¿Qué sigue para Meg Rapinoe y Sue Bird?

Como sabe cualquiera que haya visto la Copa Mundial Femenina el verano pasado, la estrella del fútbol Megan Rapinoe es imperturbable. Cuando la presidenta de Estados Unidos lanzó tuits antagónicos a su manera, cuestionando su patriotismo y esencialmente desafiándola a ganar el torneo, ella (junto con las otras 22 jugadoras de la selección nacional de fútbol femenino de Estados Unidos) hizo precisamente eso. (Incluso se llevó a casa la Bota de Oro como máxima goleadora y el Balón de Oro como MVP). Cuando la llamaron para convertir oportunidades de tiros penales de alto riesgo en goles ante un estadio agotado de superfans que gritaban, Rapinoe anotó mientras casi sin sudar. Cuando se le pidió que hablara después del desfile de celebración del equipo en la ciudad de Nueva York, subió al podio como una gurú de cabello púrpura para pronunciar un discurso memorable que trascendió los clichés deportivos e instó a la multitud que cantaba a convertirse en personas más amables.

“Este es mi encargo para todos. Tenemos que ser mejores. Tenemos que amar más. Odio menos. Tenemos que escuchar más y hablar menos. Tenemos que saber que esto es responsabilidad de todos. Cada una de las personas aquí. Cada persona que no está aquí. Todas las personas que no quieren estar aquí. Cada persona que está de acuerdo y no está de acuerdo. Es nuestra responsabilidad hacer de este mundo un lugar mejor '.

VIDEO: Megan Rapinoe y Sue Bird son metas de pareja



Dos semanas después, en Seattle, Rapinoe, ataviada con su propia camiseta Acne, pantalones cortos de Issey Miyake y gafas de sol Burberry, admite que el discurso no fue ensayado. “La gente decía, '¿Lo planeaste?' Um, no. Yo diría que alrededor del 90 por ciento fue improvisado. El champán fluía (en el desfile). No tenía idea de cuánto tiempo estuve allí '.

Pero hay al menos una manera de hacer que la co-capitana del equipo de fútbol femenino más exitoso del mundo pierda la calma. Cuando su novia, Sue Bird, 11 veces All-Star de la WNBA, sale para esta sesión de fotos con galas de alta costura, Rapinoe, que está acostumbrada a ver a Bird con un atuendo más deportivo, se emociona. '¡Dios mío, qué sueño!' dice emocionada cuando Bird entra en la habitación con un traje de Gucci de gran tamaño. 'No me dejas meterte en cosas como esta. ¡Me encanta!'

Y ahí radica su dulce dinámica, que prácticamente ha existido desde que la pareja se conoció en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Cuando el equipo de fútbol femenino no logró llegar a las semifinales (Rapinoe se vio obstaculizada por una lesión en la rodilla), utilizaron su tiempo libre para animar al equipo de baloncesto de Estados Unidos, dirigido por Bird.

En una fiesta posterior a la celebración de la medalla de oro del equipo de baloncesto, 'los amigos de Sue dicen que se quedó alrededor de la mesa, pero no me di cuenta de eso demasiado', recuerda Rapinoe con una gran sonrisa. Pero pronto se encontraron en su propio terreno de Seattle, donde Bird es el base veterano del Seattle Storm y Rapinoe juega como delantero del Reign FC de Tacoma.

Para el otoño de 2016 eran un artículo. Dos años después, Rapinoe se mudó al condominio de Bird en el vecindario Queen Anne de Seattle, donde filma historias de Instagram que comentan la cantidad de zapatillas en #theSUEcloset.

A pesar de lo juguetones que son, no se debe jugar con Rapinoe y Bird en el campo o en la cancha. Entre ellos, reclaman cinco medallas de oro olímpicas, cuatro Copas Mundiales FIBA, tres campeonatos de la NCAA, tres campeonatos de la WNBA y
dos Copas Mundiales de la FIFA. No solo son modelos atléticos, sino que también son modelos reales. En junio pasado fueron la primera pareja del mismo sexo en aparecer desnuda en ESPNBody Issue, y en mayo pasado, Rapinoe fue la primera mujer gay que apareció en Deportes IlustradosProblema del traje de baño.

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Megan Rapinoe Sue Bird Zoom de imagen Rapinoe: con un blazer Off-White c / o Virgil Abloh, una camiseta de x karla y joyas de Anita Ko, Foundrae y David Yurman. Pájaro con blazer Off White c / o Virgil Abloh y aretes y anillo de Anita Ko. Fotografiado por Beau Grealy.

