Julia Louis-Dreyfus despeja el aire

Entre las grandes escenas cómicas que ha presentado Julia Louis-Dreyfus en sus 38 años de carrera, hay una breve de 2015 que muchas mujeres, especialmente las de Hollywood, recuerdan como destacada. Es un boceto de cinco minutos en Dentro de Amy Schumer que se burla de la idea de que las actrices pierden instantáneamente todo atractivo una vez alcanzan cierta edad. Schumer está caminando cerca de un lago cuando ve a Louis-Dreyfus en una mesa de picnic con Tina Fey y Patricia Arquette, deleitándose con vino y macarons mientras celebra alegremente el 'último día jodido' de Louis-Dreyfus. Las mujeres vitorean mientras Louis-Dreyfus bebe una pinta de helado derretido y eructa ruidosamente. Luego le desean suerte con su futuro de interpretar papeles de abuela y la envían en un bote de remos.

Cinco años después, mientras Louis-Dreyfus, de 59 años, toma un café en un restaurante junto a la playa de Santa Mónica, no se anda con rodeos sobre su estado real de deseabilidad. '¡Me siento muy follable!' ella dice. Luego se ríe y admite que inesperadamente se sintió plagada de dudas mientras filmaba la escena. (Varias actrices importantes de más de 40 años se habían negado a participar en el elenco, pues no estaban dispuestas a enfrentarse al tema de la discriminación por edad). “De repente, pensé: 'Espera un minuto, ¿por qué es gracioso?'”, Recuerda Louis-Dreyfus. Pero se recuperó y terminó improvisando algunas de las mejores líneas del sketch. 'Ese es el tipo de cosas que me gusta ensartar', dice.

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Si se sienta a charlar con Louis-Dreyfus estos días, puede esperar algo más que una serie de frases ingeniosas. Tan reflexivamente irónica y juguetona como suele ser, su lado franco y sincero sigue apareciendo. Por supuesto, los mejores comediantes rara vez resultan ser bromistas sin parar en persona, pero si has pasado más de tres décadas viendo cómo Louis-Dreyfus se abre camino a 11 premios Emmy (tres por producción y ocho por actuación, en Seinfeld, Las nuevas aventuras de la vieja Christine y Veep), es difícil no esperar que cada una de sus declaraciones sea una broma o al menos una sardónica aparte. De hecho, ya sea que el tema sea la política o el feminismo o su reciente batalla contra el cáncer de mama, Louis-Dreyfus tiene una forma de decir la verdad cuando cuenta. Ella me dice que ser franco no es necesariamente algo natural para ella, por lo que a menudo tiene que esforzarse para lograrlo. “Siempre he sido muy obstinado, pero, honestamente, estoy constantemente luchando contra ese modo femenino: '¿Debería decirlo? ¡Lo siento! '. Pero en mi cabeza, siempre pienso, 'Hazlo, hazlo, hazlo''.

En la última película de Louis-Dreyfus, Cuesta abajo, lo serio y lo tonto están íntimamente relacionados. Un remake oscuramente cómico de la aclamada película sueca de 2014 Fuerza mayor, Sigue a una familia estadounidense de cuatro personas en un viaje de esquí en los Alpes austríacos, donde un incidente aterrador en la montaña (casi resultan heridos en una avalancha) desencadena una crisis matrimonial. Como la madre encarnizada, Billie, Louis-Dreyfus tiene una gama de emociones medio enterradas para explorar, y en una escena intensa llora lágrimas reales mientras se enfrenta a Will Ferrell, quien interpreta a su esposo beta-masculino. En el lado más ligero, hay un percance de payasadas mientras Billie se masturba en un baño después de un coqueteo con un instructor de esquí italiano caliente.

Julia Louis-Dreyfus Ampliar imagen Anillo Renato Cipullo. Zapatos de Sergio Rossi. Carter Smith / Gestión copiosa

Cuando se trata de técnica y sincronización, dice Louis-Dreyfus, el material dramático no es realmente diferente de la comedia. 'Es lo mismo', dice ella. 'Quiero decir, no siempre buscas risas, pero, a riesgo de sonar como un actor imbécil, si realmente estás haciendo lo que deberías estar haciendo, siempre estás buscando la verdad'. En cierto modo, la actuación fue la parte fácil de Cuesta abajo; como productora, Louis-Dreyfus dedicó cinco años al proyecto, contratando al escritor (Jesse Armstrong) y directores (Nat Faxon y Jim Rash) y supervisando el casting mientras ella desarrollaba su propio personaje. “Para mí era muy importante que Billie no fuera solo una gran madre que siempre hiciera lo correcto”, dice. 'Que había áreas grises y que ella era una persona muy completa'.

