'La vida se trata de cambios': las mujeres negras sobre el envejecimiento, la belleza y el poder de envejecer

No se puede negar que muchas mujeres tienen miedo de envejecer, o al menos de parecerlo.

En nuestro estudio State of Skin, preguntamos a más de 1.800 mujeres de todas las razas y etnias sobre sus sentimientos sobre el envejecimiento y la belleza. Aproximadamente la mitad compartió que los productos anti-envejecimiento son una necesidad para ellos, y la mayoría comienza a usarlos alrededor de los 35 años. ¿Y quién puede culparlos cuando la mayoría de los anuncios de belleza muestran rostros jóvenes, mientras que las mujeres mayores de 50 son generalmente ignoradas?

Sin embargo, entre las mujeres negras, a quienes nuestra investigación encontró que son las menos propensas a usar productos anti-envejecimiento, verse y envejecer es aceptado, no temido. Y esa noción está profundamente arraigada en nuestra ascendencia.



'En muchas sociedades tradicionales de África Occidental, como los Akans de Ghana, la vejez era un gran estatus', dice la Dra. Afiya Mbilishaka, profesora asistente de psicología en la Universidad del Distrito de Columbia, que se especializa en rituales culturales africanos tradicionales.. 'Cuando alguien se convirtió en abuela, tenía más poder y elección. Eso significaba parecer mayor como una mujer podría hablar de tu influencia: cuanto mayor te veías, más te respetaban.

Estos mismos ideales todavía se reconocen hoy.

'Las mujeres como Cicely Tyson y Angela Bassett son conocidas en las comunidades negras por envejecer con gracia', dice el profesor. Y no se trata necesariamente de hacer un trabajo o de someterse a peelings químicos con regularidad. Pero más aún sobre la celebración de la vida a medida que pasan los años. Nos emociona ver envejecer a las mujeres negras, dadas las estructuras sociales que intentan extinguirnos. Sabemos que simplemente vivir hasta una edad avanzada es un acto de resistencia. El envejecimiento muestra lo que has pasado, lo que has sobrevivido y lo que has logrado '.

Mujeres como Denise Harris, Dionne Scott, Karen Cummings, Haydee Rosario, Pat Tracey y Hyacinth Kennedy, fotografiadas arriba, no podrían estar más de acuerdo. A los 50 años o más, cada uno se siente más cómodo con su hermosa piel morena que nunca. Y no hay nada que estén esperando más que el futuro, que incluye todos los gloriosos cambios físicos que vendrán con vivir más vida. A continuación, comparten cómo se ve y se siente el envejecimiento, y cómo significa, para cada uno de ellos.

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DENISE HARRIS, 50 - BROOKLYN, NUEVA YORK

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Nadie (risas). Probablemente no comencé a preocuparme por eso hasta los 40. Y eso fue solo porque comencé a ver algunas arrugas, y pensé, 'Espera, ¿qué?' Trabajaba en publicaciones en ese momento, así que fui a un editor de belleza que conocía y le pregunté qué se suponía que debía hacer. Se volvió hacia mí y me dijo: 'En primer lugar, si tienes 40 años y esta es la primera vez que te preocupas por usar una crema para los ojos, cállate'. Antes de eso, mi piel no era perfecta, pero estaba bien, así que no pensé demasiado en eso.

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

Creo que alrededor de los 40 comencé a preocuparme, pero no por cómo me veía. Para mí, seguí pensando que necesitaba estar en un cierto lugar en la vida, necesitaba hacer una determinada cosa, eso es lo que me asustó. Pero eventualmente aplasté eso. En términos de belleza, una vez que vi las arrugas, me sentí bien con lo que estaba pasando, fue solo un cambio. Solo tenía que averiguar qué productos funcionaban para mí.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

Yo uso un suero que dice anti-envejecimiento. Pero no lo uso porque creo que necesito mantenerme joven. Solo sé que me gusta lo que contiene y me gustan los resultados.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Creo que al principio me sentí intimidado por los productos para el cuidado de la piel, porque me gusta levantarme e irme. Había tantos pasos y me confundió. Pero ahora he encontrado una combinación mágica para mi rutina y me gusta. Primero me lavo la cara con Brightening Cleanser de Indie Lee, luego uso Witch Hazel de Dickinson como tónico. También tengo un ungüento que pongo en cualquier decoloración, y tengo ese suero anti-envejecimiento. Y honestamente, esto es malo, pero recién comencé a usar SPF todos los días.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

La melanina en nuestra piel. Quiero decir, vamos, es la verdad. Nos hace radiantes y nos hace hermosos.

¿Cuál es tu función favorita?

