KiKi Layne no puede evitar brillar

KiKi Layne no tiene miedo de hablar.

Mientras el país lidia con los pedidos de justicia racial en torno a la muerte de personas negras desarmadas como Breonna Taylor, Tony McDade y George Floyd, la actriz de 28 años está utilizando su plataforma para amplificar las voces negras y las historias negras. 'Con todo lo que está pasando, me siento mucho más poderosa', dijo. De moda por teléfono el 9 de julio.

Layne creció en Cincinnati, lo que la impregna de una mezcla de trabajo duro y humildad que ella llama 'energía del Medio Oeste'.



“Ese amor y lealtad, ese fundamento, siempre está ahí. Tengo el tipo de familia que no importa lo lejos que vaya en Hollywood, rápidamente me recordarán quién diablos soy y de dónde diablos vengo ”, dice riendo.

A los 17 se mudó a Chicago para trabajar en teatro. Allí, aprendió lo que significa ser artista y entregarse por completo a un papel, una habilidad que se llevó consigo a las oficinas de casting de Hollywood en busca de una gran oportunidad. Eso ocurrió en 2018, cuando interpretó a Tish en el conmovedor drama de Barry Jenkins sobre el amor negro y la injusticia racial. Si Beale Street pudiera hablar. La película la convirtió en un favorito de la crítica instantánea.

KiKi Layne La vieja guardia Ampliar imagen Rochelle Brock. Vestido y ropa interior de Dior y joyas de We Dream in Color.

En su última película, Netflix La vieja guardia Lanzado el 10 de julio, Layne is Nile, un infante de marina duro convertido en mercenario con un secreto sobrenatural que es tomado bajo el ala de patear traseros de Charlize Theron para burlar a un equipo de secuaces corporativos. Y a finales de este año interpretará a la hija del príncipe Hakim en una secuela moderna de la clásica comedia de Eddie Murphy. Viniendo 2 América, rematando su 2020 con dos personajes que no podrían ser más diferentes entre sí.

“Como actor, mi compromiso es ser realmente consciente de cómo represento a las mujeres negras. Es el corazón de mi impulso, y mi carrera es expandir la forma en que las mujeres negras han sido representadas. Estoy comprometido a saltar a roles, mundos e historias que históricamente los actores que se parecen a mí se han quedado fuera ', dice Layne.

“Solía ​​pensar que tenías que aceptar lo que te dieron. Y lo que estamos viendo en este momento es que existe este llamado a no solo aceptar el status quo y lo que ha sido la norma, y ​​hablar realmente sobre la subrepresentación y dejar fuera de las conversaciones a los creadores y artistas negros, deberíamos ser un parte de ', dice ella

“El corazón de mi activismo radica en mi oficio”, señala Layne. Y para ella, eso significa asegurarse de que las mujeres negras sean parte de la conversación, y no encasilladas en roles singulares y estereotipados.

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'Cuando eres una actriz negra, la caja en la que a menudo nos colocan es muy pequeña', dice Layne. “Y yo, siendo una actriz negra de piel oscura, las oportunidades se vuelven tan limitadas de una manera que es simplemente incorrecta. No es justo. Soy muy capaz de interpretar una amplia variedad de roles. Todo se reduce a si tengo o no la oportunidad de hacerlo '. Y los datos muestran que con demasiada frecuencia, actrices como ella no tendrán esa oportunidad.

KiKi Layne La vieja guardia Ampliar imagen Rochelle Brock. Vestido, cinturón y joyas de Chanel.

En 2019, el Centro para el Estudio de la Mujer en la Televisión y el Cine descubrió que, si bien el 68% de todos los personajes femeninos en las 100 películas principales de ese año eran blancos, solo el 20% eran negros. Las cosas están mejorando un poco, aunque muy lentamente. Este año, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas agregó 819 nuevos miembros y finalmente cumplió con las pautas que presentó en 2016 para diversificar el grupo de votantes de la ceremonia de premios. Pero aún queda mucho trabajo por hacer para garantizar que se cuenten historias auténticas e inclusivas.

