La creciente base de fans de BTS no son solo adolescentes, son sus mamás

Un día caluroso el verano pasado, Nan Paturzo, de 57 años, organizó una fiesta en el patio trasero para un grupo de mujeres de 26 a 57 años en su casa en el sur de California. Nadaron en la piscina, jugaron, bailaron, hicieron camisetas de bricolaje. Pasaron todo el día juntos, poniéndose al día y compartiendo anécdotas de sus vidas personales, uniendo viejos recuerdos.

En una foto tomada ese día, todos están de pie como un gran grupo, sonriendo al sol. Si miras rápidamente la imagen, es posible que te pierdas las señales (los 'corazones con los dedos' que están lanzando, las camisetas que dicen 'Boy With Luv' en cursiva) de que se trataba de un tipo de fiesta especial. Que el grupo de mujeres adultas, una reunión en línea desconectada, no hubieran sido amigas si no fuera por el grupo musical de siete miembros de Corea, BTS.



Aún así, la percepción de que el éxito de BTS proviene de jóvenes adolescentes fanáticas permanece; las adolescentes, a menudo las proveedoras anónimas de fenómenos culturales, son un mercado para monetizar pero no para respetar. Es una percepción que logra menospreciar a los adolescentes que los adoran (refiriéndose a ellos con palabras como 'rabioso', por ejemplo, o implicando que solo aman a BTS por su atractivo) al tiempo que descarta la capacidad de BTS para llegar a una audiencia diversa que abarca la edad. , raza, género, ubicación e idioma.



Sin embargo, en todo el mundo, los fanáticos de BTS (conocidos colectivamente como ARMY) en sus 40, 50, 60 y más se están conectando entre sí a través de las redes sociales, encontrando comunidad y consuelo en la música y el mensaje que BTS presenta y en la experiencia de compartiendo lo que aman con otros fans mayores que se han hecho amigos. Los fanáticos que son mayores que los propios miembros tal vez no estén encontrando visibilidad en la narrativa de los medios de comunicación del espectacular ascenso global del grupo, pero lo están encontrando entre ellos en las redes sociales.

“Le digo a mi esposo esto todo el tiempo: BTS me hace feliz”, dice Paturzo, quien organizó la fiesta para el grupo de Facebook que ella inició llamado Bangtan Moms & Noonas. “Disfruto lo que dicen en su música. Creo en su sinceridad. Es tan reconfortante tener esa presencia en mi vida '.



BTS, un acrónimo de Bangtan Seonyondan, que se traduce libremente como 'Boy Scouts a prueba de balas' en coreano, está compuesto por los miembros Kim Namjoon (nombre artístico RM), Kim Seokjin (Jin), Min Yoongi (Suga), Jung Hoseok (J-Hope). ), Park Jimin, Kim Taehyung (V) y Jeon Jungkook. Debutaron en 2013, pero en los EE. UU., Los últimos tres años han marcado un cambio importante en la corriente principal, ya que se han convertido en habituales en los espectáculos de premios (más recientemente en los Grammys con Lil Nas X) y en los últimos -Circuito nocturno (que aparece en Saturday Night Live, The Tonight Show protagonizado por Jimmy Fallon, The Late Show with Stephen Colbert y The Late Late Show con James Corden). Su próxima gira por el estadio Map of the Soul ya ha vendido entradas récord a velocidades récord, superando a Taylor Swift y Ariana Grande, según Forbes. por The Washington Post, Mapa del alma: 7, El álbum de regreso de BTS de 2020 que se lanzó el 21 de febrero, vendió más de 4 millones de discos ... y eso fue solo de pedidos anticipados.