Amo mis pestañas. Y tal vez esto se deba a que soy un entrenador personal, pero a cualquier parte de mi cuerpo. Siento que mi cuerpo me sirve bien. Me gusta intentar mantenerlo intacto.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

Sonreír es el número uno. Y tratando de seguir con esta rutina de belleza y beber agua. Además, solo agradezco y alabo cada vez que tengo la oportunidad, porque estoy agradecido por mi vida.

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DIONNE SCOTT, 50 - MONROE, LOUISIANA

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Mi madre definitivamente me enseñó que siempre debes salir de casa con aretes y lápiz labial; ella siempre se preocupó por su apariencia. Pero en lo que respecta al cuidado de la piel, creo que lo aprendí por mi cuenta y a través de amigos, viendo lo que funcionaba para ellos. He intentado todo tipo de cosas. Usé Neutrogena en mi adolescencia cuando tenía acné en los lados de las mejillas. Pero nada de lo que usé hizo que desapareciera por completo. Luego, como un adulto joven, comencé a prestar más atención a mi piel, usaba Proactiv y me hacía faciales aquí y allá.

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

Oh si. La primera vez que tuve miedo de envejecer fue cuando estaba a punto de cumplir los 30, lo que en retrospectiva, por supuesto, es ridículo: 30 es increíblemente joven. Luego creo que cuando cumplí 40, comencé a notar una diferencia en mi cuerpo, en mi piel. Todo parecía más aburrido. Antes de los 40, podría beber un poco de agua y al día siguiente, todo sería brillante. Incluso si tenía un grano o algo, solían curar. Después de los 40, dejaban marcas por toda mi piel. También tuve que prestar más atención al ejercicio.

¿Cuándo empezó a abrazar el envejecimiento?

En mis cuarenta y tantos, de verdad. Soy un tardío y tuve a mis hijos más tarde en la vida. Tuve mi primer hijo a los 40 años y mi esposa tuvo el segundo. Realmente creo que los niños ponen las cosas en perspectiva. Me hizo ver cosas como: 'Estoy vivo. Estoy aquí para cuidar a mis hijos '. También sé mucho más ahora, soy más sabio. Creo que antes de eso me había preocupado mucho lo que pensaban los demás. Luego, hacia el final de mis 40, comencé a honrarme a mí mismo. Empecé a apreciar lo que había traído a la mesa y dejé de intentar cambiarlo.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

Creo que al final del día, tiene que ver con tus genes, pero sí. Quiero decir, lo que sea que quieras hacer para sentirte bien con tu apariencia, creo que está bien. Entonces, si alguien quiere usar productos anti-envejecimiento, adelante. Ciertamente uso cremas y lo que sea.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Crecí en los años 70 y mi padre estaba en el ejército, así que nos movíamos mucho. Viví en todas partes: Alemania, Pensilvania, Texas. Dondequiera que fui, todas las cosas que vi en términos de belleza fueron mujeres blancas. Rubia era la belleza ideal. Como mujer negra, intentaría que me gustara algo un poco diferente a eso. Pero todavía me quedaría atrapado en todo el asunto del 'buen cabello', la nariz más recta, todo eso. Y en mi experiencia, eso es lo que atraía a los hombres. Pero cuando llegué a Nueva York como adulto, comencé a ver a diferentes personas, comencé a apreciar otros tipos de belleza. Incluso con mis pecas, no siempre pensé que eso fuera algo hermoso. Pero finalmente empecé a amar lo que tengo. No sé por qué, creo que es solo una parte del envejecimiento, pero ahora creo que las funciones que tengo son excelentes.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

La forma de ser de una mujer negra es tan rica y original. A medida que envejecemos, nos volvemos mucho más refinados. Nos mejoramos, a pesar de que vivimos en un mundo en el que no somos los más apreciados. Quiero decir, experimentamos racismo y sexismo y muchos de nosotros llevamos a nuestras familias sobre nuestros hombros. Pero también hemos estado liderando la carga, somos influyentes. Luchamos, pero es increíble que también seamos tan prolíficos al mismo tiempo.

¿Cuál es tu función favorita?

Mi escote; Creo que es sexy.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

Positividad. Siempre trato de ver el lado positivo, lo que no quiere decir que no puedas estar triste o enojado. Pero la vida es un viaje.

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KAREN CUMMINGS, 51 - QUEENS, NUEVA YORK

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Mi abuela era de Trinidad. No había muchos productos en esos días, pero en realidad fue ella quien se estresó por quitarse el maquillaje al final del día. Ella solía tener Ponds Cold Cream y se aseguraba de que yo la usara. También me dio Noxzema, creo que cuando cumplí 15 años, para limpiarme la piel. Y me dijo que bebiera mucha agua, lo que todavía hago. Siento que brillaba porque bebía galones y galones de agua.

