¿Debería recibir inyecciones de vitamina B12? Aquí está todo lo que necesita saber

Si recientemente se ha sentido muy cansado o indispuesto, podría ser algo más que agotamiento después de las vacaciones. En realidad, podría estar sufriendo una deficiencia de vitamina B12 y puede tener algunas consecuencias bastante graves. La fatiga, la debilidad, el entumecimiento y el hormigueo en las manos y los pies, el estreñimiento, la anemia, los problemas con el equilibrio y la marcha, e incluso pueden surgir problemas con la memoria, son resultados potenciales de una deficiencia de vitamina B12. De hecho, incluso puede causar daño irreversible a los nervios si no se trata durante demasiado tiempo.

Sin embargo, no se asuste, por muy grave que sea, también es bastante fácil de tratar.



Muchas personas recurren a los suplementos de B12 para hacer el trabajo, pero recientemente, las inyecciones de B12, que pueden ser administradas por un médico o autoadministradas, se están convirtiendo en una alternativa cada vez más popular. Por supuesto, la idea de obtener sus vitaminas mediante una aguja es un poco intimidante, por lo que llamamos a los expertos para que nos ayudaran a explicar los detalles.



¿Por qué necesito B12 y cómo sé si necesito inyecciones de B12?

'La vitamina B12 es un nutriente esencial para la salud humana', dice Elizabeth Ko, profesora clínica asistente de medicina en la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA. “Desempeña un papel clave en la función del cerebro y el sistema nervioso, y es crucial para la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. (También} ayuda en la síntesis de ADN y participa en el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas ”.

Debido a que la vitamina B12 desempeña tantas funciones en el cuerpo, no desea que los niveles bajen demasiado o es probable que se presenten problemas.



“Un análisis de sangre confirma si alguien tiene deficiencia de B12”, dice Alison Moliterno, hematóloga y profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Agrega que nuestros cuerpos no pueden crear B12, por lo que confiamos en obtenerla de fuentes dietéticas, la mayoría de las cuales son productos de origen animal como carne, huevos y leche. Por esta razón, los veganos pueden volverse deficientes, pero las personas que sufren de problemas digestivos a menudo también experimentan una deficiencia de B12. Esto se debe a que la B12 se absorbe en el hueso ilíaco, que forma parte del intestino delgado. Para que se produzca la absorción, la B12 debe combinarse con una proteína del estómago llamada factor intrínseco. Por lo tanto, si el estómago u otras partes del sistema digestivo no funcionan correctamente, es posible que la B12 no se absorba adecuadamente y se produzcan deficiencias.

Es probable que su médico le recomiende inyecciones de B12 diarias, semanales o mensuales si un análisis de sangre indica que sus niveles caen por debajo de cierto umbral.



Inyecciones de B12 Zoom de imagen Copyright 2019 Jeff Wasserman / Stocksy

¿No puedo simplemente usar suplementos en lugar de ponerme inyecciones?

'Para aquellos que tienen una deficiencia leve o moderada, o para los veganos, los suplementos orales de B12 generalmente son suficientes', dice Ko. 'Para aquellos que tienen una deficiencia severa, las inyecciones pueden elevar rápidamente el nivel'. En otras palabras, para las personas cuyas deficiencias de B12 se deben a problemas de absorción, las inyecciones suelen ser la mejor opción. De hecho, a veces son la única forma de que los niveles de B12 vuelvan a la normalidad.

'Las inyecciones son el tratamiento preferido para los pacientes que no pueden absorber vitamina B12, como los pacientes con anemia autoinmune relacionada o anemia perniciosa, o antecedentes de gastrectomía, lo que significa extirpación parcial del estómago, o antecedentes de cirugía bariátrica', dice Shanna Levine. médico de atención primaria e instructor de medicina en el Sistema de Salud Mount Sinai.

¿Realmente puedo ponerme inyecciones de B12 o necesito ver a un médico?

El hecho de que consulte a un profesional médico para sus inyecciones o las manipule usted mismo en casa dependerá de la recomendación de su médico, pero muchas personas terminan asumiendo la tarea por sí mismas después de obtener una receta.

“Generalmente, la mayoría de mis pacientes aprenden a hacerlo ellos mismos o tienen un familiar que los ayuda”, dice Moliterno. Algunos médicos, como el Dr. Ko, recomiendan recibir las inyecciones en un consultorio médico.

Si se administra por sí mismo, Levine dice que debe recibir capacitación en el consultorio de su médico para aprender las técnicas de inyección adecuadas antes de intentar iniciar el tratamiento en casa. Además de aprender a inyectar la B12, se le enseñará a esterilizar el área, desechar las agujas correctamente y nunca usar la misma aguja más de una vez, dijo Levine.

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¿Hay algo de qué preocuparse con las inyecciones de B12, como las posibles interacciones con otros medicamentos?

En su mayor parte, no tiene nada de qué preocuparse cuando recibe inyecciones de B12. Ko dice que las inyecciones de B12 no tienen ningún riesgo importante aparte de la posibilidad de irritación localizada en el lugar de la inyección.

Sin embargo, a pesar de los riesgos mínimos, 'los pacientes solo deben usar inyecciones si así lo indica su proveedor de atención médica, ya que los beneficios del tratamiento deben superar cualquier riesgo', dice Levine. Agrega que un posible efecto secundario es algo llamado hipocalemia, que ocurre cuando los niveles de potasio en la sangre son bajos.

Si soy un buen candidato para las inyecciones de B12, ¿debo tomarlas para siempre?

En general, la duración de su tratamiento dependerá del motivo de la deficiencia. La mayoría de los pacientes que tienen una afección médica que impide la absorción adecuada de B12 deberán seguir con las inyecciones durante toda su vida para mantener sus niveles de B12 en un rango saludable. Pero algunas personas pueden eventualmente pasar de las inyecciones a los suplementos orales, dice Levine.

'Si la causa no es reversible, entonces el tratamiento es de por vida', dice Ko.

Si cree que puede tener una deficiencia de B12, y especialmente si cree que es un buen candidato para las inyecciones, lo mejor es hablar con su médico sobre sus opciones.