Todo el mundo quiere usar productos de belleza limpios, pero ¿alguien sabe lo que realmente significa 'limpio'?

Hace un par de años, desarrollé angioedema después de mi tercer intento fallido de anticonceptivo hormonal. Mis ojos se hincharon durante semanas, bloqueando mi campo visual. En ese momento, sospechoso de alterar las hormonas, decidí no tocar la composición natural de mi cuerpo. Pero es difícil hacerlo con tantos químicos que alteran el sistema endocrino (EDC) que acechan en nuestros productos de belleza cotidianos, como parabenos, ftalatos, formaldehído y talco.

En un esfuerzo por reducir mi exposición a los EDC y otros químicos tóxicos, comencé a incursionar en la belleza limpia el año pasado. En mi opinión, y esta es una que difiere entre expertos y marcas, hubo investigaciones más que suficientes sobre ingredientes como parabenos, formaldehído y ftalatos para justificar una mirada a algunas alternativas.



¿El único problema? Descubrí que no había una definición común de qué ingredientes se consideraban 'limpios'. De hecho, las únicas definiciones que existen parecen tener su origen en las propias marcas y cambian según con quién está hablando (o, debería decir, comprando).



¿Por qué no existe una definición estándar de limpio?

Los ingredientes cosméticos se debaten acaloradamente en los EE. UU., Donde la FDA ha prohibido solo 11 aditivos en nuestros productos cosméticos. Y no ha habido cambios significativos en la regulación cosmética estadounidense desde 1938. 'Con la excepción de los aditivos de color, los cosméticos pueden contener cualquier ingrediente, siempre que no provoque que el producto sea inseguro, adulterado o mal etiquetado de ninguna manera'. Monique Richards, portavoz de la FDA, dice De moda.

Si esto parece bastante descabellado considerando cuánto han avanzado la tecnología y la ciencia en más de 80 años, no está solo. Investigadores y científicos han teorizado que algunos de estos productos químicos disfrutan causando estragos en el cuerpo, y estamos untando cremas con esos disruptores. Los EDC pueden actuar como la hormona tiroidea, la testosterona y más, causando efectos en la salud posteriores, incluidos cambios neurológicos, bajo peso al nacer, problemas reproductivos y ciertos tipos de cáncer, dice la Dra. Tania Dempsey, especialista en medicina integrativa en la ciudad de Nueva York. Los ingredientes como BHA, BHT y microperlas de plástico también pueden terminar en nuestras vías fluviales contaminadas y dañar a los organismos acuáticos, entre otras preocupaciones ambientales, por lo que hay otra cuestión de quién llama a qué 'limpio'.



Con tan poca regulación cosmética, las marcas de belleza 'limpias' han intervenido donde el gobierno ha carecido. El fundador de Beautycounter, Gregg Renfrew, lanzó su marca después de buscar cambiar sus cosméticos por opciones más seguras y sostenibles, y no pudo encontrar productos sin ingredientes cuestionables. 'Sentí que se le pedía a la gente que comprometiera su salud en nombre de la belleza', dice. De moda. Ella ha testificado ante el Congreso, más recientemente a fines de 2019, pidiendo más supervisión sobre los aditivos que las empresas pueden poner en sus productos. De hecho, ha estado haciendo viajes regulares a Capitol Hill desde 2013, presionando por una mejor regulación.

Día de la Tierra de la Belleza Limpia Zoom de imagen truebotanicals / Instagram

Ella no es la única cuya lucha por una belleza más limpia es personal. Hillary Peterson, fundadora de True Botanicals, fue diagnosticada con cáncer de tiroides a los 32 años, y solo se enteró del potencial de EDC en sus productos cosméticos después. Cuando al padrastro de Tata Harper le diagnosticaron cáncer, ella dice que comenzó a analizar cada producto que se ponía y en su cuerpo. La segunda hija del fundador de Saint Jane Beauty, Casey Georgeson, nació con un peso muy inferior al normal, lo que varios estudios han relacionado con la exposición a la EDC en el útero. Cuando ella comenzó su línea, ella dice De moda, limpio era 'no negociable'.