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

Creo que la sociedad hace que parezca que después de cierta edad, ya no eres atractivo. Me divorcié cuando tenía 30 años, era madre soltera y empiezas a preguntarte si sigues siendo atractiva. Pero personalmente, para mí, eso fue temporal. Me encanta cómo me veo, siento que me he convertido en algo así. Así que realmente no me preocupan demasiadas personas y sus opiniones. Yo soy el que tiene que mirar hacia atrás en el espejo.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

Absolutamente, si está hablando de usar el retinol o la crema adecuados. Para mí, hace un par de años, comencé a ejercitarme mucho, a meterme más en mi propia salud y comencé a pensar en lo que estaba haciendo y haciendo con mi cuerpo. Y parte de eso fue descubrir el Clairsonic. Es un poco caro, pero realmente cambió la textura de mi piel. Luego comencé a buscar productos. Me encantan Perricone MD, Tatcha, Josie Maran, especialmente la crema hidratante con color con SPF. Para mí, creo que esas cosas mejoran la forma en que envejeces.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Estoy seguro de que a los 16 años, cuando estaba pasando por brotes, la gente me dijo que comprara productos que abordaran esos problemas por temas. Pero no creo que nadie me haya dicho nunca que aborde lo que estaba pasando en mi cuerpo. Aparte de eso, ahora me hago tratamientos faciales, voy a saunas, recibo masajes, todas esas cosas me ayudan a sentirme bien. Eso no es algo que realmente supiera cuando tenía 16 años. Antes, siempre sentía que necesitaba maquillarme y cubrirme, y ahora me pongo un poco de humectante, tal vez un poco de corrector, depende de cómo me sienta, y luego salgo. No me molesta ir a hacer recados los fines de semana sin mucho en mi cara. Siento que me siento más cómodo en mi piel a medida que envejezco.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

¿Además de la melanina que tenemos de forma natural? Creo que tenemos una belleza interna que simplemente brilla. Para nosotros, creo que es parte de nuestra cultura, parte de nuestro descaro, parte de quiénes somos. Nunca sentí que quisiera ser otra cosa que una mujer negra.

¿Cuál es tu función favorita?

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Amo mis ojos. Me parezco mucho a mi papá y creo que esa es mi característica favorita.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

Ejercicio: así es como comienzo mi día. Me levanto a las 4:30 de la mañana todos los días. Es mi ancla, centra mi día, me relaja y me relaja. Me encanta sudar y siento que eso realza tu belleza.

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HAYDEE ROSARIO, 63 — SANTO DOMINGO, DOMINICAN REPUBLIC 

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Mi vecina Juanna, y también mi madre y mi tía. Juanna me enseñó a depilarme las cejas. Mi mamá me enseñó a usar lápices labiales y mi tía me enseñó sobre las sombras de ojos. En cuanto al cuidado de la piel, soy del Caribe, así que no usamos muchos de los productos que la gente usa en Estados Unidos. Usamos principalmente aceites como jojoba y aloe vera en nuestra cara y cuerpo, productos muy naturales.

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

A finales de mis 40, comencé a notar que se me estaban saliendo las canas y eso me asustó al principio. Pero he tenido suerte con mi piel, amo mi melanina. Incluso ahora, no me preocupa mi piel a medida que envejezco. Creo que la belleza viene de adentro.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

Absolutamente no. Me humedezco la cara con cremas de farmacia, pero la realzo con glicerina y jugo de limón fresco.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Creo que hay belleza en todas las etapas. Cuando era adolescente, la forma en que veía la belleza era totalmente diferente a cuando tenía 25 años, y así sucesivamente, hasta ahora. Pero nunca he tenido miedo de envejecer. La vida se trata de cambios y siempre he sido muy consciente de ello y lo acepto.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

Nuestra melanina. También somos fuertes y confiados. La historia que viene con ser una mujer negra, las adversidades que tenemos que atravesar en la vida, eso le da a las mujeres negras ese poder y fuerza a medida que envejecemos y eso es lo que nos hace hermosas.

¿Cuál es tu función favorita?

Mis ojos y mis pómulos. Creo que tengo ojos hermosos: el color, la forma. Y mis pómulos siempre se destacan en mi cara.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

Soy vegetariano, bebo mucha agua, salgo de mi zona de confort. Simplemente vivo la vida y no me preocupo por el futuro. Si no envejeces, mueres joven.

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PAT TRACEY, 65 - PUERTO ESPAÑA, TRINIDAD

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Viniendo de Trinidad en el día, la gente era más simple acerca del cuidado de la piel, no había muchos productos. Pero mi madre me enseñó a mantenerme siempre limpio, a mantener la piel hidratada, a no ir a la cama con maquillaje, solo cosas básicas como esas. Pero no fue una educación muy productiva.

