La misteriosa enfermedad que aqueja a las mujeres con implantes mamarios

En febrero pasado, Renee Vidor salió a correr. Durante su entrenamiento, tuvo un ataque de asma. Los problemas respiratorios fueron totalmente inesperados para la madre de dos hijos que ahora tiene 37 años y que nunca antes había experimentado asma. Fue preocupante, pero no fue hasta unos meses después, cuando ya no podía hacer ejercicio debido a la falta de aire y las palpitaciones del corazón, que comenzó a preocuparse realmente.

Casi al mismo tiempo, Vidor también comenzó a experimentar una intensa niebla mental. Eso presentó un gran problema, ya que su trabajo requería hablar en público en conferencias y eventos. “Me subía al escenario y tenía la mente en blanco”, recuerda Vidor. 'Incluso tenía notas para recordarme cosas simples, pero era incapaz de leerlas'. Ella también comenzó a evitar las salidas sociales porque era demasiado difícil mantener una conversación. “Era como si mi cerebro se apagara”, agrega. Con el tiempo, llegó al punto en que estaba tomando varias “siestas energéticas” de 20 minutos solo para pasar el día.



Cuando Vidor visitó a su médico, ella dice que le dijeron que estaba perfectamente sana y que sus preocupaciones sobre sus extraños síntomas fueron dejadas de lado. Tampoco era la primera vez que sucedía. “Pero mis practicantes siempre me decían: 'Estás envejeciendo; es normal ’”, dice Vidor.



Casi al mismo tiempo, la madre de Vidor le dijo que la hija de una amiga había estado experimentando problemas de salud similares y que había encontrado alivio después de que le extrajeron los implantes mamarios. La madre de Vidor la instó a que averiguara si sus propios implantes mamarios, que se había hecho casi diez años antes, podrían ser parte del problema.

Después de investigar un poco, Vidor se enteró de un grupo de Facebook llamado Healing Breast Implant Illness. En él, más de 100.000 miembros comparten sus historias y preocupaciones sobre lo que denominan Enfermedad de implantes mamarios o BII. Fue en este grupo donde Vidor se enteró de que había miles de otras mujeres con implantes mamarios pasando por experiencias similares.



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A Vidor le quitaron los implantes mamarios en septiembre de 2019, solo siete meses después de que sus síntomas aparecieran inicialmente. “Al unirme al grupo, aprendí que no estaba solo y rápidamente supe lo que tenía que hacer”, recuerda Vidor. “Tenía la esperanza de poder ser & apos; normal & apos; y saludable una vez más '.

Como muchas de las mujeres con las que había intercambiado historias, los síntomas de Vidor se redujeron en gran medida después de que le extrajeron los implantes. 'Puedo decir literalmente que mi vida mejoró desde el día siguiente a la cirugía', dice.

A pesar del hecho de que decenas de miles de mujeres dicen que han tenido resultados similares después de que les quitaron los implantes, incluidas bastantes personas influyentes en el fitness y la moda, la comunidad médica general está dividida sobre si existe BII. Parece haber una gran razón por la cual.



No hay ninguna prueba para BII.

La enfermedad de los implantes mamarios es una constelación de más de 150 síntomas posibles, la gran mayoría de los cuales son subjetivos, explica Melinda Haws, M.D., cirujana plástica certificada por la junta. Por subjetivo, quiere decir que no se pueden medir con una prueba específica. “La confusión mental, la fatiga y el dolor articular, aunque son quejas reales, no son cosas que se puedan medir con una extracción de sangre, ver en una radiografía o ver cuando se realiza un examen físico”, señala el Dr. Haws. Otros síntomas comunes de BII, según las mujeres y los médicos entrevistados para esta historia, incluyen dolor en los senos, pérdida de cabello, erupciones cutáneas y dolor muscular.

