Y también han aparecido en Inglaterra casos de neumonía lipoidea por cigarrillos electrónicos, uno de los cuales el año pasado involucró a una mujer joven que fue hospitalizada por una tos grave e insuficiencia respiratoria. Una biopsia reveló que tenía glicerina vegetal de cigarrillos electrónicos en sus pulmones.

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La conclusión sobre los bolígrafos Vape

En resumen: hasta que la FDA comience a regular los bolígrafos de vaporizador en todos los ámbitos, no tenemos garantía de que los compuestos utilizados en los aceites sean seguros cuando se calientan y se aerosolizan. Prohibir la mayoría de los aromas es un buen comienzo y aumentar la edad de compra a 21 es inmensamente útil, pero en realidad no son más que curitas para heridas más profundas.

Sabemos que, a menos que esté tratando de dejar los cigarrillos tradicionales, la variedad electrónica solo dañará su salud (el jurado aún está deliberando sobre si eso se aplica a los bolígrafos para vapear hierba o no). E incluso si los usa para dejar de fumar, está sustituyendo un hábito dañino por otro, y dejar de fumar por completo es la mejor opción.

El lado positivo, como señala Niaura, es que esta epidemia está motivando a las principales empresas de cigarrillos electrónicos, incluida Juul, a obtener la aprobación de la FDA para su uso como ayuda para dejar de fumar, lo que significa que los productos tendrán que demostrar su seguridad para ese uso. ser aprobado.

La buena noticia: la fecha límite establecida por la FDA hace cuatro años para regular los cigarrillos electrónicos finalmente está aquí. Para el 12 de mayo de 2020, los fabricantes de todos los productos de vapeo deben enviar sus solicitudes a la FDA para la autorización de venta o retirar sus productos del estante. Según la ley, sus existencias aún pueden permanecer en las tiendas un año más mientras la FDA revisa su solicitud. Pero las empresas cuestionables que prosperan en el área gris de las regulaciones flexibles ahora que saben que no aprobarán los estándares de seguridad probablemente no se molestarán en aplicar, lo que significa que sus productos seriamente inseguros también estarán fuera del mercado a mediados de mayo.

¿La comida para llevar por ahora? Si bien los cigarrillos electrónicos son más saludables que los tradicionales y una de las mejores opciones para ayudarlo a dejar de fumar (y Juul puede ser una de las marcas más seguras disponibles), todavía no se garantiza que sean seguros. No importa lo que estén haciendo tus celebridades favoritas.