La apropiación cultural siempre fue imperdonable

Se ha vuelto más difícil para los estadounidenses permanecer ignorantes sobre el trato a las personas negras en los EE. UU., Especialmente a medida que aparecen pruebas de video que muestran la horrible violencia, particularmente a manos de los oficiales de policía, que se inflige a la comunidad negra. El asesinato de George Floyd en Minneapolis por un oficial de policía blanco fue una chispa que encendió las protestas más recientes de Black Lives Matter a nivel nacional, que se cree que es el movimiento más grande en la historia de Estados Unidos. Los manifestantes exigen justicia para Floyd y otros, incluidos Breonna Taylor y Elijah McClain, e igualdad de derechos.

La oleada de apoyo al movimiento me hizo pensar en los innumerables casos de apropiación cultural en las industrias de la moda y la belleza a lo largo de los años. A la luz de este cálculo racial tan esperado, ¿los estadounidenses finalmente entender el problema de la apropiación?



Cuando la cultura y las tendencias negras son (mal) apropiadas por la mayoría blanca en estas industrias, los creadores de esa cultura - hombres y mujeres negros - no ven ganancias. O representación. O poder. Esta apropiación sin compensación les dice descaradamente a los negros: 'El negro es genial, a menos que en realidad seas negro'.



Susan Scafidi, directora académica del Fashion Law Institute de la Universidad de Fordham y exalumna de la Facultad de Derecho de Yale, define la apropiación cultural como tomar propiedad intelectual, conocimiento tradicional, expresión cultural o artefactos de otra cultura sin permiso. La industria de la moda es uno de los mayores infractores en lo que respecta a la apropiación, y los diseñadores han respondido en general a las críticas y llamadas con nada más que palabrería mientras continúan hablando de la cultura hip hop y llenando sus pasarelas con modelos en su mayoría blancos. .

Año tras año, las marcas de moda de lujo (en particular las casas europeas como Comme des Garcons y Valentino, así como el diseñador estadounidense Marc Jacobs) envían modelos blancos por las pasarelas con peinados negros, lo que solo refuerza el problema. La industria de la belleza es igualmente culpable, presentando 'nuevos' looks que los negros han usado durante generaciones, los mismos peinados por los que han sido discriminados. '(Ciertos estilos son) el resultado de sobrevivir y expresar creativamente un sentido de resistencia y orgullo' entre los negros, dice Kimberly Jenkins, fundadora de The Fashion and Race Database, una plataforma de código abierto que trabaja para 'expandir la narrativa de la historia de la moda y desafiar la representación errónea dentro del sistema de la moda '.



Tomemos las trenzas, por ejemplo. Bo Derek, una actriz y modelo blanca, irónicamente popularizó el estilo entre una audiencia estadounidense blanca cuando los usó en la película de 1979 10. Pero la historia nos dice que las trenzas se originaron en África, y los intrincados patrones de trenzado indicaban a qué tribu pertenecía una persona. Es imposible comprender completamente la historia de las trenzas sin hablar también sobre la esclavitud, ya que los traficantes afeitaron la cabeza de las mujeres negras para despojarlas de su humanidad y cultura antes de abordarlas en barcos de esclavos hacia Estados Unidos. El trenzado en los EE. UU. Evolucionó como un sistema de mensajería secreta entre personas esclavizadas para comunicar mapas a la libertad. Para que una persona blanca use este estilo, es puramente por vanidad. La apropiación es ahogada por los 'me gusta' de Instagram y Twitter que ignoran y distraen de la dolorosa historia que preludia los problemas de hoy en torno al racismo y la brutalidad policial contra la comunidad negra.

Pero, más allá de las trenzas, la cultura negra se ha vuelto tan común y sinónimo de cultura popular. Entonces, ¿por qué, entonces, algunas tendencias negras dentro de la moda y la belleza se describen como 'gueto' o 'trinquete' cuando las personas negras las usan, pero se consideran 'alta costura' o 'que marcan tendencia' cuando se las ve en una pasarela o como una persona privilegiada?

¿Entiende ya la apropiación? Zoom de imagen Thierry Orban / Getty Images

En 2018, la modelo Salem Mitchell fue llamada 'ghetto' por un usuario de Instagram cuando apareció en ModaLa página de Instagram con trenzas de caja. Cuando Zendaya usó rastas en la alfombra roja de los Oscar 2015 para recordar a las personas de color que su cabello era lo suficientemente bueno, entonces-Policia de la moda La presentadora Giuliana Rancic dijo que Zendaya parece que 'huele a aceite de pachulí o hierba'. Pero cuando Kylie Jenner usó rastas falsas para la portada de una revista, fue descrita como atrevida, cruda y hermosa.