Paturzo fundó Bangtan Moms & Noonas en Facebook en 2018 como una salida para su floreciente fandom, el resultado de la unión con su hija de entonces de 15 años a través de los videos musicales de BTS. “Cuando salió el remix de 'Mic Drop' con Steve Aoki, estaba completamente obsesionado. Estaba mirando por mi cuenta ”, dice ella. “Fue un poco vergonzoso, la dejaba en la escuela por la mañana y luego le enviaba mensajes de texto mientras estaba en clase, como, '¿Viste esto, viste esto?'” Después de que su hija dijo que era 'Raro' le gustaban tanto que Paturzo comenzó a preguntarse sobre la existencia de otros fans mayores. 'Como mujer mayor, no estoy buscando salir con ellos', dice sobre su fandom. 'Quiero que vengan a la casa y les hornearé galletas y les preguntaré cómo están'.

Bangtan Moms & Noonas ahora tiene más de 500 miembros que tienen entre 20 y 60 años. 'Noona' es uno de los términos coreanos para 'hermana mayor', pero refleja más que los lazos familiares; en este caso, es una forma de describir a las fans femeninas que son mayores que los hombres de BTS, que nacieron entre 1992 y 1997. En el grupo de Facebook, los miembros comparten videos divertidos, memes y fotos de BTS; se obsesionan con sus habilidades de baile y analizan traducciones (una rama del grupo incluso está aprendiendo coreano juntos); planean reuniones en futuros conciertos de BTS.



BTS más de 35 fans Zoom de imagen Cortesía de Nan Paturzo Cortesía de Nan Paturzo BTS más de 35 fans Zoom de imagen Cortesía de Nan Paturzo Cortesía de Nan Paturzo

En Twitter abundan los chats grupales y los hashtags se unen. La fan de 45 años Winnie Lau es parte de un chat de alrededor de 30 personas de los EE. UU., Canadá, Singapur e Indonesia llamado #NoonaSquadLovesBTS, donde organizan fiestas de transmisión en vivo y organizan eventos para ver películas y programas en vivo de BTS. Lau nunca había estado activo en las redes sociales antes de convertirse en ARMY en enero de 2019.

La comunidad de fanáticos mayores de BTS también existe en círculos más flexibles en Twitter, donde es común que un ARMY tuitee sobre su edad y amor por BTS, lo que desencadenó una reacción en cadena de respuestas de otros ARMY de esa edad. Esto sucedió en diciembre de 2019, cuando Sherri Brannon (@ DearMoon246) celebró su cumpleaños número 58 en un tweet que decía: “Mi sombra crece un poco más cada 21 de diciembre, pero a medida que envejezco trato de dejar entrar más luz. BTS ha sido un gran fuente de luz para mí mientras sigo y sigo creciendo. ¡Seguiré siendo ARMY cuando tenga 90! '

twitter de matt bomer

Otros fanáticos mayores de 30 años inundaron el tweet con comentarios de apoyo. 'Estamos muy agradecidos cuando encontramos a otros fanáticos mayores', dice Brannon.

¿Conoces a BTS?

Tiene sentido que la cantidad de ARMY mayores esté creciendo a medida que crece el fandom de BTS, especialmente cuando los fanáticos de BTS muestran su dominio completo de Twitter, las tendencias de los hashtags a diario. Los fanáticos más jóvenes de BTS probablemente reconocerán una narrativa común sobre cómo los mayores ingresaron por primera vez a Bangtan.

'Hay una broma corriente (en el fandom de BTS)', dice Angela Hall, una estudiante de maestría de 49 años que vive en Oklahoma y que hizo una broma sobre una aldea de retiro de BTS en su respuesta al tweet de Brannon. ''Solo quería saber sus nombres'. Así es como comienza'.

Hall se encontró con BTS por primera vez cuando su algoritmo de YouTube le mostró el video de 'Dope'; no era su primera experiencia con el pop coreano; anteriormente había sido fanática de grupos un poco mayores como BIGBANG y SHINee. Ahora es una ávida fanática de BTS desde finales de 2015, principios de 2016, y dice que el enfoque del fandom para evangelizar a BTS le recuerda un poco a Mary Kay Cosmetics, que se basa en consultoras de belleza independientes y proselitismo de boca en boca. 'BTS es tan humilde y sincero', explica, bromeando, 'y si alguien mira a Jimin directamente a los ojos, ha terminado'.