Algunos cirujanos plásticos adoptan una postura firme en contra de BII, afirmando que no hay absolutamente ninguna evidencia de que sea real. Pero la mayoría reconoce que es probable que suceda algo si una mujer con implantes mamarios experimenta estos síntomas. “La enfermedad de los implantes mamarios es real porque las mujeres tienen síntomas reales que a menudo desaparecen cuando se quitan los implantes mamarios”, dice Constance M. Chen, M.D., cirujana plástica certificada por la junta y especialista en reconstrucción mamaria. Además, las personas han tenido problemas con los implantes mamarios desde que se inventaron, señala Chen.

Siempre hemos sabido que los implantes mamarios pueden causar problemas.

Los cirujanos plásticos serán los primeros en decirle que siempre existe un riesgo asociado con cualquier cirugía. “Los implantes mamarios en general son un cuerpo extraño, por lo que, como ocurre con cualquier cuerpo extraño, pueden tener problemas”, dice T.Y. Steven Ip, M.D., cirujano plástico certificado por la junta. La FDA en realidad enumera 26 posibles complicaciones de los implantes mamarios, que incluyen dolor en los senos, contractura capsular (donde el tejido alrededor del implante se vuelve muy duro y tenso), rotura y fugas. Por lo que vale, los médicos están en la misma página sobre estos: 'TODOS los cirujanos plásticos están de acuerdo en la mayoría de los posibles efectos secundarios de TODOS los implantes', dice el Dr. Haws.

Según la FDA, estas complicaciones ocurren en al menos el 1% de las pacientes con implantes mamarios en cualquier momento. Sin embargo, otras investigaciones han encontrado que ciertas complicaciones pueden ser más comunes. Por ejemplo, se cree que la contractura capsular ocurre en el 2 al 15% de los procedimientos de aumento de senos, y algunas investigaciones muestran que el porcentaje puede ser mayor, según el tipo de implante.

Eso se debe a que los diferentes tipos de implantes conllevan diferentes riesgos. Todos los implantes tienen una cubierta de silicona, pero algunos están rellenos de solución salina en lugar de silicona. La mayoría de los implantes son lisos por fuera, pero un tipo de implante de silicona tiene un exterior texturizado que lo ayuda a permanecer en su lugar. El verano pasado, Allergan, una de las empresas que fabrica implantes mamarios, cumplió con la solicitud de la FDA de retirar modelos específicos de sus implantes texturizados después de que estuvieran relacionados con un tipo de cáncer. Nuevamente, todos están de acuerdo en que esto es un riesgo.

Pero lo que parece ser más controvertido es el vínculo entre los implantes mamarios y los trastornos autoinmunes y del tejido conectivo, como la artritis reumatoide y el lupus. Muchos de los síntomas comunes de BII también están presentes en enfermedades autoinmunes, por ejemplo, confusión mental, dolor articular, fiebre y fatiga crónica. Esta preocupación ha existido durante mucho tiempo. A Stevie Nicks incluso le quitaron los implantes en 1994 después de que le diagnosticaran el virus de Epstein-Barr, una enfermedad que a menudo causa fatiga. Y algunos estudios hacer informan tasas más altas de ciertas enfermedades autoinmunes y otras enfermedades como esclerodermia y melanoma en mujeres con ciertos tipos de implantes mamarios.

Se cree que algunos de estos efectos pueden estar relacionados con la silicona. Los defensores de BII señalan el hecho de que la silicona se ha asociado con una condición teórica conocida como síndrome autoinmune inducido por adyuvantes (ASIA), donde un material extraño en el cuerpo induce síntomas autoinmunes. La teoría dice que algunas personas corren un mayor riesgo de contraer ASIA después de recibir implantes mamarios, particularmente aquellas con una predisposición genética a la enfermedad autoinmune. Algunos defensores de BII creen que esas son las personas que tienen más probabilidades de experimentar BII.

