Tengo 33 años, estoy sano y estoy planeando mi propio funeral

Tenía 33 años cuando decidí planificar mi funeral. Estaba sano, y me describiría como una persona con un vaso medio lleno. En otras palabras, no soy morboso y no tengo deseos de morir.

Pero a lo largo de los años, el pensamiento de mi propio funeral apareció constantemente en mi mente. ¿Quién aparecería? ¿Qué música estaría sonando? Y, con un buen grado de narcisismo, ¿qué ex amante abrumado por el dolor se quedaría en los bancos traseros? Mientras mis amigos planeaban sus bodas, yo tenía un hito diferente que quería planear: el final de mi vida.

Cuanto más empezaba a pensar en el funeral, más me preguntaba cómo se desarrollaría mi funeral fuera de mis sueños, dado que no estaría allí para orquestarlo. Si muriera, ¿cómo sabría mi familia a quién invitar? Y como eco-vegetariano, ¿mi funeral reflejaría los principios por los que había vivido? Me di cuenta de que mi última velada podría ser mi peor tipo de fiesta, con ganas de saltar del ataúd y gritar: '¿FFS, James Blunt?' mientras 'You & apos; re Beautiful' sonaba suavemente de fondo y todos lloraban en silencio en platos de comida de fiesta beige congelada.



Un día, leí en línea sobre Louise Winter, una editora que se convirtió en planificadora de funerales. Según su sitio web, Winter fundó Poetic Endings, una empresa dedicada a crear funerales a medida, asegurando que las despedidas pudieran ser elegantes, significativas y únicas. Yo estaba intrigado. ¿Podría ayudarme a planear mi gran día?

Conocí a Louise en The House of Saint Barnabas en Soho en Londres. Con una taza de té verde, me preguntó amablemente sobre mi experiencia en los funerales. Los funerales a los que había asistido eran bastante tradicionales y sofocantes: limusinas negras, ropa negra y, en su mayoría, sombrías, que nunca reflejaban realmente el espíritu de la persona que había muerto.

Luego, Winter me interrogó sobre todos los aspectos de mi futuro funeral. ¿Me gustaría ser enterrado o incinerado? ¿Con qué me gustaría vestirme? ¿Quería ser embalsamado? Explicó que los funerales no siempre tenían que celebrarse en una iglesia, como había asumido anteriormente. También me iluminó sobre cosas que nunca supe, incluido el hecho de que no tenía que tener mi funeral en una iglesia, y que en realidad es más ecológico tener un entierro en el bosque que una cremación.

El costo de los servicios de Louise fue de poco menos de 400 dólares. Para eso, obtuve tres horas de lo que es esencialmente planificación de eventos, guiada por un experto de la industria. Después del uno a uno, Louise me envió un documento que describía los arreglos prácticos de mi funeral, como mantener mi cuerpo en un estado natural y asegurarse de que las personas usen la ropa que quieran: se fomenta el color. El documento, que me envió Louise, es un plan impreciso de cómo me gustaría que se desarrollara mi gran día. Puedo actualizarlo en cualquier momento y no estoy legalmente vinculado a ninguno de ellos.

Me decidí por un servicio a la luz de las velas en una casa histórica de Londres, donde amigos y familiares serán recibidos con copas de champán durante el servicio y se les animará a ponerse de pie y compartir anécdotas (nota para los amigos: sea divertido). La fiesta posterior se llevará a cabo en el mismo lugar o en un pub cercano, y se anima a los invitados a traer un plato vegetariano para un gran buffet. Otros requisitos incluyen no ser embalsamado, un ataúd de bambú y un entierro en el bosque cerca de mis padres & apos; casa, completa con un árbol plantado cerca.

Entiendo que todo suena un poco ... intenso. Sin embargo, no soy el único que está preparando su funeral.

Durante la última década, también ha aumentado el interés en los espacios dedicados donde las personas pueden hablar sobre la muerte y el dolor. Por ejemplo, se han celebrado más de siete mil Death Cafes, donde se anima a los extraños a hablar sobre la muerte con té y pasteles en 68 países desde que se fundó la red social en 2011.

