Estos seis estudiantes crearon aplicaciones que cambiaron vidas en medio de una pandemia

Cuando se enfrentaron a una pandemia global, los disruptores de pensamiento rápido respondieron creando aplicaciones y sitios web que brindan bienes esenciales y recursos de salud mental, incluidas seis mujeres jóvenes que se encuentran en una industria que tradicionalmente es blanca y masculina.

De moda habló con las estrellas emergentes de la tecnología sobre sus proyectos, sus experiencias en el mundo de la informática y sus planes para continuar revolucionando la industria. Con estas mujeres a la cabeza, el futuro es innegablemente femenino.

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Gianna (15) y Shannon Yan (20)

Inspiradas por los abuelos que tienen problemas de salud subyacentes que los hacen más susceptibles al COVID-19, estas hermanas con sede en Oakland, California, crearon Feed Fleet, una aplicación gratuita que une a personas en riesgo con voluntarios dispuestos a recoger y entregar sus comestibles. Gianna también aprendió por sí misma cómo imprimir en 3D y convenció a los administradores de su escuela secundaria para que le permitieran tomar prestada una impresora para el aula para fabricar equipos de protección personal (PPE) para los hospitales del Área de la Bahía. Ella dice: 'Todo esto me ha demostrado el poder que tenemos como individuos para efectuar cambios y para enseñarnos a nosotros mismos todo lo que nos propongamos'.



Un asunto de familia: Shannon comenzó a estudiar STEM en la escuela secundaria después de ver un documental de She ++, una organización sin fines de lucro dirigida por estudiantes en la Universidad de Stanford (donde ahora estudia) que alienta a las minorías y mujeres subrepresentadas a explorar la informática. Luego pasó a aprender más sobre tecnología fuera de la escuela. “Quería tener acceso a una herramienta que pudiera utilizar para mejorar mi propia comunidad”, dice. Sus esfuerzos finalmente le valieron un lugar en la prestigiosa Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) de Apple, donde perfeccionó sus habilidades con las aplicaciones, se conectó con otros desarrolladores y conoció a mentores como el CEO de Apple, Tim Cook. “La tecnología es nuestro presente y va a tener un papel aún más importante en nuestro futuro”, dice Shannon. 'Es fundamental que aprendamos más sobre él'. Gianna dice que la ambición de su hermana mayor la inspiró a participar también en el campo. En 2018, Gianna, que también forma parte del programa de codificación Kode With Klossy de la supermodelo Karlie Kloss, se ganó su propio lugar en una conferencia de la WWDC.

Cultivar el coraje: “Nuestra sociedad definitivamente tiene una idea de cómo deberían ser los programadores: blancos y hombres”, dice Gianna, señalando las luchas que ella y su hermana enfrentan para perseguir su pasión. 'Muchas mujeres jóvenes compran ese estereotipo'. Pero no estos dos. “Entrar en un salón de clases donde nadie se ve como tú puede ser abrumador”, dice Shannon. 'Confiar en que soy lo suficientemente inteligente y capaz para hacer esto es lo más rudo que he hecho'. El dúo planea compartir lo que aprendieron al crear su aplicación para que se pueda escalar para su uso en todo el país. “La informática puede ser una herramienta para el bien social”, dice Gianna. 'Queremos ser parte de ese movimiento'.

Amanda Southworth (18)

Mujeres Guapas Zoom de imagen Amanda Southworth muestra su aplicación Anxiety Helper. Cortesía de Apple

Southworth ha pasado los últimos cinco años creando aplicaciones que ayudan a las comunidades marginadas a superar las barreras sistémicas. En 2015 lanzó Anxiety Helper, una aplicación gratuita que brinda información, recursos y herramientas sobre salud mental. Dos años más tarde, el adolescente, con sede en el condado de Orange, California, lanzó Verena, una aplicación de seguridad personal diseñada para proteger a los usuarios que sufren de delitos de odio, abuso e intimidación. Luego, en 2018, comenzó una organización sin fines de lucro dirigida por jóvenes llamada Astra Labs para promover su misión. Y, más recientemente, Southworth creó Isolated Not Alone, un sitio web que apoya a las personas que sufren la pérdida de un ser querido debido al COVID-19 y que ya ha ofrecido atención de salud mental gratuita a 500 trabajadores médicos de primera línea. “Entré en esta industria sin idea de qué esperar y sin conexiones”, dice Southworth. “Tuve que luchar para abrirme camino con un montón de probabilidades en mi contra. Pero no me veo haciendo otra cosa '.