Ex ejecutivo de Estée Lauder, el fundador de Saie, Laney Crowell, fue testigo de la lentitud con que se desarrollaba la innovación en las empresas de cosméticos convencionales en general. Cuando el maquillaje limpio parecía estar muy lejos, fundó a Saie en un intento de moverse más rápido. Europa, por ejemplo, ha logrado incluir en la lista negra 1.300 ingredientes químicos de uso en cosméticos (parabenos, triclosán, formaldehído, talco, alquitrán de hulla y más) y la mayoría de las marcas de belleza limpias señalan que al menos cumplen con estos estándares.



Pero 'verde' y 'limpio' no tienen 'ningún significado regulatorio de la FDA' en los Estados Unidos, según Richards. Entonces, ¿qué es 'limpio' exactamente? Depende de a quien le preguntes.

True Botanicals define limpio como 'seguro' sobre todo (otro objetivo móvil), pero Peterson reconoce el meollo del problema que resuena conmigo: 'Cuando las marcas establecen sus propias definiciones y estándares, entonces, por supuesto, los van a cumplir', dijo. dice. 'Pero eso realmente no ayuda al consumidor'.

Cómo las marcas definen lo limpio y en qué se diferencian

Probablemente sea más fácil averiguar qué productos de belleza están sucios, por así decirlo, llenos de la clase de disruptores hormonales y contaminantes ambientales que quizás desee evitar, mientras que hay muchos matices entre las marcas limpias.

El espíritu de Saie es 'bueno para ti, bueno para ti', y se esfuerzan por utilizar ingredientes que sean los más seguros y puros disponibles. Saie también se centra en gran medida en la creación de productos que sean seguros para el medio ambiente y el cuerpo de las personas. “Una de nuestras principales prioridades es pensar si los ingredientes son biodegradables o no, cómo se lavan las cosas en el suministro de agua, cómo se cultivan o procesan los ingredientes y si son orgánicos o no transgénicos”, dice. Unos 2.000 ingredientes están en la lista no incluida de Saie, en relación tanto con la sostenibilidad como con la salud humana.

Día de la Tierra de la Belleza Limpia Zoom de imagen tataharperskincare / Instagram

Tata Harper dice que limpio significa deshacerse de los productos de 'ingredientes controvertidos' utilizados en cosméticos durante décadas, y debería ser una 'línea de base'. 'Pero hacemos mucho más', dice. De moda. “Todas nuestras fórmulas son 100% naturales y no tóxicas y cada ingrediente que usamos proviene de la naturaleza”, explica. Ella llama a su línea belleza “verde”, con empaques reciclados y de color kelley a juego.

Algunas marcas optan por certificaciones de terceros, que a menudo se pueden encontrar en el empaque del producto. Saie, Beautycounter, Juice Beauty y W3LL PEOPLE tienen productos verificados por EWG, que se adhieren a la lista de la organización de más de 1.500 sustancias químicas 'inaceptables' y limitan las que son científicamente cuestionables para la salud. Tata Harper utiliza ECOCERT para certificar sus ingredientes orgánicos y prácticas respetuosas con el medio ambiente.

Peterson reclutó a MADE SAFE para certificar True Botanicals, que según ella es la 'única organización que conozco que examina cada ingrediente' antes de considerar una fórmula segura para los humanos y el planeta. Su línea ahora evita 2.500 ingredientes, una de las listas negras más restrictivas de todas. Por supuesto, estas certificaciones pueden ser costosas y pueden excluir a las marcas emergentes que carecen de los fondos para obtener dichos sellos de aprobación, todo ello siguiendo las mismas pautas de lo que consideran limpio y seguro.

No todas las verificaciones son iguales o sin preguntas. El reciente sello 'Clean at Sephora' fue criticado por permitir los PEG, que se consideran en general un no-no de belleza limpia. Los PEG se fabrican mediante etoxilación, y un carcinógeno llamado 1,4-dioxano suele ser un subproducto de ese proceso. (Sin embargo, Sephora ahora exige que las marcas que quieren su sello se aseguren de que el 1,4-dioxano se mantenga en cantidades mínimas).

A nivel de ingredientes, las decisiones de cada marca son únicas. Muchas marcas naturales usan aceites esenciales, que son muy promocionados por sus posibles beneficios para la salud, reducen la inflamación y suavizan la piel cuando se usan de manera adecuada. Tampoco es difícil ver por qué son los favoritos en el cuidado de la piel como alternativa a las fragancias sintéticas; son de doble propósito. El aceite de semilla de fresa, por ejemplo, es un astringente de origen natural y también es responsable del refrescante aroma botánico del limpiador iluminador de Indie Lee, una de las mejores experiencias de fragancia de cualquier producto de belleza que haya encontrado.

