Aquí están los mejores looks brillantes de la primavera, modelados por Liya Kebede

Reflexionando sobre todo lo que ha logrado en los últimos 20 años (modelar, actuar, criar a dos hijos), a Liya Kebede se le ocurre que su hijo Suhul, de 17 años, pronto tendrá la misma edad que ella cuando comenzó.

'Es una locura porque no se siente hace tanto tiempo para mí', dice Kebede, quien cumple 40 años este mes. “Lo veo y pienso, '¿Así es como me veía cuando salí de casa? ¿Así de pequeño era yo? '



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Incluso a Kebede le cuesta creer lo lejos que ha llegado. Actualmente se la puede ver junto a un Jake Gyllenhaal barbudo y un niño adorable en un retrato familiar imaginario para la última campaña de perfumes Eternity de Calvin Klein, y tiene dos proyectos cinematográficos en posproducción (Mogadiscio, Minnesota, un drama sobre una familia de inmigrantes somalíes que vive en Minneapolis, y 419, que aborda los problemas de la trata de personas en Nigeria).

Liya Kebede con top y falda de Paco Rabanne. Camiseta Supreme / Hanes. Pendiente Maria Tash. Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Top y falda Paco Rabanne. Camiseta Supreme / Hanes. Pendiente Maria Tash.

También supervisa su marca de ropa y diseños para el hogar con conciencia social, llamada Lemlem, que está entrando en su segunda década en el negocio. Y a pesar de una industria del modelaje en constante cambio, todavía hace las rondas de la semana de la moda, incluidas apariciones recientes en Calvin Klein, Louis Vuitton, Céline y Dries Van Noten.



Kebede nunca imaginó que algo de esto podría suceder mientras crecía en Addis Abeba, Etiopía, jugaba videojuegos de Street Fighter y Mortal Kombat con sus cuatro hermanos o miraba películas de kárate y la serie de detectives de los 80. Pluriempleo en televisión. 'Ese espectáculo era la vida', dice. 'Grabé esa cosa todos los domingos y la reproduje una y otra vez'. Kebede era una marimacho autoproclamada entonces como lo es hoy, vestida con un jersey holgado de J.Crew, jeans Re / Done desteñidos y zapatillas con cordones Feit.

Liyah Kebede con body de Isabel Marant. Pantalones Alberta Ferretti. Gorra suprema. Pendiente Maria Tash. Zapatillas Nike. Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Body Isabel Marant. Pantalones Alberta Ferretti. Gorra suprema. Pendiente Maria Tash. Zapatillas Nike.

Primero probó el modelaje en su último año en el Lycée Guébré-Mariam patrocinado por Francia en Addis Abeba. “Organizar un desfile de modas para recaudar fondos para tu fiesta de graduación fue lo más genial que se pudo hacer”, recuerda. “Mi interés realmente comenzó con querer ser incluido en la diversión.

“Algunas otras chicas y yo comenzamos a trabajar para diseñadores locales que estaban modernizando el atuendo tradicional africano”, continúa. 'Todo sobre la experiencia fue genial: usar ropa bonita, peinarnos y maquillarnos, ganar suficiente dinero extra para comprarles a nuestros amigos una ronda de cola'.



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Mono de Liya Kebede Dior y anilla de doble dedo. Pendientes Maria Tash. Zapatillas Nike. Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Mono Dior y anilla doble. Pendientes Maria Tash. Zapatillas Nike.

Pero cuando Kebede consiguió algunos videos de las pasarelas internacionales, lo que en esos días previos a YouTube significaba buscar transmisiones grabadas de la semana de la moda en Italia, comenzó a considerar seriamente convertirse en profesional. 'Me sedujo mucho todo el asunto', dice. 'Así que cuando todos mis amigos comenzaron a ir a la universidad, me fui a París'.

Lo que consiguió fue una dura prueba de la realidad. 'Iba a castings y había chicas hermosas alineadas dos veces alrededor de la cuadra', recuerda sobre la experiencia 'dura y dura' de acercarse a las grandes agencias de modelos en sus primeros días. 'Fue mi primera exposición a lo competitivo que es realmente esta industria'.