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“Cuando se trata de la planificación para el final de la vida y nuestra relación con la muerte y el morir, la evitación no funciona; no evita que una persona muera, pero puede evitar que tenga una buena muerte ”, dice Lennon Flowers, cofundador y director ejecutivo de The Dinner Party, que anima a quienes experimentaron una pérdida a unirse a otros para comer.

El creciente impulso social de hablar sobre la muerte y celebrar la vida ha llevado a Reimagine, una organización sin fines de lucro que organiza eventos en San Francisco y Nueva York en espacios que van desde hospitales hasta clubes de comedia. “Al sacar la muerte de las sombras y reutilizar los espacios públicos donde se invita a todo tipo de personas no solo a hablar sobre la muerte, hemos visto surgir un proceso de transformación personal y comunitaria”, dice el fundador y director ejecutivo Brad Wolfe.

Planes funerarios Zoom de imagen Getty Images

Amy Cunningham, propietaria de Fitting Tribute Services, directores de funerarias con sede en Brooklyn, cree que los millennials son mucho más conscientes de su propia mortalidad, tal vez debido al clima político actual y al aumento de la violencia masiva. “La muerte puede atacar en cualquier momento”, dice. “Esto hace que los más jóvenes lo contemplen e incluso se vuelvan creativos con lo que es inevitable, por muy triste que sea. Los jóvenes quieren romper más de las viejas reglas y costumbres funerarias y hacer que el funeral funcione para ellos '.

Danielle Ripley-Burgess, de 35 años, consultora de comunicaciones independiente que vive en Kansas City, ajustó sus planes funerarios por su cuenta como parte de sus propósitos de Año Nuevo de 2019. “Me diagnosticaron cáncer de colon hace 18 años y desde entonces he pensado mucho en la muerte”, dice. 'Asistir a los servicios funerarios de amigos, familiares y compañeros en la lucha contra el cáncer me ha dado muchas ideas'.

Ella describe su funeral como una “celebración colorida de la vida llena de música pop, llena de versos bíblicos y canciones basadas en la fe que aluden a la esperanza que encuentro en la muerte”, y con una barra de tacos que sirve comida. “Cuando fallezcamos, nuestros seres queridos serán los que más sufran, pero ellos también tendrán la tarea de manejar nuestros asuntos. Hacer planes para el funeral es una pequeña forma de aligerar su carga ”, dice Ripley-Burgess.

Fue tras la muerte de su madre lo que motivó a Alica Forneret a considerar su propio funeral. 'Me di cuenta de que hay mucho trabajo en la planificación de un funeral, especialmente cuando estás en duelo', dice Forneret, de 30 años, de California. “Eventualmente me di cuenta de que era muy importante para mí comenzar a pensar y hablar sobre estas cosas con mi familia y mi prometida, porque no quería poner a ninguno de ellos en una situación en la que no estuvieran preparados para ejecutar lo que Quiero terminar cuando muera '.

Forneret, una escritora que ahora vive en Vancouver, dice que sus planes funerarios hasta ahora incluyen 'buena comida' porque 'el duelo es un trabajo duro y nuestros cuerpos necesitan ser nutridos durante esos momentos' y asegurarse de que alguien cuente chistes. 'En resumen, quiero que mi funeral sea positivo y triste, para ayudar a las personas a conectarse en sus vidas que continuarán después de mi muerte'.

“Todos vamos a morir”, continúa Forneret. “Preparar a su familia y amigos con anticipación es muy, muy importante. Entonces pueden simplemente montar las olas del dolor sin tener que elegir rellenos para los pequeños sándwiches que se servirán en su velatorio o el celebrante que será el MC de su funeral '.

En cuanto a mí, mi funeral simple pero elegante y respetuoso con el medio ambiente parece que será un día hermoso y significativo, que reflejará quién era yo, o mejor dicho, soy. Saber que mi familia en duelo no tiene que preocuparse frenéticamente por las canciones que hubiera querido tocar, a quién invitar o si quería que me incineraran significa que me voy sabiendo que tienen un dolor de cabeza menos. Pero una cosa es segura, si resulta ser una gran fiesta y estoy en los cielos mirando hacia abajo, estaré absolutamente destrozado de no poder estar allí.

En lugar de autocuidado, hablemos de autosuficiencia: hacer lo que sea necesario para salir adelante.