Dicho esto, los aceites esenciales pueden causar irritación de la piel en ciertas personas, lo que ha generado controversia en los últimos años. Cuando se trata de tomar decisiones sobre ingredientes, las marcas a menudo tienen que sopesar los pros y los contras. 'Estamos muy interesados ​​en (los aceites esenciales y) sus beneficios holísticos', dice Lee, quien define la limpieza como el uso de ingredientes en su forma más pura y al mismo tiempo tan eficaz como los cosméticos tradicionales. “Teniendo en cuenta el potencial de irritación, seleccionamos cuidadosamente aceites esenciales de alta calidad para obtener efectos nutritivos y calmantes”.

Tata Harper emitió un comunicado en 2017, diciendo que la marca siempre enumerará los aceites en su empaque y sitio web para que los consumidores puedan 'tomar una decisión informada' sobre el producto exacto que están comprando. Aún así, algunas marcas optan por formular sin aceites esenciales por completo.

Tiffany Masterson, fundadora de Drunk Elephant, sufría de acné, rosácea y producción excesiva de aceite cuando comenzó a investigar ingredientes que podrían estar afectandola. Drunk Elephant ahora evita los 'Seis sospechosos', incluidos los aceites esenciales, siliconas, filtros químicos, SLS, alcoholes secantes y fragancias o tintes.

Al crear su definición de 'limpio', Masterson dice que estaba tan preocupada por la salud de la piel como de todo el cuerpo. 'No me importaba si era sintético o natural, solo quería que fuera seguro', dice. 'No conocía la palabra 'biocompatible' en ese momento, pero la habría usado'. Esto significa dos cosas: si un ingrediente entrara en el torrente sanguíneo, ¿estaría relacionado con una enfermedad o alteración hormonal? 'O', dice, '¿los ingredientes estarían relacionados con la irritación, la alteración o el desprendimiento de la piel?' Cada producto de su línea debe ser un 'no' en ambos aspectos.

Algunas marcas limpias usan silicona para obtener una textura resbaladiza y elástica. Wander Beauty dijo que las siliconas son 'ideales' para que las marcas de belleza limpias las utilicen en una publicación de blog de 2019. A Crowell, por otro lado, no le gustó la investigación que encontró sobre la misma sustancia. 'La silicona es algo que tu cuerpo no puede absorber', dice. 'Cuando se va por el desagüe, se dirige a las vías fluviales y se consume, bebe, se baña y más'. Evitar la silicona significó tomar dos años para formular Mascara 101, pero el equipo de Saie finalmente encontró el éxito con cera de abejas nutritiva, manteca de karité y complejo hidra-mineral. El resultado es una fórmula de alargamiento que rivaliza con cualquier competidor en el espacio convencional.

Lo crea o no, el retinol también es motivo de discusión. ¿Es lo suficientemente 'limpio'? Algunas investigaciones han mostrado preocupación de que el retinol pueda causar cáncer cuando se expone a la luz solar, razón por la cual los expertos han aconsejado durante mucho tiempo usarlo solo por la noche y con un potente SPF diario para protección. Algunas marcas han optado por formular sin retinol por completo, como True Botanicals y Beautycounter, a pesar de su historia como potencia antienvejecimiento. Otras marcas limpias como Drunk Elephant, Maya Chia, Tata Harper y The Honest Company tienen productos de retinol en sus líneas, pero estabilizados sin el BHT o los parabenos utilizados en la cosmética tradicional. (Hay muchos matices aquí, claro está).

Billy Thornton

Por supuesto, evitar el retinol en todos los productos para el cuidado de la piel antienvejecimiento no es fácil; Renfrew dice que fue uno de sus desafíos más difíciles en la formulación. “Nuestra línea Countertime tardó muchos años en fabricarse”, dice. 'Para nosotros, la combinación ganadora para reemplazar el retinol fue emparejar Bakuchiol con Swiss Alpine Rose'.

El protector solar es otra aventura. Peterson dice que le gustaría usar 'óxido de zinc no nano, pero es difícil de formular de una manera que se adapte a todos los tonos de piel y se sienta elegante'. ¿Cómo se crea una fórmula ultraportable que no deja residuos? Uno de los desafíos más difíciles de True Botanicals ha sido el FPS con un rendimiento que iguala sus altos estándares de ingredientes. Su equipo todavía está buscando una solución. “Encontrar óxidos de hierro puros, que no estén contaminados con metales pesados, también es difícil”, señala.