La frente en alto: Las duras experiencias de Southworth cuando era más joven la impulsaron a buscar soluciones tecnológicas para problemas sociales. 'Lucho con enfermedades mentales, incluido el trastorno de estrés postraumático por haber crecido en un hogar abusivo', dice. “Alrededor de 2013 estaba buscando una aplicación de meditación que me ayudara a sobrellevar la situación. Pero todas las aplicaciones que encontré querían que pagara como $ 100 al año para escuchar el canto de los pájaros. Eso fue aplastante '. Ahora los gigantes de la tecnología, incluido Google, quieren anunciarse en las plataformas de Southworth. Pero el exitoso creador de aplicaciones y ganador de la beca WWDC se niega a aceptar su dinero. 'Creo que hay una línea dura entre monetizar sus aplicaciones y sacar provecho del sufrimiento de sus usuarios', dice. 'Realmente no quería que mis usuarios se convirtieran en un engranaje más de la máquina publicitaria'.

Saltando en: Southworth no es nada si no determinado. 'Tenemos una oportunidad en la vida', dice. 'Preferiría pasar el tiempo entristecido por mi empresa fallida que no intentarlo y no haber tenido la oportunidad de fracasar'. Ahora espera lograr más hazañas tecnológicas en el futuro. “TikTok es genial, pero también quiero autos voladores”, dice riendo. “Sabemos adónde queremos ir. Solo tenemos que construir los productos para llegar allí '.

Cristal un (22), Amy Guan (22)y Rine Uhm (21)

Amy Guan. Zoom de imagen Amy Guan Cortesía de Apple

“Esta idea comenzó como un mensaje de texto entre Amy y yo”, dice Uhm, quien, con Guan, creó un sitio web llamado Give Essential en solo 36 horas para unir a los trabajadores esenciales con personas capaces de donar suministros que van desde PPE hasta toallitas húmedas. “Desde entonces, hemos llegado a más de 10,000 trabajadores esenciales y 10,000 donantes en 50 estados y hemos recaudado el equivalente a más de $ 600,000 en donaciones”, dice An, un amigo de Guan de la escuela secundaria y un estudiante de medicina entrante que rápidamente se unió al equipo para ayudar coordinar todas las operaciones. 'Estamos entusiasmados de expandir lo que hemos construido y ayudar a las comunidades a avanzar hacia la recuperación'. Guan agrega: 'Nadie debería tener que elegir entre comprar artículos de limpieza y alimentar a sus familias'.

Cristal Zoom de imagen Crystal An Courtesy Apple

Manteniendo la lucha: “Me enseñé a codificar y diseñar sitios web en la escuela secundaria”, dice Guan cuando se le preguntó sobre su comienzo en STEM. Ahora, ella y su compañera de clase de Dartmouth College, Uhm, están entusiasmadas de seguir utilizando la tecnología para resolver problemas globales. 'A medida que aprendimos más sobre los problemas sociales, nos interesamos mucho en cómo se puede utilizar la tecnología ética para crear soluciones', dice Guan. An también planea estudiar temas relacionados con la desigualdad sistémica mientras se embarca en su carrera en medicina. “La medicina es un campo de héroes”, dice. 'Me siento honrado de poder seguir adelante'.

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Mujeres Guapas Zoom de imagen Rine Uhm Cortesía de Apple

Atravesando la distancia: La respuesta a su sitio ha inspirado a los tres jóvenes estudiantes de Nueva Jersey a profundizar aún más. “Emparejamos a una enfermera que trabajaba 12 horas al día con un donante que le compraba los alimentos para la semana”, dice Uhm. 'Ella nos escribió recientemente diciendo que no había comido alimentos frescos en semanas y que el solo hecho de poder comer fresas la había hecho llorar'. También les enseñó cómo un poco de bondad puede ser de gran ayuda. 'Hacer un impacto no siempre implica un gran gesto', dice Guan. An está de acuerdo. “Los esfuerzos colectivos de una comunidad que trabaja para ayudarse unos a otros son increíblemente poderosos”, dice. 'Así es como se hacen las cosas'.

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