Aunque no es el caso de Hall, ella dice que es común que los fanáticos mayores escuchen sobre BTS de sus hijos adolescentes y adultos jóvenes. Ese fue el caso de Paturzo, y también de Brannon, quien descubrió a BTS hace dos años a través de su hija de 26 años, quien tenía todo su enfoque planeado. Brannon hizo un viaje desde Florida para visitar a su hija en Virginia: 'Ella me sentó y me mostró 'Mic Drop' y me sorprendió', dice Brannon. 'La música era tan diferente y fresca, y la coreografía, me quedé boquiabierto'. Para cuando llegó a su casa en Florida, necesitaba saber más.

“Empecé a buscar en Google solo para averiguar sus nombres”, dice Brannon, “y luego, por supuesto, empiezas a buscar todo el contenido, ¡Run! Episodios de BTS, las cosas divertidas. Cuanto más aprendes de ellos, ¿cómo no amar a estos siete seres humanos?

Un efecto secundario quizás predecible de esto es que a veces el fanatismo de los padres supera al de sus hijos; después de todo, parte de la diversión de explorar la música en la adolescencia es elegir lo opuesto a lo que a sus padres les gustaría o aprobar. Paturzo dice que su hija, que una vez solía acostarse en la cama con ella y ver videos musicales de BTS, ya no es una ARMY. Recientemente compró entradas para los conciertos del Rose Bowl Map of the Soul esta primavera, pero su hija no irá; está más interesada en estudiar para sus exámenes de Colocación Avanzada, que se realizan esa semana. 'Estoy bien, estoy orgulloso de ti, bien por ti', dice Paturzo, 'pero estaré fuera todo ese fin de semana'.

Una vez fan, siempre fan

Muchas de las mujeres ven a BTS como conectado con sus obsesiones musicales pasadas, para bien o para mal. Alicia Wray, de 59 años, es otra fan que respondió a la publicación de cumpleaños de Brannon en BTS, bromeando sobre ver a BTS con cabello plateado y un bastón en un show en 35 años. Inicialmente, Wray se sintió atraído por los éxitos dance-pop de BTS: 'So What', 'Am I Wrong' y 'I'm Fine'. En los setenta y ochenta, gravitó hacia la música dance, como los B52 y los Talking Heads, así como hacia el punk, como los Ramones y Patti Smith.

Wray recuerda haber entrado en una tienda de discos en esa época en busca de un sencillo de Diana Ross lleno de vida y de baile que se había abierto camino en las listas de éxitos. Dirigiéndose al hombre mayor en el mostrador que estaba vestido completamente de negro, ella preguntó por el disco solo para ser literalmente burlada y le dijo que no llevaban 'ese' tipo de música. “Estaba destrozado y también enojado”, dice Wray. 'Y luego era invisible, como si no fueras nada porque te gusta esta canción. Fue ese juicio, que 'oh bueno, eres solo un bopper pequeñito y estás escuchando algo pop que no es realmente válido' '.

Ese momento de juicio probablemente suene familiar para los jóvenes fanáticos de BTS, especialmente para aquellos que han visto que el género del K-pop es tan generalizado y descartado por los guardianes de la industria musical en los EE. UU. Y otros países occidentales. Es un juicio compuesto por la edad y el género. Incluso la percepción de que BTS tiene fans femeninas, incluso si no es cierto (hola, John Cena), afecta cómo se ve y se discute el éxito del grupo.

'Creo que las mujeres no reciben crédito por muchas cosas', explica Dodai Stewart, editora adjunta de Metro en The New York Times. Stewart, que tiene más de 35 años 'pero no tiene edad', ha sido fan de BTS desde que vio al grupo interpretar 'Fire' en KCON en Nueva York en 2016. 'Muchas cosas que les gustan a las mujeres se consideran de baja expresión. Las cosas que son industrias multimillonarias a menudo no se toman en serio porque las mujeres son la fuerza impulsora detrás de ellas. Algo como el fútbol es un pasatiempo estadounidense dominado por hombres que, si realmente lo piensas, es una tontería, es solo un juego. Pero genera millones de dólares, hay un segmento en las noticias de la noche todos los días. De alguna manera, otras cosas en las que las mujeres están interesadas no necesariamente ganan el mismo tipo de espacio o respeto '.

