Abracé mis canas, pero nadie más lo hizo

En algún momento, si se deja a su suerte, el cabello se vuelve gris. Y sin contar las legiones de jóvenes de cabello lechoso que persiguen la sombra en este momento, las mujeres tienden a correr para refugiarse cuando eso sucede, como lo había estado yo durante más de dos décadas. Mantener el color de mi cabello cerca de su tono marrón oscuro original me ayudó a sentir que podía controlar el envejecimiento.

Durante los últimos años, había ido a mi estilista cada cuatro o seis semanas para obtener color. Vivo dos horas al norte de la ciudad de Nueva York, y en este rincón del bosque mis tratamientos costaron alrededor de $ 250, incluidos cortes, secado con secador y puntas. Además, todavía necesitaba el ocasional retoque intermedio de la raíz, por otros $ 50. Básicamente era un boleto de comida.

Así que no me sorprendió cómo reaccionó cuando le dije que dejaba el color. 'Recuerda mis palabras, te volverás invisible', advirtió, apuntándome con su varita manchada de tinte como si fuera a lanzar un hechizo de expiración social. Pero ya había tenido suficiente. Miuccia Prada dijo una vez que las mujeres tratan de domesticarse a sí mismas cuando crecen, pero en cambio deberían esforzarse por ser más salvajes. Yo quería entrar.



significado de despedida

En la madriguera de la inspiración de 'volverse gris' en Instagram y Pinterest, encontré tanta belleza de cabello plateado para codiciar. Una vez morenas, rubias y pelirrojas, esta hermandad boomer estaba rompiendo el estándar de comportamiento 'apropiado para la edad' al negarse a cubrir las canas para permanecer visible y actual. Su arrogancia y optimismo me cortejó con la promesa de un cabello radicalmente honesto. Lo que no predije fue que 'ser dueño' de mi gris y 'abrazarlo' no dependía del todo de mí. Que me estaría preparando para las reacciones de todos los demás y sus presuntas y anticuadas ideas sobre el cabello, la juventud y la belleza.

Cuando mi peluquero me instó a reconsiderar la posibilidad de dejar de fumar, a pesar de mis razones (el mantenimiento, el costo, los productos químicos) al decir: 'Una cara joven puede salirse con la suya', solo estaba más resuelto. No me rendía ni intentaba salirme con la mía. Solo quería ser yo mismo. Dejé crecer mi cabello lacio largo y densamente oscuro sin la intervención de mechas, luces bajas, balayage o cualquier otro potenciador. Pavo frío. Ahora puedo ver que los atributos de esas mujeres rebeldes de cierta edad se enfocan a diario. Llevo mi belleza reinventada, el cabello plateado brillante, con orgullo.

Ronnie Citron Fink Cabello gris Zoom de imagen Cortesía de Ronnie Citron Fink

Ahora es verano y mis vecinos de Hudson Valley celebran la abundancia de la temporada en nuestro mercado de agricultores local. Los domingos son eventos sociales semanales. Entre discutir los méritos de comer flores de calabaza y buscar hongos elusivos Chicken of the Woods, el tema de mi larga melena plateada se desliza. Me siento como una mujer embarazada que intenta evitar ser acariciada por extraños; es temporada abierta para comentarios sobre mi cabello.

'¿Estás haciendo eso a propósito?' preguntó un conocido que no había visto en un tiempo. Cuando le respondí que sí, me interrumpió para preguntar qué pensaba mi marido al respecto. Luego pasó a decirme por qué no podía dejar de teñirse el cabello: al estar soltera, no puede permitirse cometer el 'error de parecer mayor'. Llegó a recomendar otro tono que podría probar: “Honey blonde. A los hombres parece gustarles '.

En mi ciudad normalmente progresista, no podía creer que estuviera escuchando un discurso de belleza tan anticuado y evidentemente sexista, así que lancé una respuesta en broma sobre cómo tenemos un matrimonio abierto, y él también es abiertamente gris.

kylie jenner 2016

Más tarde esa noche, bebiendo rosado en una cena al aire libre, vi a mi esposo conversando con un amigo. Espiando a través del césped, esperaba escuchar bromas políticas y me sorprendí cuando, en cambio, escuché: '¿Cómo te sientes con las canas de tu esposa?' Reflexioné sobre por qué nadie me había preguntado nunca si me gustaba el pelo sal y pimienta de mi marido, o por qué la frase 'pelo sal y pimienta' está reservada exclusivamente para los hombres, mientras que las mujeres 'se vuelven grises' como si estuvieran derrotadas. Y luego escuché a mi generalmente serio esposo responder en broma que es como estar con una rubia. ¿Que demonios?

Cuando la esposa del amigo y yo nos acercamos a la conversación, él sugirió que 'se pusiera gris', como yo había hecho. '¡Te queda tan bien!' dijo, evaluándome. “Pero nunca pude dejar de colorear. Mi cabello está ralo y rizado, el tinte para el cabello le da vida '.

Hirviendo a fuego lento bajo la superficie de estas conversaciones es una fuente inagotable de frustración por el envejecimiento: arrugas, kilos de más, senos caídos. Si el color del cabello es vital para mi amiga, ciertamente no puedo culparla por querer eso. Pero no era lo que quería. Sin embargo, el tema de mi cabello socialmente inaceptable parecía seguirme por la ciudad.

A continuación, fue el banco. Llevo años yendo al mismo banco y el cajero nunca me pide mi identificación. Pero después de mi moratoria de tinte para el cabello, solicitó mi licencia. Me miró de arriba abajo, comprobando mi taza mucho más joven en la foto. 'Vaya, te ves TAN diferente', dijo. “Es interesante ver cómo envejece la gente. ¿Le gustaría conocer nuestras ofertas de jubilación? ' Aún no tenía 60 años.

Y hablando de trabajo: como empleado remoto, no corro a la oficina todos los días, por lo que todavía no había visto cómo le iría a mi cabello sin color en un entorno de trabajo. En un almuerzo reciente con una ejecutiva a la que no había visto en un tiempo, una mujer a la que admiraba por su intelecto y su firme amabilidad, me recibieron con una pregunta personal: “Tienes una cara tan joven, ¿por qué harías eso para tu bonita apariencia?

Escupiendo mi mantra canoso, tal vez un poco demasiado rápido, 'Oh, me cansé del mantenimiento, el ...' Me eché hacia atrás, y me di cuenta de que ser devaluado en el trabajo no era lo mismo que ser juzgado en el mercado de agricultores o banco. En lugar de preparar mi caja de jabón, cambié de tema.

cutemary

Recibí el mensaje, alto y claro, de que por el bien de mi trabajo y mis relaciones, necesitaba permanecer visible, vital, atractiva, sexy, esforzándome por lograr y adoptando normas de belleza ampliamente aceptadas. Supongo que me había engañado al pensar que podía envejecer de forma natural, 'con gracia', sin consecuencias. Pero si tengo suficiente experiencia de vida como para volverme gris, también tengo suficiente para saber que no puedo controlar las opiniones o comentarios de otras personas sobre mi apariencia. Lo que puedo controlar es si elijo tomarlos en serio.

Entonces, claro, soy sensible al juicio de los demás, y eludir todos estos comentarios fue agotador. Pero me he vuelto gris y lo estoy abrazando, ya sea que la multitud venga conmigo o no.

El nuevo libro de Ronnie Citron-Fink, 'True Roots: What Quitting Hair Dye Me enseñó sobre salud y belleza' será publicado por Island Press en 2019.