¿Son legítimos los beneficios de la dieta alcalina?

Para bien o para mal, cuando las celebridades elogian una dieta o una forma específica de comer, la gente escucha. Eso es lo que sucedió cuando celebridades como Jennifer Aniston, Victoria Beckham y Gwyneth Paltrow promocionaron libros de cocina, programas e incluso agua embotellada inspirada en la dieta alcalina a principios de la década de 2010.

Y por alguna razón, este estilo de alimentación tiene un verdadero poder de permanencia. 'Hemos visto decenas de tendencias en la dieta que suben y bajan, pero la dieta alcalina sigue siendo un tema de conversación para quienes buscan estar saludables, cambiar su composición corporal o usarla como esperanza para curar o retrasar una enfermedad', dice Claire Fudge. , BSc RD, asesor de Caliber Fitness.



Pero, ¿qué implica la dieta? ¿Son reales los beneficios de la dieta alcalina? Los profesionales de la nutrición intervienen, por delante.



¿Qué es la dieta alcalina?

'La dieta alcalina es un alimento integral, principalmente vegana, típicamente libre de gluten con un enfoque principal en alimentos vegetales', dice Lauren O’Connor, MS, RDN, autora de La guía de dieta alcalina saludable.

La dieta enfatiza las frutas y verduras, que se consideran 'formadoras de alcalinas'. Pero, ¿qué significa eso exactamente?



“La dieta alcalina se origina a partir de la hipótesis de la ceniza ácida, que afirma que nuestra dieta típica hace que creemos un exceso de ácido, lo que reduce el pH de la sangre”, explica Aja Gyimah, RD, MHSc, experta en kuudose. (Eso significaría que nuestra sangre es más ácida de lo que debería ser).

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Quizás recuerde el pH de la escuela secundaria, dice Fudge. Se mide en una escala de 0 a 14. 7 es neutral, debajo de 7 es ácido y arriba de 7 es una base.

La hipótesis de la ceniza ácida dice que el exceso de ácido en nuestra sangre debe neutralizarse, de lo contrario, podría causar problemas como osteoporosis, cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares y más, según Gyimah. Entonces, la idea de la dieta alcalina es prevenir problemas de salud a largo plazo al ingerir alimentos que no producen ácido en el cuerpo.



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En la práctica, eso no se ve tan diferente de su dieta saludable típica. 'La dieta alcalina promueve el consumo de frutas y verduras y limita las grasas saturadas, las grasas trans, los azúcares refinados y la ingesta elevada de carnes rojas', dice O'Connor.

La diferencia, sin embargo, es que la dieta basa sus pautas en el tipo de residuo que queda cuando el cuerpo metaboliza un alimento determinado: ácido o alcalino.

Seguir la dieta es simple: coma alimentos alcalinos y neutros y evite los que forman ácido. Las personas a menudo analizan su orina o saliva con tiras de pH para verificar si están en un estado 'alcalino'.

Inconvenientes de la dieta alcalina: los inconvenientes

Entonces, hay algunos problemas importantes con la dieta alcalina. Más importante...

La ciencia no lo apoya.

Aunque minimizar los alimentos procesados ​​y comer más plantas no es algo malo, el razonamiento detrás de las categorías de alimentos de la dieta alcalina no se sostiene.

'Hasta la fecha, no existe ninguna investigación científica que haya demostrado que una dieta alcalina altere el pH del cuerpo', dice Maya Feller, MS, RD, CDN de Maya Feller Nutrition, con sede en Brooklyn. 'Se ha demostrado que la dieta alcalina tiene algún impacto en el pH de la orina, pero no en la sangre'. Eso se debe a que los riñones, los pulmones, el sistema digestivo y el hígado garantizan que una persona sana mantenga un pH sanguíneo de 7,35 a 7,45, dice Feller. 'Las desviaciones fuera de ese estrecho rango de pH pueden ser fatales, pero son muy raras a menos que el cuerpo esté gravemente comprometido con una condición médica o congénita'.

En otras palabras, los alimentos que comemos no afectan el pH de la sangre de manera significativa, por lo que incluso si su orina es 'alcalina', no significa que esté obteniendo beneficios para la salud de la dieta.

Es muy restrictivo.

En general, los profesionales de la nutrición no son grandes fanáticos de las dietas que eliminan grupos de alimentos enteros sin la presencia de intolerancia o sensibilidad a los alimentos. Es poco probable que un enfoque único para todos, como la dieta alcalina, tenga éxito a largo plazo. “Esta dieta es bastante restrictiva en cuanto al consumo de carne, lácteos y cereales integrales”, apunta Feller. Aunque definitivamente es posible tener un patrón de alimentación saludable que excluya esos alimentos, la hipótesis errónea de la dieta no es una buena razón para rechazarlos.

Requiere una planificación cuidadosa.

Debido a que muchas fuentes de proteínas están excluidas de la dieta alcalina, seguir este patrón de alimentación y satisfacer sus necesidades de proteínas puede ser complicado. Deberá considerar fuentes alternativas de proteínas completas o aminoácidos esenciales, dice Feller. 'Los aminoácidos esenciales son los componentes básicos de las proteínas que no se pueden sintetizar en el cuerpo y desempeñan una serie de funciones críticas en el cuerpo'.

Los productos alcalinos especializados son caros.

“Han aparecido empresas de suplementos que promocionan productos y alimentos que afirman tener capacidades de alcalinización”, señala Gyimah. 'Sin embargo, teniendo en cuenta que hay poca investigación que respalde la hipótesis de la ceniza ácida, es probable que el consumo de estos productos no proporcione los beneficios que buscan los consumidores y puede resultar bastante caro'.

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Beneficios de la dieta alcalina: las ventajas

Enfatiza los alimentos integrales.

Debido a la falta de pruebas de la dieta alcalina, Gyimah no la recomendaría a sus clientes. 'Sin embargo, la dieta alcalina anima a las personas a comer muchas frutas, verduras y legumbres y consumir menos alimentos procesados ​​y alcohol, lo que se alinea bastante bien con las pautas de alimentación saludable', dice. “Una dieta rica en frutas, verduras y legumbres es beneficiosa para nuestra salud aunque no afecte nuestro pH”.

Puede ayudar con algunos problemas de salud, pero no debido al pH.

'La investigación sigue siendo bastante clara en cuanto a que las dietas a base de plantas tienen un efecto positivo en la presión arterial, la salud ósea y el control del reflujo ácido debido a su contenido de nutrientes, no a su pH', dice O'Connor. 'Por ejemplo, existe evidencia científica significativa y sustancial de que el potasio (un mineral muy presente en muchas de sus frutas y verduras) tiene un papel tanto en el equilibrio del sodio como en la vasodilatación, por lo que es ideal para el control de la presión arterial'.

Podría ayudar con la pérdida de peso.

Otro efecto secundario de centrarse en las frutas y verduras y eliminar los alimentos procesados: 'Ciertamente disminuiría la probabilidad de consumir calorías en exceso y probablemente aumentaría la ingesta de micronutrientes esenciales y fibra', dice Fudge. Si bien se requiere reducir la ingesta de calorías para perder peso, la adición de fibra, que es muy saciante, también puede ayudar.

La línea de fondo

“Las dietas como la alcalina hacen que comer sano sea más difícil de lo necesario”, dice Gyimah. 'Soy un gran admirador de la alimentación fácil y saludable y puedes lograrlo comiendo más plantas y granos integrales'. En otras palabras: comer de manera saludable no tiene por qué ser tan complicado, ni requiere un análisis de orina.