Hablando de mujeres de pleno derecho, es instructivo echar un vistazo a Seinfeld, el programa que convirtió a Louis-Dreyfus en una estrella en 1990. Durante sus nueve años de funcionamiento, hubo muchos días en los que Louis-Dreyfus no solo fue la única mujer en pantalla, sino una de las pocas en todo el set, y durante los primeros temporadas Louis-Dreyfus empujaba continuamente a los creadores Jerry Seinfeld y Larry David para agregar más sustancia a su personaje, Elaine Benes. Pero Louis-Dreyfus sabía que Elaine era pionera en formas sutiles que no siempre eran evidentes en ese momento. 'Yo era uno de los cuatro jugadores, el resto de los cuales eran hombres, y todos éramos igualmente desagradables', dice Louis-Dreyfus. “Y no estaba vendiendo romance o atractivo sexual, se trataba de otra cosa. Eso fue realmente importante '.

Julia Louis-Dreyfus Ampliar imagen Vestido Etro. Pendientes Sylvia Toledano. Pulsera Oscar de la Renta. Anillos Bulgari. Carter Smith / Gestión copiosa

De SeinfeldLouis-Dreyfus, los cuatro jugadores principales, es también el único cuya carrera no alcanzó su punto máximo con el programa. Le pregunto si puede explicarme por qué. La suerte, insiste, es una gran parte de ello. 'De hecho, creo que hay una enorme cantidad de suerte en que las cosas se alineen en esta ciudad, más de lo que la gente quiere admitir'. Pero luego ofrece otra razón que parece mucho más plausible: “Me gusta mucho trabajar. Y estoy decidido a encontrar material excelente, que no es necesariamente lo más fácil de hacer. Solo tengo un intenso deseo de seguir adelante. Trabajar como actor y encontrar material realmente me sostiene '.

Eso fue evidente para cualquiera que vio cómo Louis-Dreyfus reaccionó a su diagnóstico de cáncer en 2017. Aunque recibir la noticia fue 'fundamentalmente aterrador', no entendió completamente lo difícil que sería la quimioterapia y pensó que solo requeriría algunos ajustes. al horario de Veep, que estaba a punto de comenzar la producción en su última temporada. 'Llamé a Dave Mandel, que era nuestro showrunner', recuerda. “Dije: 'Está bien, tengo esta enfermedad, pero la quimioterapia es cada tres semanas y solo necesitaré un poco de tiempo de inactividad justo después de cada tratamiento. Entonces, ¿si podemos hacer una pausa durante esos dos días? '”Pronto quedó claro que el programa tendría que hacer una pausa. Pero incluso durante sus tratamientos, mientras estaba físicamente 'muy disminuida', Louis-Dreyfus seguía reuniéndose con sus compañeros de reparto para realizar lecturas de mesa. 'Y eso fue fantástico', dice. 'Porque me mantuvo esperanzado y podía concentrarme en el trabajo en lugar de ... tratar de mantenerme con vida'. Ella levanta una ceja. “Sabes, hacer un espectáculo divertido es una empresa bastante alegre. A diferencia de, digamos, tener las toxinas de la quimioterapia en las venas '.

Julia Louis-Dreyfus Ampliar imagen Mono de Marc Jacobs. Pendientes, los suyos. Carter Smith / Gestión copiosa

La séptima temporada de Veep Siempre estuvo destinado a ser el último, pero Louis-Dreyfus reconoce que después de las elecciones presidenciales de 2016, los egos desenfrenados y el interés personal venal de Washington, D.C., se volvieron casi imposibles de parodiar. 'La Casa Blanca ahora está haciendo una mejor versión del programa, pero no es nada gracioso', dice. En cuanto a las elecciones de noviembre próximo, está esperando el momento adecuado para respaldar públicamente a uno de los candidatos demócratas, pero en la alfombra roja en VeepEn el estreno de la última temporada, dio la mano cuando un periodista le preguntó si pensaba que vería a una presidenta en su vida. 'Estoy jodidamente mejor', dijo.

