Muchas más mujeres hacen pis en los pantalones de lo que piensas

La primera vez que Lily * pensó que algo podría estar mal fue durante la universidad. Ella y sus amigas solían salir a los bares los sábados por la noche en su pequeña ciudad de la costa este, bailando y bebiendo. Después, se subían a un autobús público de regreso a los dormitorios y, a veces, Lily simplemente no podía aguantar. Enterrada en un álbum de fotos de esos años, hay una foto de ella doblada, riéndose de la pura ridiculez de haberse orinado los pantalones.

Al principio, Lily atribuyó su problema de vejiga a las tonterías que suceden cuando tomas demasiados refrescos de vodka. Pero a medida que pasaba el tiempo, el impulso llegaría de la nada y tendría que literalmente correr a un baño. El trabajo de Lily, en la industria de la tecnología médica, requería que estuviera viajando mucho. Antes de subir al auto, trazaba un mapa de los baños públicos donde podía detenerse en el camino, sin saber nunca cuándo tendría que salir de la avenida para hacer pipí de emergencia.



La situación pasó de ser aleatoria e incómoda a provocar ansiedad. Ella recuerda, hace varios años, estar en una función de trabajo en un bote con 100 personas y solo un baño, una noche que resultó ser la gota que colmó el vaso. Nadie más notó la orina goteando por sus piernas mientras esperaba en la fila, pero Lily estaba comprensiblemente mortificada. No mucho después de eso, hizo una cita con un urólogo para hablar sobre las opciones de tratamiento y quedó consternada, aunque sin inmutarse, por la respuesta del médico: Eres muy joven para tener este problema.



Lily a los 30 estaba joven, atlético y saludable. Nunca había estado embarazada ni había sufrido un traumatismo pélvico grave. Tampoco encajaba en el perfil típicamente asociado con los síntomas de incontinencia. Pero, después de cambiar de médico, finalmente recibió un diagnóstico de incontinencia de urgencia. 'Ves esos comerciales, ya sabes, los de 'tengo que irme, tengo que irme, tengo que irme ahora mismo'', dice Lily, refiriéndose a los anuncios de medicamentos de Dexatrol LA que se publicaron a principios de la década de 2000. “Nunca son las mujeres las que se parecen a mí, son mayores. Pero no siempre es así '.

Ella tiene razón en eso. Una de cada cuatro mujeres mayores de 20 años experimentará al menos un trastorno del suelo pélvico en algún momento de su vida, que incluye incontinencia urinaria, incontinencia fecal y prolapso del suelo pélvico, según un estudio de 2013 del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos. . La Dra. Marsha Guess, una uroginecóloga con sede en Colorado, llama a la incontinencia una epidemia silenciosa, que refleja tanto la proporción de la población a la que afecta, como el hecho de que los pacientes a menudo se sienten demasiado avergonzados para hablar sobre sus síntomas. 'A menos que tuvieras infecciones del tracto urinario cuando eras niño, o algún tipo de problema neurológico que te llevó a un urólogo, nadie realmente habla de esto', agrega la Dra. Anika Ackerman, uróloga con sede en Nueva Jersey.



En los últimos años, el tabú que rodea a varios temas de salud de la mujer ha comenzado a disminuir, gracias al aumento de las conversaciones sobre todo, desde el bombeo de leche en el trabajo hasta problemas de infertilidad y bragas menstruales. La incontinencia puede ser el último bastión del estigma corporal, la única conversación sobre salud que las mujeres no tienen. Pero según Guess y otros expertos, también estamos atrasados ​​para un diálogo más abierto sobre la 'palabra pipí'.

Según una encuesta realizada por la Asociación Nacional para la Continencia, casi dos tercios de las mujeres con síntomas de incontinencia no han hablado de sus preocupaciones con un proveedor de atención médica. En promedio, las mujeres esperan 6.5 años entre que experimentan su primer síntoma y plantean el problema a su médico. El Dr. Roger Goldberg, director de investigación de uroginecología de la Universidad de Chicago North Shore University, citado en Parents.com, dijo: 'Incluso un embarazo y un parto aparentemente sin incidentes pueden cambiar el control urinario hasta en un 50% de las mujeres'. Eso significa que la mitad de las mamás en tu vida orinan de manera diferente ahora que antes de los niños, lo cual probablemente no es algo de lo que estés hablando sobre cócteles.