'De repente, todos de todas las culturas parecen estar fascinados con todas las cosas negras, desde nuestros cuerpos, cabello, ropa, música e incluso el gueto mismo', dijo Jenifer Rice-Genzuk Henry, quien escribió el crecido episodio, 'Strictly 4 My ...' que marcó las muchas perspectivas en torno a la apropiación negra. 'Si bien es genial ser celebrado, ¿por qué no celebrar que los negros hagan esas cosas cuando ellos ¿Hacerlos, y no esperar a que una celebridad blanca recicle conveniente y momentáneamente esas cosas de (los negros) para que luego se validen? Es una bofetada directa al grupo de personas que han sido escudriñadas, burladas, degradadas e incluso discriminadas a lo largo de los años por hacerlo '.

Las industrias de la moda y la belleza, junto con las celebridades a menudo blancas que emplean como rostros de sus marcas, no solo se alimentan de la cultura negra por parecer 'nuevas', 'geniales' y 'vanguardistas'; son beneficiándose de ella. Esto va más allá de dar crédito a quien se lo merece. A los negros, literalmente, no se les paga por lo que crearon. Mientras tanto, otros están cosechando la recompensa monetaria, ganando poder e influencia y prestigio social en el camino.

Los delincuentes en serie como Kylie Jenner abusan de la cultura negra para obtener ganancias personales y lucrativas, como cuando publicó una foto con trenzas para llamar la atención sobre su nueva línea de pelucas en 2015, lo que provocó que la activista y actriz Amandla Stenberg la llamara por 'cosechar dinero en ella'. trenzas '. Tan recientemente como este año, Jenner lució su cabello rubio platino en trenzas, un estilo protector en la comunidad negra que las mujeres pueden ser legalmente despedidas por usar en el lugar de trabajo.

Muchas marcas de moda han declarado, en las últimas semanas, que están en contra del racismo, pero los críticos y los negros están gritando hipocresía y viendo directamente esas publicaciones en las redes sociales de Black Lives Matter.

Tomemos, por ejemplo, la marca de lujo francesa Celine, que publicó un cuadrado negro con una leyenda aparentemente de apoyo que rápidamente fue criticada por el estilista de Hollywood Jason Bolden, quien acusó a la marca de no vestir a celebridades negras para la alfombra roja a menos que estuvieran trabajando con estilistas blancos. Además, se expuso que la representación de modelos negros para los desfiles de moda de mujeres y hombres de Celine desde la primavera de 2019 hasta el otoño de 2020 osciló entre solo el 6% y el 12%.

Por supuesto, hay algunas marcas que ponen su dinero donde están sus publicaciones de Instagram. Glossier ha donado $ 1 millón a BLM y marcas de belleza de propiedad negra; Fenty Beauty detuvo temporalmente el negocio en apoyo de #BlackoutTuesday; Sephora permitió a los miembros de Beauty Insider canjear sus puntos como donaciones a la Coalición Nacional de Justicia Negra; y Aurora James, directora creativa y fundadora de la marca de zapatos Brother Vellies, crearon el compromiso del 15%, que pide a los minoristas que se aseguren de que al menos el 15% de su espacio en los estantes esté dedicado a marcas de propiedad negra. (Los negros representan el 15% de la población en los Estados Unidos).

sara luna

En 2020, la apropiación cultural ya no es un problema que pueda ser excusado por los delincuentes que afirman 'no saber' que enviar a una modelo blanca por la pasarela con trenzas es una falta de respeto. En un mundo ideal, esto quizás se llamaría una 'apreciación' de la cultura, pero no vivimos en ese mundo ideal. Los estadounidenses nunca lo han hecho. Entonces, ¿dónde vamos desde aquí? ¿Es suficiente reconocer las contribuciones de los negros?

“Abogar por los negros contra el racismo, o simplemente reconocer el significado histórico o político detrás de una tendencia o una declaración se ha vuelto moderno y performativo, lo que complica aún más las cosas”, dijo Rice-Genzuk Henry. En otras palabras, la apropiación donde una persona no negra reconoce en una leyenda de Instagram que su peinado o atuendo fue popularizado por la cultura negra, sigue siendo apropiación.

Algunos han sugerido pagar regalías como medio de compensación monetaria. Pero Scafidi, el profesor de Fordham que también fue autor ¿Quién es dueño de la cultura? Apropiación y autenticidad en el derecho estadounidense, dice, 'Los pagos de regalías a los miembros de un grupo cultural en su conjunto pueden ser complicados, ya que plantean la cuestión de quién es parte del grupo y debería recibirlos'.

“El sistema de derechos de propiedad intelectual está diseñado en torno a autores e inventores individuales y no a la creatividad cultural colectiva, por lo que suele ser difícil argumentar como cuestión legal que un grupo cultural 'posee' sus propias creaciones, incluso cuando la afirmación ética es clara, ' Ella continúa.

