Fui incluida en la lista negra por luchar contra el abuso en la gimnasia

A los 14 años, Dominique Moceanu formó parte del primer equipo de gimnasia femenina de Estados Unidos en ganar el oro olímpico en 1996, convirtiéndose en la medallista de oro olímpica más joven en la historia de Estados Unidos. Después de años de abuso, ahora aboga por la seguridad de los atletas.

Amo la gimnasia con todo mi corazón. Es un deporte hermoso y ha sido parte de mi vida desde que tengo memoria. Es ese profundo aprecio por el arte de la gimnasia y los atletas que lo practican lo que me impulsó a hacer lo que alguna vez se consideró un pecado capital en mi deporte: criticarlo en público.



Para aclarar, no fue el deporte de la gimnasia en sí lo que critiqué, sino el sistema y la gente que lo dirigió. Hace aproximadamente una década, con la selección femenina de Estados Unidos en la cima de su juego y con los ejes de la gimnasia, Bela y Marta Karolyi, propietarias del rancho de Texas donde se entrenaba el equipo olímpico, disfrutando de la adulación pública, decidí hablar saber lo que estaba mal. Sabía que lo que tenía que decir iba a ser impopular para muchos, incluidos mis ex entrenadores y fanáticos de nuestro deporte. Pero también sabía que había cientos de jóvenes soñando con el oro olímpico que merecían entrenar en entornos seguros.



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Pasando por el sistema y siendo entrenado y entrenado personalmente por los Karolyi, supe de primera mano lo aterrador y poco saludable que podría ser el famoso Rancho Karolyi. Sabía lo que era ser agarrado por la nuca y arrastrado por la habitación por Marta. Sabía lo que era estar tan asustado de pedir usar el baño que oriné en mi leotardo en la práctica.

Fue en este ambiente insalubre que a la edad de 14 años, mientras entrenaba para los Juegos Olímpicos de 1996, me dijeron que continuara practicando a pesar de un dolor intenso y persistente en las piernas. Como castigo por quejarme, se me obligó a hacer mi rutina un mayor número de repeticiones, realizándola una y otra vez hasta que literalmente colapsé sobre la colchoneta. Solo entonces me dieron un vistazo más de cerca, lo que me llevó al descubrimiento de que había estado entrenando con una pierna fracturada.



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Con los niños atletas viviendo en el rancho durante semanas sin la supervisión de sus padres o cualquier otro adulto que no sean los empleados de USA Gymnastics (USAG), se creó una atmósfera en la que el abuso verbal y emocional se convirtió en algo común. Creo que esto, junto con el temor a represalias por decir algo negativo sobre los Karolyis o los de su calaña, hizo posible el abuso. Más tarde se supo que el rancho era el lugar donde el doctor del equipo Larry Nassar abusó sexualmente de numerosas gimnastas jóvenes.

En 2006, después de una carrera que incluyó ser parte del primer equipo de gimnasia femenina de Estados Unidos en llevarse el oro a casa y ser la gimnasta más joven en ganar un Campeonato Nacional de Estados Unidos, dejé el mundo de la gimnasia competitiva. Seguía adelante, construía una vida familiar, trabajaba como entrenador de jóvenes gimnastas. Pero no podía soportar la idea de que estas chicas tuvieran que pasar por lo que yo había experimentado. Con el apoyo de mi esposo Mike y de muy pocos otros, me propuse como misión advertir a la gente que el sistema de gimnasia bajo USAG y los Karolyis no era seguro.

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Así que hablé, primero a HBO. Por primera vez, en una entrevista en 2008, no endulcé nada. Compartí mis experiencias y fui honesto. Fue liberador y desafiante al mismo tiempo. Estaba diciendo mi verdad, lo cual fue tremendamente gratificante, pero también fui rechazado, incluido en la lista negra y criticado por la comunidad de la que había sido parte durante tanto tiempo. Llegaron correos de odio, de antiguos fanáticos que no querían escuchar lo que tenía que decir y de entrenadores de alto rango en el sistema que me acusaron de apuñalar a la gimnasia por la espalda.



Para USAG, me convertí en una no persona. Dejé de recibir oportunidades financieras y referencias, ya no me invitaban a hablar y asistir a muchos eventos, y muy pocos atletas vinieron en mi defensa o eligieron corroborar lo que tenía que decir, a pesar de que habían visto lo que yo había visto. Dolía, pero había tomado una decisión y me mantuve firme. Hice más entrevistas. Luego, en 2012, publiqué mis memorias, Fuera de balance, donde entré en mayor detalle sobre mis experiencias. Los que odiaban seguían odiando, pero no podía, no quería, dejar que me detuvieran. La seguridad de las jóvenes gimnastas era demasiado importante. El trato negligente e inhumano que a menudo recibían había durado demasiado y prometí que nunca dejaría de compartir mi historia con cualquiera que me escuchara.

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Tuve la suerte de que el Dr. Nassar nunca me había agredido sexualmente, pero cuando las primeras mujeres valientes se acercaron para contarme que había sido horriblemente abusada por él, fue desgarrador y desgarrador, aunque no sorprendente. La total falta de respeto por la seguridad y el bienestar de los atletas, la cultura del miedo y la mentalidad de nunca cuestionar a los Karolyis o su personal crearon una tormenta perfecta en la que un monstruo como Nassar podría prosperar.

Después de todo, él era uno de los pocos adultos que en realidad era 'amable' con nosotros. (Desde entonces hemos aprendido que este es un comportamiento típico de aseo personal, para proporcionar una falsa sensación de seguridad cuando tantos otros adultos estaban siendo negligentes o abusivos: Sea una voz amigable y comprensiva para generar confianza, pero no ofrezca ninguna ayuda o asistencia real. ) Que Nassar pudiera participar en su comportamiento repugnante sin control durante años, agrediendo sexualmente a cientos de niñas, puede parecer imposible para la mayoría, pero no para mí. No hablas, nunca te quejas y nadie te está cuidando. Qué trágicamente fácil.

Testificar sobre esta cultura deformada ante el Comité Judicial del Senado el año pasado fue uno de los momentos de mayor orgullo de mi vida. Sentí que después de gritar en el vacío durante tanto tiempo, finalmente me escuchaban y se estaba haciendo un cambio real. Y con la aprobación de la legislación resultante este año, ahora podemos decir con confianza que las futuras generaciones de niños que participan en deportes estarán más seguras. Es una reivindicación, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Si bien se establecen nuevos estándares y leyes, es más imperativo que nunca que trabajemos para proteger a los atletas y brindarles entornos seguros. Eliminar a los abusadores, los malos actores y sus facilitadores es una parte importante de eso.

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No ha sido fácil. Pero aprendí hace mucho tiempo que ser un campeón de cualquier cosa no es fácil. Me siento honrado de haber tenido una voz, de haber podido ayudar a lograr un cambio positivo, y sé que se avecinan días mejores. Tengo la esperanza de que ahora podamos comenzar a desarrollar prácticas más seguras para todos los deportes juveniles, incluido el hermoso deporte de la gimnasia.

El Dominique Moceanu Gymnastics Center abrirá sus puertas en Medina, Ohio, este mes de mayo.