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

Cuando tenía 30 años, realmente no entendía lo que le estaba pasando a mi piel. Vería cambios, como si las pequeñas líneas debajo de mis ojos se volvieran más pronunciadas. No me despertaba tan húmedo como solía hacerlo, me estaba volviendo más seco en el invierno. Luego, cuando cumplí los 40, pensé, esto no es tan malo. Me gusta este club. En ese momento, te has convertido en mujer y sabes quién eres. Una vez que cumplí 50, dije: 'Está bien, ahora me estoy adaptando'. Ahora tengo 65 años, así que a los 60, pensé que era así. Si no me siento cómodo con mi piel ahora, ¿cuándo lo estará?

Sobre ser modelo en sus 60 ...

He estado modelando durante un total de 33 años. Pero en mis 40, la demanda comenzó a disminuir. Era un juego de mujeres jóvenes y el trabajo empezó a desvanecerse. Cuando tenía 50 años, pensé que era hora de colgar las pestañas y los talones, la plantilla había terminado. Entonces, he aquí, en mis 60s hay una demanda nuevamente. Creo que las empresas de cosmética y moda están ansiosas por incluir a nuestro grupo demográfico y el trabajo está en alza.

Lo más sorprendente es que los cambios en mi piel, que son resultado natural del envejecimiento, no están siendo vistos como fallas a ocultar. Muchos clientes ahora quieren el tú natural, no el facsímil con aerógrafo. Presentarme ahora 'tal cual' se siente liberador, y estoy feliz y orgullosa de representar con valentía a las mujeres de mi generación.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

Creo que algunos de ellos funcionan. No soy una gran persona con los productos, pero me gusta usar una crema adecuada debajo de los ojos y me gusta exfoliar.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Cuando era más joven, creo que como mujer negra me hicieron creer que la belleza étnica no era tan hermosa. Solía ​​pensar que mi nariz era demasiado grande, y ese tipo de cosas, pero ya no. A medida que la sociedad se ha vuelto más inclusiva y acepta a otros tipos, mi punto de vista es: “Bien, este soy yo, me gusta cómo me veo. Me siento cómodo, así que esto es todo. Me gusta o déjalo '.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

Bueno, en primer lugar, venimos en una variedad fabulosa de colores, tipos y estructuras óseas, y eso es fascinante en sí mismo. Y luego, por supuesto, no se puede vencer a la melanina, simplemente no se puede vencer a la melanina. Estamos por delante del juego.

¿Cuál es tu función favorita?

Solo mi piel en general. Me encanta el color que soy, me gusta ser marrón.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

No me estreso, si es posible. Y dormir - tengo que dormir lo suficiente.

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HYACINTH KENNEDY, 82 - KINGSTON, JAMAICA

¿Quién fue la primera persona que te enseñó sobre belleza y cuidado de la piel?

Mi madre murió a una edad muy temprana, cuando yo tenía 12 años. Pero teníamos una ayudante y ella solía cuidar nuestro cabello y todo. Una vez que alcanzábamos la edad para usar maquillaje, ella nos decía que teníamos que limpiar nuestro maquillaje antes de irnos a la cama. Pero solíamos usar plantas que crecen afuera en nuestra piel, como el aloe vera y una que solíamos llamar atún (nopal).

¿Alguna vez ha tenido miedo de envejecer?

Realmente no. Siempre lo abracé.

¿Cree en el uso de productos anti-envejecimiento?

No. No es que no crea en eso, pero tenemos cosas naturales que podemos usar para la piel.

¿Cómo han cambiado sus opiniones sobre la belleza a lo largo de los años?

Hay personas que usan maquillaje y esas cosas cuando son jóvenes. Y cuando envejecen, no se cuidan como cuando eran más jóvenes. Pero todavía valoro el cuidado de la piel de la misma manera.

¿Qué crees que hace que las mujeres negras sean excepcionalmente hermosas, especialmente a medida que envejecemos?

Realmente no sé por qué, pero lo que noto es que cuanto más envejecen las mujeres negras, más hermosa se vuelve su piel. Y tal vez eso sea de acuerdo con la comida que comen.

¿Cuál es tu función favorita?

Mi piel es realmente suave. Y mi cara, me veo bien. Me he sentido así toda mi vida.

¿Cuál es tu secreto para mantenerte hermosa?

Tengo cuidado con la comida que como y trato de no preocuparme mucho.

Fotografías de Brad Ogbonna. Cabello de Susy Oludele. Maquillaje de Stephen Hudson. Dirección de arte y producción de Kelly Chiello.