Y qué es ¿incontinencia urinaria? En pocas palabras, es una pérdida del control de la vejiga. Hay dos tipos principales: el primero, el estrés, es el más común y ocurre cuando se ejerce presión sobre la vejiga (mientras se ríe, salta, incluso corre en la cinta, por ejemplo). La incontinencia de esfuerzo es causada por la laxitud de los músculos del piso pélvico y es común entre las mujeres posparto y entre las mujeres de edad avanzada. Es el culpable detrás de ese escenario tan susurrado sobre orinar cuando estornudas. La incontinencia de urgencia, por otro lado, es el resultado de la contracción de la vejiga cuando no debería, también conocido como síndrome de vejiga hiperactiva (o VH). Luego está la incontinencia mixta, que es una combinación de las dos.



El suelo pélvico es una serie de tres capas de músculos. Cuando funcionan correctamente, trabajan en armonía con otros grupos de músculos, como el núcleo, los abdominales profundos y el diafragma. La vagina es lo que Guess llama una 'estructura de apoyo' compuesta por tres paredes: la parte delantera (que sostiene la vejiga), la parte superior (que sostiene el útero) y la parte posterior (que sostiene el recto). Los músculos del piso pélvico comprometidos pueden provocar incontinencia, así como prolapso de órganos (un resultado más extremo, cuando un órgano se sale de su lugar).

El tratamiento para la incontinencia urinaria varía según el paciente, desde intervenciones no invasivas hasta medicación oral, terapia del suelo pélvico con un fisioterapeuta y cirugía (que incluye la controvertida malla transvaginal de la que quizás haya oído hablar). Pero comienza con el reconocimiento de los síntomas y la voluntad de comentarlos con su médico, lo que para muchas mujeres no es un obstáculo insignificante.

'Nadie quiere cruzar esa línea debido a los estigmas sociales'.

La Dra. Kathleen Connell es colega del Dr. Guess en el Hospital de la Universidad de Colorado y se especializa en medicina pélvica femenina y cirugía reconstructiva. Hablando por teléfono a principios de este mes, ella y Guess dijeron que a menudo les dicen a los pacientes que inviten a sus amigos a cenar y, después de un poco de vino, aborden el tema de la incontinencia. “Nadie quiere cruzar esa línea debido a los estigmas sociales”, dice Connell, “pero una vez que empiezas a hablar de ello, la gente realmente se abre. Piensan que es un problema de una persona mayor. Pero muchas mujeres jóvenes también padecen incontinencia '.

Si bien el parto y el embarazo influyen en la incontinencia entre las mujeres más jóvenes, también es frecuente entre las personas que nunca han tenido hijos. La Dra. Erin Weber, una fisioterapeuta con sede en Brooklyn que se especializa en rehabilitación del suelo pélvico, atiende a mujeres de entre 20 y 70 años, entre ellas muchas mamás y no mamás.

“Cualquiera que entre a una farmacia puede ver que hay pasillos enteros dedicados a la incontinencia. Claramente, este es un problema para las masas, no solo para unas pocas mujeres ”, explica. Pero a Weber le preocupa que estemos condicionados a buscar productos para los síntomas en lugar de buscar una solución para la causa raíz.

'La gente me ha dicho: 'Es como una cantidad normal de fugas después de que corro'. Están racionalizando que es normal evitar abordar un problema', dice Weber. Para las nuevas mamás, ella dice que está bien tener un poco de filtración hasta tres semanas después del parto. Después de eso, recomienda ver a un médico o fisioterapeuta para asegurarse de que esos músculos estén funcionando correctamente.