En este punto de sus carreras, se encuentran en una posición única para saber lo que valen y también para comprender que no podrán jugar para siempre. (Rapinoe, de 34 años, y Bird, de 39, se encuentran entre los atletas de mayor edad en sus respectivas ligas). “El progreso es realmente difícil y llevar la antorcha es realmente difícil, pero encuentras la manera de manejarlo y hacerlo”, dice Rapinoe. .

Cumpliendo con su cargo de 'hacerlo mejor', son defensores abiertos de cuestiones relacionadas con la igualdad de remuneración, la igualdad de género y la justicia racial. Al salir de la Copa del Mundo, Rapinoe se ha vuelto tan influyente fuera del campo como en él.

El pasado mes de marzo, en el Día Internacional de la Mujer, la selección nacional de fútbol femenina de Estados Unidos demandó a la Federación de Fútbol de Estados Unidos por discriminación de género. De acuerdo a Los New York Times, “La discriminación no solo afecta sus sueldos, sino también dónde juegan y con qué frecuencia, cómo entrenan, el tratamiento médico y el entrenamiento que reciben, e incluso cómo viajan a los partidos”.

'Estamos hartos y cansados ​​de que nos falten el respeto', dice Rapinoe. “Ni siquiera se trata de la igualdad salarial per se. Es lo que valemos y lo que es justo. Siempre se ve como, 'Oh, esto es lo que te mereces, así que deberías ser feliz'. Bueno, nadie está feliz por eso '.

Ella continúa: 'He dicho esto durante mucho tiempo, pero creo que los hombres también merecen que se les pague más. No creo que la federación esté descaradamente ese sexista. Si no nos pagan lo que valemos, ciertamente no les pagan lo que valen. En mi opinión, no es un buen negocio. Ambos somos una especie de vacas de efectivo (para la federación) '.

Bird acaba de organizar un acuerdo con USA Basketball para que los mejores jugadores reciban un salario suficiente para quedarse en Estados Unidos y entrenar juntos antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 del próximo verano. (Normalmente, una vez que termina la temporada de la WNBA, las jugadoras viajan al extranjero para jugar en Rusia y China, donde pueden ganar mucho más dinero). “En 20 años quiero ser esa atleta profesional descontenta que está retirada y dice: ' Oh, solo gané $ 100,000 y ahora están ganando un millón '”, dice Bird, riendo. 'Siento que si soy esa persona, eso significa que hice algo bien'.

Megan Rapinoe Sue Bird Ampliar imagen Pájaro con blazer y pantalón Off-White c / o Virgil Abloh y pendientes de Anita Ko. Rapinoe con un blazer y pantalones Off-White c / o Virgil Abloh, y aretes y anillos de Anita Ko. Fotografiado por Beau Grealy.

Aunque sus aspiraciones son similares, Rapinoe y Bird podrían ser un caso de estudio en el que los opuestos se atraen. 'Soy un poco salvaje, y la gente está jodiendo aquí por eso', bromea Rapinoe, mientras que Bird es 'más reservado y mantiene las cosas cerca del chaleco'. Rapinoe favorece la alta moda y los productos de belleza costosos y está contemplando el Botox; Bird es una aficionada a las zapatillas deportivas que apenas se lava la cara y usa un humectante de CVS a 4 dólares.

En una publicación de blog ahora legendaria que Bird escribió La tribuna de los jugadores titulado 'Así que el presidente jodidamente odia a mi novia', afirmó que ver el mundo a través de 'gafas Megan' la ha ayudado a relajarse un poco: 'Megan, ella acaba hace cosas a veces. Hazlo ... luego ámalo ... luego, más tarde, al final, si hay tiempo, preocúpate por eso. Ese es su M.O. Yo, por otro lado ... no soy nada de eso. Yo soy más del preocúpate primero ... y luego, si hay tiempo, hazlo tipo.' Terminó con Bird profesando su amor por Rapinoe, quien dice que la pieza 'la hizo llorar por completo' cuando la leyó.

