Sinéad Burke en los zapatos que ha esperado toda una vida para comprar

Como autoproclamada aficionada a la moda, puedo clasificar la mayor parte de mi vida por zapatos muy específicos. Los zapatos de navegación marrones dieron forma a mi adolescencia. Quizás sea extraño, ya que nunca me interesé por la navegación, pero cuando crecía en Irlanda, eran parte del uniforme de mi escuela católica para niñas. Fueron diseñados por una empresa local, Dubarry, y el cuero solo comenzó a ablandarse y volverse cómodo hacia el final del año escolar. No estoy seguro de quién decidió que eran académicamente apropiados, pero aún hoy forman parte del uniforme escolar. Me han perseguido durante casi una década.

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Los mocasines rosas con lazos enormes fueron los zapatos más importantes y gastados de mi adolescencia. Los compré en el departamento de niños de un minorista de la calle principal, y nunca hubo un momento en el que cuestioné si complementaban el atuendo del día. Los usaba con todo: pijama, un vestido de fiesta e incluso pantalones deportivos si necesitaba hacer un café. Han pasado el punto de reparación ahora, pero todavía los tengo. Están guardados en una caja debajo de mi cama, y ​​de vez en cuando miro para admirarlos. Esos zapatos me llevaron a tantos lugares. Los estaba usando cuando comencé a descubrir quién era y qué quería hacer con mi vida. De una manera extraña me recuerdan que todo es posible.

Por supuesto, encontrar el calzado adecuado para una personita discapacitada no ha sido fácil. Mis pies son talla 12 en el departamento de niños. Y aunque no soy partidario de crear tacones altos para niños, ahora tengo cerca de 30 años y he pasado gran parte de mi vida deseando desesperadamente los tipos de zapatos que pueden usar mis amigos sin discapacidades.



Sinead Burke Zoom de imagen Cortesía

A fines del año pasado, todo cambió cuando me senté junto al director creativo de Ferragamo, Paul Andrew, en los Green Carpet Fashion Awards en Milán. 'Deberíamos hacer zapatos personalizados juntos', le dije. Lo dije con un guiño para poder pasarlo como una broma si no le gustaba la idea. Por dentro, sin embargo, hablaba bastante en serio. Y para su crédito, él también. Pronto conocí a los artesanos que fabrican el calzado de Ferragamo y aprendí sobre cada una de las 40 etapas necesarias para hacer un zapato. Fue una experiencia humillante y finalmente tengo un par de tacones altos. Son un clásico salón Vara negro adornado con un tacón dorado en forma de flor (arriba). Son simples pero elegantes y demuestran que con un buen diseño, el potencial es ilimitado.

Esas bombas y yo hemos estado en lugares asombrosos. Los usé en la portada de British ModaEl número de septiembre, a mi nombramiento como miembro del Consejo de Estado de Irlanda y a encuentros casuales con Cate Blanchett, Phoebe Waller-Bridge e incluso con Jacinda Ardern, la primera ministra de Nueva Zelanda. Más recientemente, los usé para el desfile de primavera de 2020 de Victoria Beckham, donde Dame Helen Mirren y yo tramamos formas de rediseñar las incómodas bragas.

Desde que me interesé por la moda, las opciones de calzado (para la gente pequeña) han mejorado. Puedo informar felizmente que los mocasines Gucci y las zapatillas Adidas con puntera se han abierto camino en mi guardarropa. Mis zapatos ahora le dicen al mundo que soy un adulto y me brindan el respeto, la agencia y la autonomía que merezco. Estoy muy agradecido por todo lo que se me ha puesto a mi disposición, pero hay más por hacer. El diseño puede unirnos o hacernos sentir más solos, y los zapatos son una forma física y simbólica de medir nuestro paseo por la vida. Mi misión es acercar el diseño y la discapacidad. No descansaré hasta que todos puedan disfrutar de zapatos hermosos, llamativos y magníficos.

Burke es el presentador del nuevo podcast As Me with Sinéad de Lemonada Media.

Para obtener más historias como esta, consulte la edición de noviembre de De moda, disponible en quioscos, en Amazon y para descarga digital Oct. 18.