Cómo esa chica estrella Marlo Thomas encontró el éxito en sus propios términos

Tengo un dicho favorito que cuelga cerca de mi escritorio: 'Nunca enfrentes los hechos'. Porque la verdad es que, si lo hace, probablemente no se levantará de la cama por la mañana. Me encanta esta cita porque en la vida siempre habrá alguien que te dirá que las probabilidades están en tu contra. La gente le decía a mi padre (Danny Thomas): 'No se puede construir un hospital para niños enfermos. Eres un comediante '. Y me dijeron: 'No puedes crear una serie de televisión sobre una trabajadora soltera. Nadie ha hecho eso nunca '. Pero me criaron para desconectar a los detractores y seguir mis sueños.

Después de graduarme de la universidad, todos mis amigos se iban a casar. Fui dama de honor 17 veces, lo cual fue maravilloso. Pero recuerdo que miré a mi alrededor y dije: 'No quiero eso'. Tenía otros planes.



Comencé a trabajar en mi programa, Esa chica, en 1965. Tenía 26 años y era una de las mujeres más jóvenes en producir su propio programa de televisión, siguiendo a Lucy (Lucille Ball). Y déjame decirte que no fue fácil. Estaba rodeado de hombres y muchos no querían estar en una situación en la que una mujer tuviera el poder. Tampoco querían que una mujer firmara sus cheques de pago.



Incluso fue difícil conseguir que el programa saliera al aire porque la cadena dijo que nadie vería a una chica soltera que no quisiera casarse y que en su lugar quisiera una carrera. Y también dijeron que nadie quería ver un programa protagonizado por Marlo Thomas porque, bueno, nadie sabía quién diablos era yo.

Todo parecía bastante condenado. Pero luego, la noche que salimos al aire, sucedió algo mágico: ganamos a la competencia. Y eso fue porque (mi personaje) Ann Marie no era tan revolucionaria. Había mujeres en todo Estados Unidos que querían ser esa chica, la que no se instaló directamente en la casa de sus padres, sino que quería ir al mundo y descubrir quién era.



Marlo Thomas Zoom de imagen TAWNI BANNISTER / The New York Times / Redux

Estaba emocionado por el éxito del programa, pero no estaba preparado para las críticas en el set. En lugar de decir que era inteligente y organizado, decían que era duro y agresivo. Había una broma que decía que cuando no podían encontrarme, decían: 'Oh, ella está en el baño de hombres teniendo una reunión con Lucy'. Los comentarios despectivos sobre el hecho de que yo era una mujer con poder siempre golpeaban por debajo del cinturón.

El primer año de Esa chicaTodos los miembros del personal eran hombres, excepto el diseñador de vestuario, el peluquero y yo. Ahí estaba yo, haciendo un programa sobre una mujer soltera independiente con guiones escritos solo por hombres. Después de leer una escena, decía: 'Bueno, una mujer no diría eso'. Y decían: 'Sí, pero es gracioso'. El problema era que no era veraz.

anillo de compromiso de meghan markle

Para la temporada 2, estaba contratando escritoras. Ese momento de mi vida me enseñó que hay seguridad en los números. Todos necesitamos rodearnos de otras mujeres que trabajen como nosotros en todos los campos. Parecía un monstruo de la naturaleza por pensar de esa manera, pero aunque no había muchas mujeres escribiendo comedia en ese momento, las encontramos.



Para el último episodio, la cadena y Clairol, nuestra patrocinadora, querían que Ann Marie y su novio, Donald (interpretado por Ted Bessell), tuvieran una boda. Dije: 'No puedo hacerlo. Estas mujeres la han seguido durante cinco años, y ahora no puedo decirles que el único final feliz es una boda '. Y así, el último espectáculo terminó siendo Ann Marie llevando a Donald a una reunión de mujeres libres. La red no estaba contenta, pero yo sí. También hizo feliz a la audiencia. Recibí toneladas de correos que decían: 'Gracias por no hacer nada'.

En ese momento nunca quise casarme. Por eso no sucedió en el programa. Pero he aprendido que si encuentras la pareja adecuada, el matrimonio puede ser el colchón de la vida. Finalmente, conocí a mi pareja. Y a pesar de que he ganado premios Emmy, me han concedido la Medalla Presidencial de la Libertad y he logrado todo tipo de cosas, mi matrimonio de 39 años con mi esposo, Phil (Donahue), es uno de mis logros más orgullosos.

Al final, ser una mujer fuerte no se trata de una sola cosa que hagas. Se trata de mirar tu vida y seguir haciendo, e ir tras, las cosas que crees que son adecuadas para ti, y darte cuenta de que no tienes que colorear entre líneas para conseguirlas.

- Como se lo contó a Jennifer Ferrise

Thomas es actriz, productora, autora y activista. Se desempeña como directora de alcance nacional del Hospital de Investigación Infantil St. Jude, fundado por su padre, Danny Thomas.

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