Liya Kebede con vestido de Carolina Herrera. Pendientes Maria Tash. Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Vestido de Carolina Herrera. Pendientes Maria Tash.

En lugar de darse por vencida, compró un boleto de avión a Chicago, donde sus hermanos asistían a la universidad, y encontró un agente dispuesto a representarla en proyectos comerciales locales. Los siguientes meses se convirtieron en una confusión de sesiones de catálogo y turnos de camarera. Pero su vida profesional se enfocó cuando se arriesgó en las convocatorias de casting de la Semana de la Moda de Nueva York, aterrizando en los shows de Ralph Lauren y BCBG Max Azria en septiembre de 1999.

La ruptura que cambió todo llegó una temporada más tarde, cuando Tom Ford, en el apogeo de su reinado de Gucci, la seleccionó personalmente para su campaña publicitaria de otoño de 2000. Cuando empezaron a llegar ofertas más grandes, Kebede hizo una audición espontánea para el thriller de acción de 2005. señor de la guerra. Aunque el papel fue menor, la experiencia cambió la vida. “Me encantaba actuar tanto que me di cuenta de que tenía que dedicarme a eso también”, dice. Y aunque perseguir otro sueño más grande que la vida significaba comenzar desde cero, el esfuerzo adicional valió la pena. En 2009 recibió elogios de la crítica por su interpretación de la modelo y activista somalí Waris Dirie en la película biográfica. Flor del desierto.

Liya Kebede en la tapa de Lemlem. Mono Isabel Marant (usado como pantalón). Pendiente Maria Tash. Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Tapa de lemlem. Mono Isabel Marant (usado como pantalón). Pendiente Maria Tash.

De todas sus actividades, Kebede es la más apasionada cuando habla de Lemlem, la marca filantrópica que fundó en 2007. Fabricada en colaboración con artesanos de toda África, la línea utiliza artesanías consagradas, como telas y bordados de algodón tejidos a mano, para crear global diseños atractivos como vestidos de estilo campesino y cojines a rayas que piden una casa en la playa.

'Se trata de trabajar al revés', explica Kebede. “Comenzamos preguntando qué pueden hacer los artesanos y luego agregamos nuestros propios toques a través de nuevos colores y siluetas”. Definitivamente está en algo. El éxito de Lemlem ha ayudado a revitalizar la menguante industria textil del continente y a empoderar a las comunidades en desarrollo. Kebede también ha alineado a la compañía con una causa cercana a su corazón: la salud materna en África, donde las complicaciones del parto pueden ser fatales en regiones con recursos médicos limitados. (El cinco por ciento de las ventas en Lemlem.com se utilizan para mejorar las condiciones en las salas de maternidad y para capacitar a las parteras en áreas vulnerables).

Liya Kebede con chaleco y pantalones Louis Vuitton Zoom de imagen Pamela Hanson / Brydges Mackinney. Chaleco y pantalón Louis Vuitton.

“Al tener a mis hijos en Estados Unidos, vi la diferencia que hace el cuidado adecuado”, dice Kebede. 'Toma la conversación de 'Podría morir en el trabajo de parto' a '¿Tendré una niña o un niño?''

Si bien la vida profesional de Kebede está llena de vuelos de ojos rojos y alfombras rojas, mantiene un ritmo más lento en su casa en el Upper East Side de Manhattan, donde vive con su hijo y su hija de 12 años, Raee. Pasa su tiempo libre leyendo (es fan de Dan Brown y acaba de terminar Origen), tomar clases de yoga y, bueno, ser normal, una de sus cosas favoritas es compartir un gran desayuno casero con sus hijos.

'¡Están tan impresionados cuando preparo tostadas francesas!' Kebede dice, riendo.

En cuanto a las otras dos comidas del día, digamos que esta supermodelo no está por encima de los placeres de la comida para llevar moderna.

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'Realmente desearía amar cocinar, pero no es así', admite encogiéndose de hombros. '¡Supongo que no puedes hacer todo!'

Para obtener más historias como esta, consulte la edición de marzo de De moda, disponible en quioscos y para descarga digital Feb. 9.