No es difícil ver conexiones en cómo se trata a las fanáticas de la música de cualquier edad, cómo no siempre se las toma en serio. La historia se repite y la gente siempre está dispuesta a juzgar. Wray ha tratado de explicar su amor por la música de BTS a amigos de su edad que no son fanáticos: 'Ellos se ponen vidriosos', dice. 'No pueden aguantar el tiempo suficiente para escuchar por qué realmente tiene valor para mí'.

¿Por qué BTS?

Durante siete años, BTS ha construido un cuerpo de trabajo sustancial que se vuelve más introspectivo con cada regreso. La era Love Yourself presentó a los miembros cantando sobre cómo puede ser más difícil amarse a uno mismo que amar a otra persona. En la era del Mapa del Alma, BTS ha reflexionado sobre las imágenes que presentan, las máscaras que usan y lo que significa lograr sus sueños y descubrir que la vida todavía tiene sus sombras. Cualquiera puede apoyar cualquier cosa a cualquier edad, pero parte del atractivo universal de BTS es que se toman el tiempo para presentar mensajes universales.

No debería sorprendernos que esos temas resuenen entre los fans mayores, dice Wray. 'Las personas necesitan estos mensajes en diferentes etapas de sus vidas, no solo cuando son adolescentes y veinteañeros', dice. 'Volvemos a aprender nuestras lecciones en la vida'.

Como explica Hall, algunas canciones de BTS suenan de manera diferente cuando eres mayor. Un ejemplo es la canción de BTS 'Tomorrow', escrita por Suga, RM, J-Hope y su colaborador frecuente Slow Rabbit. “Una de las letras de esa canción es como, 'Antes de que te des cuenta, el ayer se convierte en mañana'. Si escuchas eso a los quince, es una especie de mensaje de 'se pone mejor', como si aguantara, muy pronto este todo habrá terminado y puedo pasar al siguiente capítulo de mi vida ”, dice Hall. 'A los 50 cuando escuchas esa letra, es como, niña, es mejor que dejes de jugar porque muy pronto tu viaje terminará. Te quedarás fuera de los mañanas '.

Esa ideología de perseguir tus sueños, reforzada por toda la evidencia de la intensa ética de trabajo de BTS (los videos de ensayo, los informes de los colegas), energiza a los ARMY mayores. 'Comparten los desafíos de lo que están haciendo, así como la gloria de ello', resume Wray. En su propia vida, ese impulso se ha traducido en un cambio de carrera de la gestión de proyectos al trabajo en una cocina comercial, un trabajo en el que tiene más tiempo para trabajar en actividades creativas; también ha comenzado a trabajar con un entrenador personal y dice que es más fuerte físicamente que nunca. “Todo eso es el resultado de haber sido inspirados por ellos como fanáticos de su trabajo”, dice ella. Wray no es el único que reporta motivación para hacer grandes cambios en la vida: Hall regresó recientemente a los Estados Unidos después de estudiar coreano en la Universidad Yonsei de Corea del Sur durante dos semestres. 'La gente (me dijo), 'Oh, solo vas por BTS'', dice Hall. 'No es solo por BTS, sino que si no hubiera desarrollado la pasión que tengo por ellos, probablemente nunca habría comenzado a estudiar el idioma'.

Para Winnie Lau, quien vive en California y ha convertido a toda su familia al BTS ARMY, el efecto de BTS en su vida ha sido casi inconmensurable: Bangtan la ha ayudado a sobrellevar la pérdida de audición de inicio temprano que fue el resultado de un tumor benigno. .

Para ayudar a aliviar su tinnitus, que empeora por la noche, comenzó a escuchar la versión de Jungkook de 'All of My Life' de Park Won, así como canciones en solitario de otros miembros, como 'Promise' de Jimin y 'Scenery' de V. 'Hice una lista de reproducción que escuché todas las noches para relajarme y calmar mis síntomas', dice. 'Descubrir la música de BTS me ayudó a escuchar música hermosa de nuevo'.