Pero similar a su posición sobre BII, la comunidad médica no está de acuerdo sobre si ASIA existe. Aún así, los defensores de BII están haciendo campaña para obtener más educación preoperatoria obligatoria sobre el riesgo de posibles complicaciones relacionadas con la autoinmunidad, que, dependiendo de cómo se vea la investigación, parecen estar presentes. De esa forma, los pacientes pueden comprender todos los potencial riesgos antes de tomar la decisión de ponerse implantes mamarios.

Por lo que vale, las preocupaciones sobre la silicona no son nuevas: la FDA incluso pidió a los fabricantes de implantes que dejaran de vender implantes de silicona en los años 90 debido a posibles complicaciones después de que las mujeres informaron que se enfermaban a causa de ellas. Las restricciones se levantaron nuevamente en 2006 después de que se mejoró el diseño del implante, pero fue una decisión controvertida en ese momento. Algunos expertos en el campo todavía estaban preocupados por la seguridad y no creían que los nuevos implantes de silicona se hubieran estudiado lo suficiente.

Sin embargo, hay otras investigaciones, incluida una revisión a gran escala publicada en 2000 en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, que dice que no existe un vínculo entre los implantes mamarios y las enfermedades autoinmunes y del tejido conectivo. Los médicos que descartan BII a menudo señalan esta revisión y un informe del Instituto de Medicina de 1999. Pero los defensores de BII señalan que ambas revisiones se basan en gran medida en investigaciones financiadas por Dow Corning, un fabricante de implantes mamarios que terminó declarando la quiebra después de que surgieron preocupaciones sobre sus implantes de silicona. La empresa ya no fabrica implantes mamarios. Estos estudios también analizaron principalmente a mujeres que tuvieron implantes mamarios durante unos meses o años, por lo que no tienen en cuenta los resultados a largo plazo para las que tienen implantes mamarios.

Se están realizando más investigaciones a largo plazo, pero por ahora, la FDA está de acuerdo en que los implantes mamarios son seguros en general.

Y, sin embargo, está aumentando el número de mujeres que experimentan síntomas de BII y buscan explantes. Si bien la FDA no cree que la BII sea necesariamente una amenaza, en octubre anunciaron que recomiendan que los cirujanos plásticos discutan el riesgo de complicaciones graves, incluidas la fatiga y el dolor articular característicos de la BII, con los pacientes.

Algunos cirujanos plásticos incluso han optado por dejar de hacer cirugías de implantes mamarios por completo, en lugar de especializarse en explantes solamente. Sin embargo, la mayoría de los cirujanos plásticos todavía realizan cirugías de implantes mamarios por una razón principal: 'En comparación con la cantidad de mujeres en el mundo con implantes mamarios, la cantidad de mujeres que experimentan BII es relativamente pequeña', dice Michelle Lee, MD, una junta. cirujano plástico certificado. Y para la mayoría de las mujeres que se colocan implantes mamarios, los beneficios parecen superar los riesgos. 'Los implantes son una herramienta poderosa para reemplazar el volumen, especialmente después de las mastectomías, ya que no todas las mujeres tendrán suficiente tejido en exceso para tener una reconstrucción mamaria natural'.

De hecho, según datos de RealSelf (similar a Yelp, pero para cirugía plástica), el 95% de las personas que se ponen implantes mamarios dicen que 'valen la pena'. Por otro lado, el 98% de los que se los quitan dicen que el procedimiento también “vale la pena”.

La extracción de implantes mamarios suele mejorar los síntomas & hellip; pero no siempre.

Alli Rodríguez, de 32 años, estaba experimentando dolor severo en los senos, erupciones cutáneas, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y más cuando decidió realizar un explante. 'Actualmente llevo 10 semanas después de la operación y comencé a sentirme mejor de inmediato', dice. “El dolor en mi pecho desapareció de inmediato. La erupción también desapareció al día siguiente. Mis ojos estaban más brillantes. Sentí que tenía más energía. Estoy perdiendo peso, que fue algo con lo que luché durante años. La inflamación también ha desaparecido en mi cuerpo. Siento que, a largo plazo, seguiré mejorando '.

