El cabello humano de tu peluca puede haber sido arrancado de los desagües de la ducha

El momento más grosero de Solo extensiones, el documental autoproducido por la empresaria en serie de Los Ángeles Riqua Hailes que investiga el comercio mundial de cabello humano, es probablemente la escena en la que llega a un mercado de cabello humano después de un viaje de 17 horas a través de la China rural y termina recogiendo un gran saco de arpillera lleno de bolas de pelo enmarañadas para la venta.

En el comercio, lo llaman “cabello caído” o cabello que se ha arrancado de cepillos para el cabello, desagües de ducha e incluso de la basura en aldeas rurales y ciudades de Asia. Y si usa extensiones, es posible que lo tenga en la cabeza ahora mismo.



A Hailes, obviamente, no le complace saber que las costosas extensiones que ha estado comprando para sus clientes comenzaron su vida como algo que te haría sentir náuseas si las encontraras en la ducha del gimnasio. Pero no es la limpieza lo que le molesta. Es la actuación.



FUNCIÓN: ¿Son las pelucas tóxicas? Zoom de imagen Etienne Girardet / Getty Images

'No me importa cuánta limpieza le hagas', confiesa a la cámara mientras se aleja. “No será lujoso y fluido. Se volverá mate como se ve en esa bolsa '.

greta garbo desnuda

Lo que vio Hailes en China es impactante, pero estándar. Puede pensar, como yo, que todo el cabello humano real para pelucas y extensiones de lujo proviene de mujeres que han decidido que necesitan un cambio (o algo de dinero extra) y se han sentado en un sillón de peluquería para que les corten la cola de caballo. Pero una cola de caballo brillante de cabello real, virgen y no tóxico, conocida en la industria como 'cabello remy', es tan rara y cara como una bolsa Hermes Birkin.



La verdad es que la industria mundial del cabello humano ha experimentado silenciosamente una transformación en las últimas décadas similar al auge de la moda rápida. Pero peor. Los consumidores quieren un cabello asequible que puedan cambiar tan rápido como sus atuendos. Sin embargo, aunque se requiere que la ropa tenga una etiqueta que indique dónde se fabricó y de qué está hecha, 'El cabello es una industria completamente no regulada', dice la famosa fabricante de pelucas Merria Dearman, quien ha creado pelucas hiperrealistas para sesiones de fotos y videos musicales. con Naomi Campbell, Christina Aguilera y Karlie Kloss ' De moda cubrir.

'Estuve en una tienda y compré cabello' remy 'que tenía sintético', dice Dearman. 'Pueden decirlo desde cualquier lugar'.

Sí, incluso el pelo llamado 'brasileño', apreciado por su rebote lujoso, en realidad proviene de la India, si tienes suerte, donde los devotos se afeitan la cabeza en los grandes templos hindúes como ofrenda a los dioses. El cabello remy puede provenir de mujeres desesperadamente pobres en Asia y Europa del Este, que ganan unos pocos dólares por lo que eventualmente se venderá por miles, o podría haber sido tomado por la fuerza de las mujeres por parejas abusivas o ladrones.



Lo más probable es que provenga de China, que exportó cabello humano producido en masa por valor de 820 millones de dólares a nivel mundial en 2019. Estados Unidos es, con mucho, su mayor comprador, ya que representa cuatro quintas partes de todo el cabello chino vendido, según cifras de la Comtrade de la ONU. Base de datos. “Siempre hay algunas excepciones, pero el cabello de China nunca es cabello remy”, dice Hailes.

El cabello Remy que se corta cuidadosamente de la cabeza de alguien y se ata tiene la clara ventaja de que es menos probable que se enrede, porque las cutículas (las escamas microscópicas que ves que se suavizan en los comerciales de champú) miran en la misma dirección: hacia abajo, lejos de la cuero cabelludo. Para imitar el cabello remy, los trabajadores sumergen el cabello enredado y caído en tinas de productos químicos para pelar las cutículas. Luego se peina y clasifica en longitudes similares, y se recubre con silicona para obtener un brillo falso.

La industria del cabello es incluso más reservada que la industria de la moda, e incluso los maestros no pudieron decirme exactamente qué productos químicos se utilizan. “Vi y olí los baños químicos en una docena de fábricas chinas”, dice Hailes. 'En ese momento, no pude obtener una respuesta directa, pero en general todos admitieron un baño químico o ácido en el procesamiento del cabello'.

