Cómo Aleali May cambió el juego de las zapatillas para mujeres

'No era el tipo de chica que jugaba con Barbies', dice Aleali May (pronunciado 'uh-lay-lee'). Al crecer en South Central L.A. a principios de los 90, también conocida como la edad de oro del hip-hop, la diseñadora, estilista, modelo e influenciadora (con 250.000 seguidores en Instagram y contando) centró su atención en las zapatillas. Específicamente Jordans.

Como estudiante de primaria en Hillcrest Drive Elementary School, May traía su juego A accesorio los viernes, cuando a los estudiantes se les permitía usar el calzado de su elección. “Era una competencia si venías con las zapatillas más nuevas o raras”, dice ella.

Avance rápido hasta el día de hoy y May tiene quizás el par más exclusivo de todos: su propio Air Jordan 1 diseñado a medida, consolidando su lugar en la historia como la primera colaboradora femenina de la marca Jordan en un estilo de zapatillas para hombres y mujeres. Para marcar el hito, recientemente hizo su debut en la pantalla grande en No prohibido: la leyenda de AJ1, un nuevo documental que se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca sobre la historia del Air Jordan 1 y su impacto en la moda, los deportes y la música.



Así es como llegó allí.

Aleali mayo Zoom de imagen Tim Saccenti

Por qué ella es una rudo: El año pasado, después de trabajar en la galería RSVP de Louis Vuitton y Virgil Abloh en Chicago, May se convirtió en la primera mujer en colaborar en un diseño de zapatillas Air Jordan para hombres y mujeres. Desde entonces, ha agregado estilista a su currículum, acumulando clientes como Kendrick Lamar, Tinashe y Lil ’Yachty. También ha trabajado como modelo para marcas como Kith.

sarah michelle gellar playa

Los lazos familiares: May le da crédito a su tío G por introducirla a la cultura de las zapatillas a una edad temprana. “Me compró Jordan 12 cuando estaba en la escuela primaria”, dice. 'Fue entonces cuando desarrollé un verdadero amor por las zapatillas altas, eso informó la silueta de cada zapatilla que he adquirido desde entonces'.

Superando obstáculos: Ser la única mujer en un mercado predominantemente dirigido por hombres no está exento de desafíos. 'Siempre hay una batalla interna para representarme a mí mismo y seguir adelante', dice May. 'El desafío es no rendirse'. Durante tiempos particularmente difíciles, se ha apoyado mucho en su fe budista. “Yo hago el mismo cántico que Tina Turner y Orlando Bloom”, dice. 'Nam myoho renge kyo. Se trata de superar todas las barreras y alcanzar su máximo potencial '.

Aleali mayo Zoom de imagen Tim Saccenti

Reclamar a la fama: Diseñar una zapatilla que rinda homenaje a sus raíces en Los Ángeles. El detalle de pana en el Jordan 1 de May es un guiño a las zapatillas de pana que se venden en los mercados de pulgas de su ciudad natal de South Central, y el color negro y plateado representa a su equipo favorito de la NHL, los L.A. Kings. 'Puedes ponértelos arriba o abajo, no parece una zapatilla de baloncesto', dice. 'Cuando te los pones, quieres ser como Mike (Jordan) y dominar el mundo'.

Mujeres que admira: Aaliyah, Alicia Keys y algunas Spice Girls simbólicas. “Tenía carteles de Aaliyah y Alicia Keys por todo el dormitorio de mi infancia”, dice. 'Me gustaba la mezcla, a veces quiero estar un poco loco, a veces quiero disfrazarme, pero la mayoría de las veces solo quiero estar cómodo'.

Mirando hacia el futuro: May espera seguir haciendo olas en la industria del calzado. 'Quiero llevar las siluetas de Jordan al siguiente nivel', dice. “Quiero destacar a más mujeres. Hay más chicas como yo a las que les encantan los tacones pero también las zapatillas '.