Los comportamientos y hábitos, algunos de los cuales pueden remontarse a décadas, también pueden influir. “De niños, aprendemos a vaciar la vejiga cada vez que salimos de casa, lo que puede ponernos en este estado de vejiga hiperactiva”, dice. Ackerman, el urólogo, agrega que, francamente, algunos de nosotros necesitamos trabajar en nuestra postura para orinar. Claro, flotar puede parecer preferible al contacto corporal con un asiento dudoso, pero también significa que está apretando los músculos que deben estar relajados, lo que puede provocar un vaciado incompleto de la vejiga e incluso incontinencia con el tiempo.

Más transparencia y educación, dicen tanto Guess como Connell, son clave, ya sea que sea una madre primeriza, una mujer mayor o en cualquier otro lugar del espectro. En lugar de que las mujeres trabajen para sacar a colación los problemas urinarios cuando algo no va bien, los profesionales de la salud deberían crear la oportunidad para que sus pacientes lo discutan de forma rutinaria.

“Probablemente podamos prevenir mucha incontinencia hablando de ello y realizando más tratamientos preventivos con mujeres más jóvenes”, dice Connell. “Estos son síntomas que impactan la calidad de vida, que aumentan el riesgo de depresión y aislamiento social y disminuyen la autoestima”. En otras palabras: nada que las mujeres deban tener En Vivo con.

'No era el chorro sexy'.

A los 37 años, Karen * no puede recordar un momento de su vida en el que no experimentó ninguna fuga; durante décadas, fue algo con lo que ella tuvo que lidiar. Los problemas de vejiga afectaron su vida sexual con su esposo; no importaba si había ido al baño segundos antes de meterse en la cama, en el momento en que él la tocaba, ella tenía fugas.

'No era el chorro sexy', dice Karen. “Fue un chorro. De hecho, compré protectores de cama impermeables porque empapaban una toalla '. Su pareja trató de que no se sintiera avergonzada, pero el impacto en su vida sexual fue inevitable. 'Oral estaba completamente fuera de la mesa - yo era demasiado cohibido - y no importaba lo que él o cualquier otra persona dijera ... la idea de no poder controlar se sentía realmente poco sexy'. Luego, en 2018, mientras investigaba talleres sobre orgasmos tántricos, Karen encontró un producto que le llamó la atención: Yarlap, un dispositivo desarrollado para ayudar a las mujeres a fortalecer y tonificar los músculos del piso pélvico, que recibió un premio Women’s Health FemTech Award en 2018.

Para usarlo, una mujer inserta una varita del tamaño de un tampón en su vagina, que está conectada a un pequeño control remoto. La electroestimulación hace que los músculos se contraigan y, con el tiempo, se fortalezcan. MaryEllen Reider, cofundadora de la empresa con su padre, Brent, un inventor de tecnología médica, dice que muchas mujeres ven un cambio en 12 semanas. Karen lo ha estado usando durante unos seis meses y dice que, por primera vez en años, no está constantemente preocupada por la proximidad a un baño.

De hecho, Yarlap se encuentra entre una ola de nuevas herramientas tecnológicas destinadas a mejorar la salud del piso pélvico de las mujeres (algunas de las cuales también promocionan la ventaja adicional de mejores orgasmos). Algunos, como Yarlap, están aprobados por la FDA, se pueden comprar con o sin HSA o fondos flexibles, y fueron creados específicamente para el control de la vejiga. Otros, como Elvie (que fue parte del botín en los Oscar 2017) ayudan en el control de la vejiga, la recuperación posnatal e incluso mejoran los orgasmos. (Elvie se puede comprar por $ 199 de su bolsillo). También hay otras opciones. Matriac, una aplicación gratuita dirigida a las nuevas mamás, contiene entrenamientos diarios para fortalecer el suelo pélvico. Otros proporcionan rutinas sencillas de Kegel que puede realizar en su escritorio.

