J.Crew puede estar luchando, pero el estilo preppy está renaciendo en 2020

Años de disminución de las ventas y la deuda habían señalado que estaba llegando, pero cuando J.Crew finalmente se declaró en bancarrota el 4 de mayo, el mundo de la moda no pudo evitar llorar. En los 90, esta tienda era los un lugar para comprar pantalones caqui y cárdigans, y a mediados de los años, gracias a la ex presidenta y directora creativa Jenna Lyons, se convirtió en el lugar preferido de las chicas bien vestidas. Era la marca accesible por la que juraba Michelle Obama, que le dio a los abrigos rosa neón y las lentejuelas diurnas un sello de aprobación. Históricamente, siempre fue un paraíso preppy.

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Pero el hecho de que J.Crew esté en problemas no significa que pueda decirse lo mismo de su estética característica. De hecho, el estilo preppy está teniendo un gran momento. ¿Esos pantalones caqui y cárdigans de los 90 antes mencionados? Han vuelto a nuestros guardarropas, junto con camisetas tipo polo y zapatos Mary Jane. El estilo americano de preparación ha sobrevivido a las quiebras de marcas y cierres de tiendas, al auge de las tendencias atléticas y de las bestias exageradas; simplemente evolucionó para adaptarse a un nuevo usuario después de cada era de la moda en la que no encajaba del todo.



Future of Fashion Prep Zoom de imagen Getty Images

A finales de la década de 1890 y principios de la de 1900, el estilo 'preppy' era una especie de símbolo de estatus, usado por chicos ricos que iban a las escuelas preparatorias y de la Ivy League, de ahí el nombre. Los botones, los suéteres de punto y los mocasines de Brooks Brothers formaban parte de los artículos imprescindibles de su armario, y en la década de 1930, las universitarias también estaban en eso. Una vez que se lanzó el primer par de 'Lady Levi's' en 1934, los jeans se convirtieron en un estilo preppy importante, y realmente nunca miramos hacia atrás.



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En la década de 1950, la tendencia se expandió aún más. Solo piensa en tus películas favoritas basadas en esa década, ya sea Grasa o Pleasantville - Hay tantos conjuntos de gemelos o suéteres decorados con camisas con cuello, y no solo en los niños de la escuela. Al mismo tiempo, se estaban produciendo algunos cambios. Las camisetas deportivas de rugby, que ahora se usaban fuera del campo, se agregaron a la mezcla, mientras que los cuadros se hicieron aún más populares. Las camisas de boliche y la mezclilla crearon una rama de estilo preppy llamada Americana, y también estaba sucediendo ese look pin-up más apretado, más sexy y elegante.

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Una vez que llegamos a los años 80, el estilo preppy tal como lo conocemos ahora realmente comenzó a suceder, gracias a un libro llamado El manual oficial de muy buen gusto. Originalmente, estaba destinado a ser humorístico y irónico, pero vendió más de un millón de copias, lo que inspiró a la gente a comenzar a usar pantalones caqui, blazers a cuadros y anudar suéteres sobre los hombros de manera poco irónica. Si bien estas prendas todavía eran un signo de privilegio en los años 50, ahora se estaban haciendo para las masas, gracias al ascenso de Tommy Hilfiger, Calvin Klein y Lacoste. La preparación era popular, y aunque seguir la ruta del rocker era la manera perfecta de rebelarse contra esta norma abotonada, todavía consideramos a Brooke Shields y a la princesa Diana, con sus cuellos de tortuga y blazers de tartán, como íconos de la moda de la década.



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El final de la década de los noventa trajo un giro nuevo y reducido. Los estilos de pantalones eran más bajos, los cortes de botas estaban de moda y Britney Spears se convirtió en algo importante, luciendo como una colegiala sexy, con una falda blanca abotonada y plisada. Además, aunque el grunge de gran tamaño definitivamente tuvo un momento durante esta década, se puede argumentar que algunos elementos de muy buen gusto, como todas las camisas a cuadros y anudados (esta vez, alrededor de la cintura) todavía estaban allí. Era una preparación, al estilo del nuevo milenio, y J.Crew estaba avanzando. La gente quería esos suéteres náuticos de cuello vuelto y se imaginaba a sí misma como un miembro del elenco de El torrente de Dawson (de hecho, el elenco realmente apareció en un catálogo de J.Crew de 1998).

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Por supuesto, fue en 2008 cuando Lyons asumió su papel como directora creativa de J.Crew y comenzó a cambiar las cosas, haciéndonos pensar en el estilo preppy como colores sorprendentemente brillantes, toneladas de brillo y giros divertidos. Las cosas se volvieron menos Nantucket y más aprobadas por las chicas de la moda, y por chica de la moda, queremos decir que incluso Anna Wintour era una fan. Pero finalmente, se produjo otro cambio y el athleisure hizo su camino hacia la escena.

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Para 2015, los cómodos pantalones deportivos y leggings que usaban las modelos fuera de servicio parecían más atractivos que cualquier tipo de abotonado, y el negro realmente había vuelto, lo que finalmente significó que el estilo caprichoso de Lyons había desaparecido. Terminó dejando la marca 2017.



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Ahora, después de años de minimalismo absoluto y básicos cómodos, ha regresado el estilo preppy. De vuelta en la Semana de la Moda, las colecciones de otoño de 2020 lo dejaron muy claro. Programas como Chloé y Michael Kors presentaron trajes de falda de longitud media; Burberry tenía suéteres universitarios; Versace rompió las rayas de rugby, y Dior incluyó una tonelada de cuadros y corbatas. Esos estilos ya han salido a las calles (er, sofás) esta primavera, ya que la gente ha vuelto a anudar sus suéteres y buscar pares de chinos. Estamos viendo cuellos nuevamente, junto con chalecos y rombos, otro estampado preppy icónico. Estos estilos están a la venta en todas partes, desde Urban Outfitters hasta Everlane, y sí, incluso J.Crew, que actualmente se encuentra en modo de crisis, cerrando sus tiendas minoristas ante la pandemia de coronavirus, en un intento de no cerrarse por completo.

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Con el mundo en pausa en este momento, no estamos seguros de cómo será exactamente el futuro de la moda. Pero, las cosas parecen ir en una dirección sin temporada, y muchos están invirtiendo en colecciones cápsula en lugar de abastecerse de piezas de hoy y mañana. Es el momento perfecto para que el estilo preppy brille una vez más, ya que los botones blancos básicos, los chinos, las rayas y el estampado de cuadros vichy son todos detalles que tienen longevidad, y tampoco quedarán mal con los jeans de pierna zanahoria de 2020.

Y, ¿deberían cambiar las cosas mañana y todos decidimos que es hora de vestirnos exclusivamente con túnicas deslumbrantes o estampados de animales? La preparación estará lista, la forma cambiará a tejidos que podemos combinar con esa ropa de salón, o equilibrar los estampados con un buen neutral. Como lo ha hecho tantas veces antes, simplemente cambiará de forma para adaptarse al estado de ánimo y al mercado.

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Tal vez, con una pequeña reestructuración, J.Crew pueda hacer lo mismo.