Louis-Dreyfus ha sido una de las activistas ambientales más consistentes de Hollywood, y recientemente asumió un papel más importante en la junta del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, que ha demandado a la administración Trump al menos 100 veces para bloquear acciones que están a punto de amenazar. especies o acelerar el cambio climático. “La verdad es que el planeta va a estar bien, porque va a erradicar la población humana si no nos ponemos de acuerdo”, dice. 'Tiene que haber una recalibración completa de cómo nos comportamos y hacemos negocios'. En el frente de la atención médica, Louis-Dreyfus usó sus cuentas de redes sociales como su megáfono durante su enfermedad, presionando repetidamente por una cobertura universal. “Antes me había sentido fuertemente sobre el tema, pero ahora, aquí estaba, crudo y real”, dice ella. 'La idea de que alguien pudiera tener un diagnóstico como ese y no tener seguro, ni medios para recibir tratamiento, era inconcebible para mí'.

Julia Louis-Dreyfus Ampliar imagen Vestido de Alberta Ferretti. Carter Smith / Gestión copiosa

Desde su recuperación, Louis-Dreyfus se encuentra “aún más enfocada en el láser” que antes en la mayoría de las áreas de su vida. 'Soy muy consciente del hecho de que no soy inmortal', dice. Ha aprendido Meditación Trascendental y ha intensificado su régimen de ejercicios, ahora se ejercita 'como una loca'. Para cualquiera que la vea en Oscar de la Renta en un estreno en estos días, es difícil creer cuán recientemente estuvo enferma, o que mientras crecía en Washington, DC, se consideraba el patito feo de la familia. “Bueno, lo estaba”, dice. 'No tenía una apariencia hermosa y normal. Soy una especie de, ya sabes, nariz grande, cabeza enorme '. ¿Cuándo empezó a darse cuenta de que era atractiva? '¿Quizás, como, hace una hora?' Ella se ríe y agrega: 'Honestamente, creo que realmente comenzó a cambiar entre mis 30 y 40 años'.

Aunque los comediantes no son conocidos como el grupo más elegante del mundo (su mala reputación es 'probablemente merecida', dice Louis-Dreyfus), a lo largo de los años, ha adoptado de manera elegante y cada vez más entusiasta los looks de diseñadores de renombre como Narciso Rodríguez y Brandon. Maxwell. 'Me encanta la moda', dice. Señalando el uniforme militar Helmut Lang de cintura alta y las botas Blundstone que lleva hoy, añade: “Claramente, también me gusta estar cómoda. Es bueno vestirse bien para la alfombra roja, pero cuando llegas a casa, también es bueno quitarse la ropa y usar cosas cómodas '.

Louis-Dreyfus ha estado en un famoso matrimonio feliz con su compañero Sábado noche en directo alumbre Brad Hall durante casi 33 años. Tienen dos hijos mayores, varias casas hermosas, etc., etc. Cuando terminamos nuestros cafés, le pregunto si hay algo que los artículos de las revistas tienden a equivocar sobre ella. Ella está en silencio por un rato.

Julia Louis-Dreyfus Ampliar imagen Chaqueta y pantalón de Marc Jacobs. Carter Smith / Gestión copiosa

“Creo que a veces parece que mi vida ha sido, ya sabes, fácil”, dice.

“Tal vez parezca arrogante sobre las cosas. Pero realmente he trabajado duro '. Hace una pausa de nuevo, como si estuviera preparando una broma. Ella está sonriendo, pero el chiste no llega.

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'Eso es todo', dice ella. Luego me abraza y se despide y se dirige a su próxima reunión.

Fotografía: Carter Smith. Estilismo: Cristina Ehrlich. Peluquería: Aviva Perea para SWA Agency. Maquillaje: Rachel Goodwin para Streeters. Manicura: Emi Kudo para Opus Beauty. Manicura de Emi Kudo con Chanel Le Vernis. Diseño de utilería: Daniel Horowitz para Jones Mgmt. Producción: Kelsey Stevens Productions. Rotulación a mano: @writtenbywilliam.

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