Cuando los dos están en casa, las mañanas son sagradas. Al despertar alrededor de las 7 u 8, comienzan “con un buen abrazo” y luego Rapinoe hará café. Rapinoe una vez estuvo menos preocupada por su dieta, pero el régimen de alimentación limpia de Bird se ha hecho cargo. En el viaje de una hora hacia y desde Tacoma, Rapinoe escucha podcasts como Bajo Save America y Descubrir o nada en absoluto, un raro momento de zen. Bird se atragantó recientemente con HBO Euforia y Grandes pequeñas mentiras, pero Rapinoe no pudo verlos durante el verano porque, dice riendo, 'estaba en un viaje de trabajo'.

Tener un compañero que comprenda las demandas requeridas de un atleta de élite es invaluable, dice Rapinoe. A menudo, sus horarios no se alinean o están en diferentes pistas. Cuando Rapinoe regresó de la Copa del Mundo, estaba 'agotada emocional, psicológica y físicamente'. En su primera noche en casa fueron a una cena tranquila con amigos. 'Tienes que planificarlo y, a veces, es difícil', dice Bird. 'Si sabemos que el día siguiente es un día libre o va a ser más ligero, tal vez podamos tomar unas copas'.

Dada toda la atención de los últimos meses, ¿salir siquiera es una opción? “Nos detienen un poco”, dice Bird. “El cabello morado no ayuda. Ha habido días como, 'Vaya, esto es mucho' '.

Megan Rapinoe Sue Bird Zoom de imagen Rapinoe con una sudadera y pantalones de chándal de la ceremonia de apertura y aretes y anillos de Anita Ko. Pájaro con un suéter de Stella McCartney y jeans y aretes de Anita Ko. Fotografiado por Beau Grealy.

Para dos personas con los pies en la tierra, el aspecto de la celebridad puede ser abrumador. Bird cuenta que fue a Nobu en la ciudad de Nueva York después del desfile de la Copa del Mundo en julio y que todo el restaurante estalló en una ovación de pie para su novia. En general, la respuesta - para ellos, su historia, su relación - ha sido mayormente positiva. “Las cosas han cambiado para mejor de muchas maneras, pero descubrir cómo navegar todo es difícil”, dice Bird. “Especialmente con el aumento del reconocimiento. No estamos acostumbrados a eso y seguimos siendo normales, ¿sabes? No somos como un jugador de la NBA que tiene millones de dólares para contratar seguridad y un conductor. Solo estamos tratando de resolver esas cosas sobre la marcha '.

No es que se estén quejando. Las ofertas en este momento son abundantes. Rapinoe ya ha firmado un contrato de dos libros con Penguin Press. El primero será un libro de memorias, mientras que el segundo tendrá el sello del editor, Razorbill. Todavía tiene que regresar al campo para el Reign debido a varias lesiones, pero espera hacerlo pronto. Quiere asegurarse de estar al 100 por ciento porque se acercan los Juegos Olímpicos. Como siempre sucede con estos dos atletas estrella, si ambos llegan a Japón, dudan de que se puedan ver debido a los viajes y horarios. “Los partidos de fútbol están en todas partes, y luego la semifinal o simplemente la final suele ser en la ciudad anfitriona”, dice Rapinoe. 'Con suerte, llegaremos allí'.

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Mientras tanto, Rapinoe seguirá tocando el tambor. Existe la mediación en curso con la Federación de Fútbol de los Estados Unidos y un posible viaje a Washington, D.C., para aceptar la invitación de la presidenta Nancy Pelosi para hablar. (Rapinoe señala que no se detendrán en la Casa Blanca). “Como atleta femenina, esperas toda tu vida para estar en una posición en la que puedas sacar provecho de esto. Y está en un punto en el que nunca ha estado, y es muy emocionante '.

Ella espera que su entusiasmo por el juego se extienda a los fanáticos. 'No entiendo por qué, si eres un fanático del fútbol, ​​no querrías venir a ver lo mejor', dice Rapinoe. “Entonces, hasta que alguien pueda decirme una mejor razón que los fanáticos simplemente no quieren venir a ver mujeres, o las empresas simplemente no quieren pagarles a las mujeres o no ven potencial en eso, entonces es solo sexismo para mí. La gente siempre me pregunta cómo mejorar el estado de los deportes femeninos, y yo digo, 'Joder, ve a los juegos' '.

Y, por supuesto, cuando el mundo golpea su puerta, Rapinoe sabe a quién puede recurrir. 'Me encanta la mierda', le dice a Bird. “Siempre le digo: 'Si rompes conmigo, me voy a derrumbar. Seré un montón de cenizas. Así que piénsalo, porque me arruinarás la vida '.

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