La experiencia de Rodríguez es común. 'La mayoría de las mujeres con estos síntomas se sienten mejor después de que se extraen el implante mamario y el tejido cicatricial circundante, también conocido como cápsula', dice el Dr. Lee. 'Sin embargo, es importante tener en cuenta que no todas las mujeres lo hacen'. Para esos pacientes, es probable que sus síntomas tuvieran otra causa.

Para aquellos con implantes mamarios que creen que pueden tener BII (o están preocupados por tenerlo en el futuro), un chequeo médico completo es una buena idea, dice el Dr. Haws. 'Personalmente he tenido pacientes cuya primera preocupación fue BII y después de una evaluación médica completa, la causa final de los síntomas fue cáncer, menopausia o ansiedad'.

Muchas mujeres con BII experimentan ansiedad como uno de sus síntomas, o potencialmente porque de sus síntomas. Ese fue el caso de Amanda DuLong, cuyos amigos la apodaron Sunshine por su personalidad normalmente alegre. 'De repente tuve ansiedad, cuando nunca antes la había tenido en mi vida', recuerda. 'Me sentía aturdido y deprimido'. No es raro que los síntomas de BII se descarten como ansiedad, estrés o simplemente envejecimiento, como fue la experiencia de Vidor.

Pero una vez que se descartan otras causas, la única forma de saber si es BII es quitar los implantes. Muchas mujeres se sienten mejor de inmediato, pero puede llevar más tiempo notar la diferencia. “Les digo a todos los pacientes que se necesitan de seis a 12 meses completos para determinar qué síntomas se resolverán y no desaparecerán”, señala el Dr. Haws.

Existen alternativas a los implantes mamarios.

A pesar de la creciente conciencia sobre BII gracias a los grupos de Facebook y las personas influyentes que hablan sobre sus experiencias, obtener implantes mamarios sigue siendo un procedimiento increíblemente popular, tanto entre quienes buscan el aumento de senos como la reconstrucción de senos. En 2018, más de 300,000 mujeres en los EE. UU. Se sometieron a una cirugía de aumento de senos y otras 100,000 se sometieron a reconstrucciones de senos, según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos.

Pero hay varias alternativas a los implantes mamarios a considerar, ya sea que nunca antes haya tenido implantes mamarios o que esté buscando que le quiten los implantes y le preocupen los resultados estéticos.

  • Levantamiento de senos: Esto ayuda principalmente con la forma de los senos, dice el Dr. Haws. 'Desafortunadamente, veo todo el tiempo a mujeres que originalmente vieron a un cirujano para un levantamiento de senos y fueron convencidas de un implante, tanto pacientes BII como no BII'.
  • Injerto de grasa: Este procedimiento implica tomar grasa de una parte del cuerpo y colocarla en los senos. Por lo general, solo puede aumentar el tamaño de una taza con este método, dice el Dr. Haws.
  • Reconstrucción de tejidos naturales: “Las sobrevivientes de cáncer de mama generalmente obtienen mejores resultados con la reconstrucción mamaria con tejido natural, tanto en términos de apariencia como de riesgos para la salud”, dice el Dr. Chen. Esta opción se puede realizar con un injerto de grasa o tomando un colgajo de tejido de otra área del cuerpo.

Por supuesto, también existe la opción de simplemente quitar los implantes. “La mayoría de las mujeres que veo que quieren que se les quiten los implantes están realmente felices con solo deshacerse de los implantes”, dice el Dr. Haws. 'En un par de meses, es asombroso cuánto se tensará un seno e incluso se 'esponjará' y aumentará de tamaño durante la apariencia posoperatoria inmediata'.

Además, las mujeres con las que hablamos que se quitaron los implantes dijeron que se sentían más felices y seguras después de la cirugía. “En lo que respecta a mi apariencia y confianza, nunca me he sentido mejor”, dice Vidor. “Me siento tan seguro de ser quien fui creado para ser. Amo mi cuerpo, cicatrices y todo '.