Tampoco hay un acuerdo perfecto sobre el protector solar superior; zinc como el ir, sin embargo. Juice Beauty SPF Sport Sunscreen y 100% Pure Green Tea SPF 30 formulados con óxido de zinc, ¡pero marcas como Supergoop! optar por diferentes activos.

Al adherirse a estos altos estándares de ingredientes y rendimiento, algunas marcas tardan eones en finalizar un producto (o nunca lo hacen). Crowell dice que Saie ha comenzado y abandonado 10 productos que simplemente no funcionaban bien, iterando sin cesar en otros. Se suponía que uno de los últimos lanzamientos, Dew Balm, era un palo. “La forma más fácil de aplicar sobre la marcha es en una barra”, dice. 'Pasamos seis meses en ello, pero la fórmula simplemente se derrumbó, porque no estábamos dispuestos a usar petróleo o plásticos'. Crowell dice que muchas barras en el mercado dependen de microperlas en forma fundida; ella se negó a hacerlo. “El palo daría el efecto que queríamos, pero se derretiría o se desmoronaría demasiado”. Cuando se lanzó Dew Balm, el equipo se había decidido por una botella exprimible reciclable y ecológica.

Mientras tanto, Harper tardó tres años en perfeccionar la textura rica y aterciopelada de Crème Riche con sus 43 activos, finalmente lograda con ácidos grasos, antioxidantes, manteca de karité y aceite de semilla de jojoba. “A veces, lograr la textura o consistencia adecuadas puede ser un proceso”, dice.

Ese es un enfoque. Masterson, por otro lado, acaba de abrazar olores y texturas inesperados, insignias del sector de la belleza limpia, por así decirlo. Ella no quería agregar rellenos por el simple hecho de hacerlo. Masterson recuerda haber preparado su suero de día C-Firma, obteniendo los niveles de vitamina C y pH adecuados para la piel. “Pero mi químico decía: 'Tiffany, ¿estás segura de que no quieres aceite de naranja? ¿O lavanda? ¿O un poco de silicona? '”, Dice. “Yo estaba como, 'No, no quiero nada que cambie la forma en que huele, se ve o se siente la fórmula'”. C-Firma no tiene la suavidad de otros sueros; es un poco pegajoso para la piel, pero oh, brilla. Masterson llega a decir que el olor medicinal la 'excita', porque no se altera.

VIDEO: El arma secreta de Laura Harrier es su MUA Nina Park

¿Cómo hacemos elecciones 'más limpias'?

Es difícil imaginar que la belleza limpia se regule pronto, cuando los cosméticos tradicionales tienen estándares tan mínimos. Pero eso no significa que el cambio no sucederá, tal vez incluso sea impulsado por clientes inteligentes. “Estoy muy emocionado de ver que los consumidores están más informados que nunca”, dice Peterson. “Están investigando la seguridad y eficacia de sus productos a nivel de ingrediente y se dan cuenta de que no tienen que sacrificar uno por el otro. Y están votando con sus dólares. Cuando los consumidores eligen productos seguros, obliga a la industria a adaptarse '.

Masterson espera que las marcas enfaticen la transparencia y sus puntos de diferencia para facilitar las cosas a los consumidores. “Realmente creo que todas las marcas y minoristas tienen buenas intenciones, aunque todos tienen su propia definición”, dice. Después de todo, ella realmente estaba tratando de resolver sus propios problemas cuando comenzó Drunk Elephant. 'Mi piel dio un gran cambio cuando eliminé esos ingredientes', dice.

He pasado años adorando la actuación de MAC, NARS y Estée Lauder. Pero mientras pasaba semanas investigando esta historia, usé la belleza limpia religiosamente en mi piel sensible y propensa al acné. Encontré sueros que no me rompieron, bálsamos labiales con ingredientes que realmente reconocí y limpiadores con nuevas texturas pero con una capacidad perfecta para desmaquillar; No tuve una sola fuga.

Como consumidor informado, puedes decidir qué ingredientes te gustan, qué productos probar, en qué filosofía de marca crees. Porque por ahora, al igual que la belleza, lo 'limpio' está en el ojo del espectador.