Cuando les pregunté a Connell y Guess sobre los programas y dispositivos digitales, fueron alentadores, especialmente para las personas que no podrían ir a fisioterapia con regularidad. Con los pacientes en su práctica, comienzan con modificaciones de comportamiento no invasivas como los ejercicios de Kegel, evitando irritantes como la cafeína y la nicotina y remitiendo a los pacientes a fisioterapia. (Weber, el fisioterapeuta, explicó que la terapia del piso pélvico es menos invasiva que un examen obstetra / ginecólogo, y agregó que se puede acceder a los músculos del piso pélvico por vía rectal o vaginal, pero hay varias opciones disponibles para alguien que no se sienta cómodo con un examen interno). En los últimos años, otras nuevas innovaciones, incluidas opciones no quirúrgicas como los láseres, han ayudado a las mujeres a regenerar los músculos vaginales; otra opción es la estimulación del nervio tibial, en la que un médico usa una aguja similar a la acupuntura para estimular el nervio tibial para tratar el síndrome de vejiga hiperactiva (VH).

Si los cambios de comportamiento, la fisioterapia o la estimulación nerviosa no funcionan, Connell y Guess pueden recetar medicamentos. Estos medicamentos suelen ayudar a relajar el músculo de la vejiga, en casos de incontinencia de urgencia. Pero, como explicó Ackerman, a menudo vienen con efectos secundarios indeseables como estreñimiento, sequedad de boca y, en las personas mayores, una posible disfunción cognitiva.

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En cuanto a la cirugía para las personas con incontinencia de esfuerzo, el 'estándar de oro', dice Ackerman, es un cabestrillo o una pequeña pieza de malla que se coloca debajo de la uretra para ayudar a sostenerla. Ella señala que esta cirugía usa una pieza de malla más pequeña que la que se usa para las reparaciones de prolapso de órganos, y la controversia en curso sobre la malla transvaginal se ha centrado principalmente en esta última. Un informe reciente en el El Correo de Washington descubrió que entre 3 y 4 millones de mujeres en todo el mundo se han sometido a implantes de malla por problemas de incontinencia o prolapso, y alrededor del 5 por ciento experimentó complicaciones. El documento continúa explicando que muchas de estas complicaciones son permanentes. 'El cabestrillo uretral sigue siendo el estándar de atención y la FDA ha informado que es un procedimiento seguro y eficaz para el tratamiento de la incontinencia urinaria y de esfuerzo', escribió Ackerman en un correo electrónico de seguimiento. Sin embargo, el tratamiento ha sido prohibido en varios países.

El Botox es otra opción para las personas con incontinencia de urgencia o VH. Esto implica pequeñas inyecciones a través de la uretra. “Al igual que relaja los músculos de la cara, relaja los músculos de la vejiga”, dice Ackerman. Otra terapia que ha comenzado a explorar recientemente es The O-Shot: una inyección de plaquetas que ayuda a que el tejido vaginal vuelva a crecer alrededor del punto G, tejido que también ayuda a sostener el área alrededor de la uretra. 'La gente piensa que podría ser la próxima ola de tratamiento para la incontinencia de esfuerzo', dice. Más mujeres en el campo y un mayor interés en la salud de la mujer en general, ha llevado a una afluencia de nueva tecnología, dice Ackerman. Pero aún hay un largo camino por recorrer.

En cuanto a Lily, hace un par de años, su medicación para la VH dejó de funcionar. En cierto modo, se alegró de dejarlo; la boca seca que le produjo fue enloquecedora. Fue entonces cuando su médico de Manhattan le sugirió Botox. No es exactamente indoloro ('Quiero decir, es una inyección en la vejiga', dice Lily), pero todo termina en menos de una hora. Lo más importante: ayuda. 'Puedo beber una taza entera de té por la mañana y no detenerme en mi camino al trabajo', dice Lily con una sonrisa. Eso es progreso.

Los problemas de vejiga durante la noche siguen siendo una preocupación para ella. En un viaje de despedida de soltera con sus amigas en el otoño, trajo toallas, por si acaso. Pero finalmente se siente cómoda hablando de eso ahora, incluso con sus amigas. E insta a otras mujeres a hacer lo mismo. “Vaya temprano al médico y hágalo revisar”, dice. Si lo hace, encontrará soluciones disponibles.

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* Se han cambiado los nombres.