La cultura en su conjunto no es una propiedad intelectual que se pueda rastrear hasta una persona o grupo de personas específico de la misma manera que uno podría rastrear una canción o una idea de película. En cambio, la cultura es un mosaico de ideas y expresiones que se han desarrollado a lo largo del tiempo.

'Es imposible averiguar la propiedad completa, ya que puedes ver fragmentos de la historia en casi cualquier cosa', dice Ruth Carter, diseñadora de vestuario de 2018 & apos; s Pantera negra. “Solo tenemos que devolver todo lo importante para el avance de nuestro mundo y el medio ambiente. Tiene que convertirse en responsabilidad de quienes más lo están capitalizando '. En otras palabras, le corresponde a los blancos y a los no BIPOC aprender y reconocer los orígenes de su nueva 'tendencia' favorita.

Algunos defienden la apropiación diciendo que deberíamos poder tomar prestado de las culturas de los demás y aprender de ellas, creando un intercambio bidireccional. Sin embargo, el problema con la apropiación de negros, particularmente en Estados Unidos, es simple. Como señala Carter, “Vivimos en un país que deshumanizó a la raza (negra); que pusieron al tío Ben en nuestro arroz y a la tía Jemimah en nuestro jarabe durante décadas sin ninguna corrección, reparación o sensibilidad a la cultura que desmanteló ”. Un intercambio cultural solo es posible cuando ambos las culturas son tratadas por igual con dignidad y respeto.

Cuando la cultura se usa para obtener ganancias económicas y no contextualiza ni transmite la verdad a la imagen, la tendencia o el gráfico, eso es un problema. Drena todo significado y profundidad y va directo a la caja registradora.

'La apropiación puede ser opresiva', dice Constance C.R. White, autora de Cómo matar: inspiración de las reinas y reyes del estilo negro. “Muchos saben lo que están haciendo (está mal) y algunos son lamentablemente ignorantes (y eso no es excusa). La gente es ignorante como parte de la opresión sistémica. Anulan el significado como parte de la opresión '.

'Creo que podemos compartir las culturas de los demás', agrega White. “Sin embargo, es problemático porque se usa como otra pieza del rompecabezas que es la desigualdad sistémica generalizada y la privación del derecho al voto de los negros. '¿Te llevas mi afro, pero no puedo conseguir un trabajo o un ascenso porque mi cabello no se parece al tuyo? No puedo arrodillarme para llamar la atención sobre un área que necesita desesperadamente mejorar en nuestra sociedad, pero un oficial de la ley puede arrodillarse sobre el cuello de alguien y asesinarlo o mutilarlo '.

Sashà de Oliveira, estilista con sede en Toronto que ha diseñado múltiples sesiones fotográficas de Nike, incluidas las de la campeona de tenis Serena Williams, dice que las figuras públicas no negras que se apropian de la cultura negra, pero que no adoptarían nuestras vidas, no solo deben reeducarse a sí mismas, pero sé más consciente en la comprensión de las culturas y en el uso de su privilegio para exigir diversidad en sus equipos.

Rice-Genzuk Henry, oriunda de South Central L.A., no deja margen de error para los apropiadores.

“Los peinados negros, la música, la moda, la forma en que hablamos ... nada de esto es un momento temporal o una tendencia genial para los negros. Es un estilo de vida y una cultura que creamos para nosotros mismos como una forma de expresión después de cientos de años de ser marginados, descartados y erradicados de nuestra cultura ancestral. Entonces, desafortunadamente, para mí, ninguna cantidad de activismo o reconocimiento, bien intencionado o no, se siente como un intercambio justo o una justificación para poner nuestra cultura en riesgo de ser robada nuevamente. Y ciertamente no es algo que deba capitalizarse o explotarse y luego descartarse cuando ya no hay más que ganar '.

Una forma de mostrar buena voluntad hacia la cultura negra es invertir esas ganancias en las comunidades negras. Después de que el director creativo de Gucci, Alessandro Michele fuera acusado en 2016 por arrancar una chaqueta que, en los años 80, Dapper Dan creó para la velocista olímpica Diane Dixon, Gucci se asoció con Dapper Dan en una colección cápsula y lo ayudó a reabrir su estudio en Harlem. .

Pero la mejor manera de evitar cruzar las fronteras con la explotación cultural y el plagio es contratar a personas negras como diseñadores, artistas, creadores, narradores y visionarios, y darles propiedad y control dentro de las marcas para que las personas negras puedan monitorear y decidir qué se está promocionando, quién es. ser contratados, cómo se comercializan estos productos y, lo que es más importante, cómo se redistribuyen las ganancias y las oportunidades hacia las comunidades negras.

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