Dearman, quien también visitó las fábricas de cabello humano en China, dice que los baños olían a amoníaco y que los vio usando tintes para telas, que son altamente tóxicos y cancerígenos, en el cabello. 'Quién sabe dónde vierten los productos químicos', dice. 'No me quedé el tiempo suficiente para descubrir algo de eso'.

Dearman también dice que los trabajadores no tenían equipo de protección. Sin saber exactamente qué hay en esos baños de ácido, el Dr. Martin Mulvihill, cofundador de SaferMade, un grupo de la industria que ayuda a las marcas de moda a desintoxicar su cadena de suministro, solo pudo señalar que, 'La exposición al ácido en el lugar de trabajo presenta un peligro inmediato de quemaduras químicas, así como daños respiratorios a largo plazo, dependiendo de la ventilación y los tipos de ácido que se utilicen ”.

Si eso no le preocupa, tal vez los efectos en su salud y su apariencia lo hagan. “En mi experiencia en el salón, uno de cada diez clientes tenía irritación debido al ácido”, dice Hailes.

Dearman, que ata a mano el cabello uno por uno a una gorra de encaje para crear sus estilos fluidos, dice que todavía tiene cicatrices por trabajar con el cabello misterioso. “Tenía dermatitis de contacto. Mis manos estaban agrietadas y sangrando por tocar el cabello todo el tiempo '.

Este cabello también tiende a tener un mal desempeño. “Fue muy impredecible”, dice Dearman. “Si lo planchara, las pequeñas piezas sintéticas se quemarían. O se oxidó, lo que significa que con el tiempo se volvería rojo. Si le pongo color, se volverá verde o rosa o simplemente se caerá por completo. A veces no adquiere ningún color. Los colores del cabello son bastante poderosos y el hecho de que no se moviera fue un poco aterrador ”, dice.

Gisele Bündchen vino a Dearman en 2018 en busca de una peluca para combinar con su atuendo sostenible Versace Met Gala de pies a cabeza. 'Ella realmente cree que esto es importante', dice Dearman. Pero muchos de sus nuevos clientes acuden a ella porque están en tratamiento para el cáncer de mama y temen las toxinas, o han tenido una experiencia terrible con otra peluca que les ha provocado un sarpullido, se ha vuelto de un color extraño o se ha desmoronado. después de menos de seis meses de uso.

Extensiones de cabello Gisele Bundchen Met Gala 2018 Zoom de imagen ANGELA WEISS / Getty Images

“No es necesario tener una licencia de peluquería para vender pelucas”, señala Dearman. “Mientras no le cortes el cabello a las personas, puedes venderle a alguien una peluca de $ 600, $ 2,000 o $ 3,000, y empujarlos por la puerta y decirles buena suerte. La mayoría de la gente es privada al respecto. No quieren ir a la corte de reclamos menores por una peluca. Estas (personas que compran pelucas) son muy, muy vulnerables '.

Ahora Dearman va directamente a la fuente y viaja a Asia, donde paga a las mujeres directamente un precio justo por sus colas de caballo limpias. Incluso ha llegado a ofrecer 500 dólares a la mujer que le entregó el servicio de habitaciones en un hotel por su cabello largo a tope. La mujer, una inmigrante de México, también trajo a su prima y hermana. Una peluca necesita, en promedio, de cuatro a cinco colas de caballo. Puede ver por qué sus pelucas se venden entre $ 3,000 y $ 25,000. Pero como duran hasta cinco años, terminan teniendo un mejor valor que una peluca de $ 600 que tienes que reemplazar cada seis meses.

En cuanto a Hailes, desde que realizó su viaje alrededor del mundo para aprender de dónde proviene el cabello humano, cerró su salón y ahora se enfoca en su negocio de extensiones. 'Si las personas realmente quieren un cabello de calidad que puedan reutilizar y mantener durante los próximos años, deberían elegir todo el cabello humano natural que no haya pasado por estos procesos tóxicos', dice. Vende su producto, elaborado con cabello virgen procedente de la India, a famosos estilistas como Ray Christopher, Erick Orellana y Ken Rich.

'Mis clientes lo llaman su pequeño vestido negro', dice. Porque pueden depender de ello ”.