Lau también es chino-estadounidense y creció en California y nunca vio a personas que se parecieran a ella en la pantalla o que representaran la cultura asiática tal como ella la experimentaba. “BTS hizo que ser quien eres, a pesar de las barreras del idioma y las diferencias culturales, sea algo genial”, dice ella.

Es tan caliente ARMY ... gracias a ti

novia de brooklyn beckham

En última instancia, a los fans mayores de BTS les encanta el mensaje de las letras de BTS, y también les encanta la forma en que ese mensaje inspira a las personas a formar comunidades, a comunicarse entre sí.

En el grupo de Facebook de Bangtan Moms & Noonas, pueden comunicarse usando solo memes divertidos de BTS. Pero es el tipo de lugar seguro donde también pueden compartir cuando están luchando en sus vidas personales y cuando llegan las dificultades, estas mujeres saben que encontrarán el apoyo de su comunidad de Bangtan.

Yevonne Cantwell, de 56 años, vive en una zona rural de Nueva York cerca de la frontera con Canadá, al otro lado del país desde Paturzo, con quien ha ido a conciertos de BTS como parte de Bangtan Moms & Noonas. Cantwell perdió recientemente a su nuera por cáncer de mama a los 28 años, y el grupo le envió un paquete de atención que incluía una foto de todos ellos de un programa de BTS y una versión impresa del discurso de Namjoon 'Speak Yourself' de 2018 frente a las Naciones Unidas.

“Llegó un día en el que me sentía realmente mal e inadecuado, dividido entre qué puedo hacer, cómo puedo ayudar a mi hijo y a sus seis hijos (cuando) todavía soy demasiado joven para jubilarme”, dice Cantwell. “Abrí ese regalo y (había) un corazón que me habían enviado, diciéndome que nunca camino solo. Sabía que a pesar de que estaban en todo el país, estaban allí para mí '.

'You Never Walk Alone' es una frase de BTS, el nombre de su álbum de Wings reempaquetado de 2017. Es una forma adecuada de describir la relación que BTS y ARMY tienen entre sí, así como la forma en que los ARMY apoyan y alientan a otros ARMY. Los fanáticos de BTS en Twitter pueden reconocer a Cantwell: en un concierto en Hamilton, Ontario, un fanático la filmó cantando junto con 'DNA' y tuiteó: 'HONESTAMENTE QUIERO SER COMO ELLA CUANDO YO CRECE. EL PODER DE BANGTAN NO TIENE GÉNERO, RAZA NI EDAD '.

El clip ha sido visto más de 1,6 millones de veces desde entonces. En realidad, fue el primer concierto en vivo de Cantwell, y BTS ha traído aún más novedades a su vida: cuando conoció a miembros de Moms & Noonas para un show de BTS en Nueva Jersey el año pasado, hizo karaoke por primera vez y un escape. habitación y comió una barbacoa coreana con sus amigos en línea que se han convertido en un sustento vital para ella. Ser fan de BTS también ha sido una fuente de consuelo al lidiar con el agotamiento profesional.

Esas experiencias hacen que sea bastante difícil para ella soportar cualquier burla por ser una fan de Bangtan no adolescente. Y de todos modos, ¿por qué concentrarse en los críticos cuando puede pensar en lo bueno que BTS lanza al mundo? 'Eso es lo maravilloso de BTS, nos unen', dice Cantwell. 'Quieren que pensemos fuera de nosotros mismos, que miremos el panorama general, que seamos generosos'.

Ella agrega: 'No son solo una banda de chicos. Son más que eso. Piden a la gente que se ponga de pie, que diga su nombre, que se traten mejor unos a otros. Eso le da poder a la gente. Una vez que el mensaje de BTS llega a tu corazón de que vales algo, entonces ya no aguantas más (el ridículo) ... Una de mis cosas favoritas para decir en Twitter es que todos los que conoces están peleando una batalla que no sabes nada. sobre, así que siempre sé amable. Creo que a BTS le gustaría ese mensaje '.