La vieja guardia está dirigida por Gina Prince-Bythewood, directora de amados clásicos que centran las mujeres negras, la ambición negra y el amor negro, que incluyen Amor + Baloncesto y Más allá de las luces. Trabajar con un cineasta negro tan talentoso para contar una historia centrada en un héroe negro fue una oportunidad que Layne no podía dejar pasar. Cuando escuchó por primera vez sobre la película, lo único que sabía era que Prince-Bythewood estaba apegado a dirigir. Y eso, dice, era todo lo que necesitaba saber.

La película es una adaptación de la novela gráfica serializada de Greg Rucka publicada por primera vez en 2017, pero en la original, el personaje de Layne, Nile, es más auxiliar. En lugar de aceptar las limitaciones del material original, Prince-Bythewood desarrolló el papel para hacer a Nile más complejo.

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'Gina llegó tan comprometida desde el primer día de completar realmente el personaje de Nile porque era importante para ella tener una heroína negra completa, completa y compleja', explica Layne. Se necesita ese tipo de compromiso y coraje para no solo aceptar la forma en que se te dio por primera vez ', y esa es una lección que planea seguir dando. 'Estoy contento de poder asumir el papel y espero que luego se nos asigne a más de nosotros la tarea de ser líderes en estas películas, porque somos héroes todos los malditos días'.

Trabajar con cineastas negros como Jenkins y Prince-Bythewood le ha dado a Layne un nivel adicional de autenticidad en su trabajo al retratar mujeres negras en la pantalla. Por ejemplo, en ambos Guardia y Beale StreetLayne usa su cabello de forma natural, un detalle aparentemente pequeño que fundamenta tanto a los personajes como a las películas en auténtica negrura. “Estoy agradecido de que (Beale Street) fue mi introducción a Hollywood con la gente que pudo verme. Yo digo: 'Este es mi cabello. Esta es mi piel '. Con un personaje como Tish, estaría mal tenerlo de otra manera '.

KiKi Layne La vieja guardia Ampliar imagen Rochelle Brock. Vestido de Nathaniel Paul, body de SKIMS y pendientes de We Dream in Color.

'Para mí, actuar es entregarme a mí mismo, mi cuerpo, mi voz, mis experiencias, a cualquier personaje que sea ... Sin embargo, necesito usar este instrumento para contar su historia de la manera más auténtica'. Y para Nile, un infante de marina estacionado en Afganistán, eso significó seguir una asignación recientemente establecida para las mujeres negras en el ejército al usar su cabello en trenzas, un estilo básico para las mujeres negras en situaciones sudorosas. “Ella es una guerrera. Ella es un infante de marina, ya sabes. No necesitaba mi lápiz labial naranja brillante para este ', dice Layne.

Layne se alegra al ver que más artistas negros crean oportunidades para mostrar nuestras historias con este tipo de cuidado e intención.

'En este momento en la industria ... estamos viendo a muchos más creadores negros que se están apoderando de que nuestras historias se cuenten de la forma en que deberían ser contadas, y no esperando a que el viejo Hollywood blanco cuente las historias y nos dé el trabajo'. dice, y agrega que es 'realmente maravilloso de ver'. Pero no quiere quedarse ahí: 'Quiero que más gente negra controle las carteras también', dice riendo.

Incluso cuando los estudios y las producciones se han reducido para frenar la propagación de COVID-19, (Layne De moda el rodaje tuvo lugar sobre Zoom) Layne confía en su poder y en que ha llegado su momento. 'En este momento, solo paso tiempo con mi familia y confío en que lo que se supone que es lo próximo para mí ya tiene mi nombre y que nada puede detenerlo, ni siquiera una pandemia mundial'.

Fotografías de Rochelle Brock. Diseño de Wayman + Micah. Cabello de Larry Sims. Maquillaje de Rebekah Aladdin. Producción de Kelly Chiello.

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